Придворный разделыватель арбузов


04-08-2013,

Уже несколько лет Лю Пипи работал младшим помощником главного разделывателя арбузов при дворе великого императора Срединных земель. Такую завидную должность ему удалось получить исключительно благодаря протекции – брат старшего повара придворной кухни приходился двоюродным шурином матери императорской наложницы Пи Люлю, каковое обстоятельство сыграло решающую роль в судьбе юноши, ибо с братом повара он был связан мальчишеской клятвой верности. Согласитесь, что работа во дворце – это вещь стоящая, тем более что император, как потом выяснилось, до безумия любил арбузы.

Работа Лю Пипи заключалась в том, чтобы наблюдать и учиться. Придворный разделыватель арбузов – прямой начальник юноши – был, надо сказать, весьма ревнивым человеком и не очень стремился делиться секретами своего ремесла. Но деваться ему было некуда, и Лю Пипи всегда молча находился рядом, внимательно смотря за руками мастера. А тот очень ловко – прямо фантастически ловко выковыривал косточки из арбузной мякоти перед тем, как угощение подадут на стол правителя, причём делал это очень быстро, да так искусно, что никто бы никогда и не подумал, что плод перед тем был начинён маленькими чёрными зёрнышками. Казалось, что всё так, без косточек, изначально и было.

Жизнь Лю Пипи отравлял лишь старший помощник мастера, который по иерархии стоял выше и которого мастер иногда даже приближал к себе, особенно после трудного рабочего дня, выпив немного водки из гаоляна, чтобы снять стресс после обслуживания императорского пира. Но так получилось, что за два дня до описываемых событий старший помощник был побит бамбуковыми палками за свою неуклюжесть, ибо он случайно наступил на тень любимой четвёртой жены владыки, что никогда не прощается при дворе. И потому к дальнейшим событиям, описываемым в настоящей повести, он уже не будет иметь никакого отношения.

А произошло собственно вот что. В день, когда всё случилось, придворный разделыватель арбузов вдруг почувствовал себя плохо – и, вполне возможно, всё дело оказалось в гаоляновой водке, а может быть, просто возраст дал о себе знать, и подошла пора естественным образом уйти в страну небесных драконов. Как бы там ни было, мастер с утра стонал, лёжа на циновке, и Лю Пипи плакал рядом, умоляя хозяина исцелиться, ибо на обед планировалась подача арбузов, столь любимых императором, и, кажется, обстоятельства складывались так, что именно Лю Пипи и никому другому придётся взять на себя почётную миссию подготовить соответствующим образом любимый императорский фрукт (или ягоду? – но при дворе императора закон обязывал именовать её фруктом; спорить о том не будем).

Итак, Лю Пипи рыдал и убивался, но мастеру от этого легче не становилось. И тут – пришли стражники. Грозным голосом они объявили, что на императорскую кухню срочно вызывается придворный разделыватель арбузов, поскольку его величество изъявил желание откушать своё любимое лакомство. Лю Пипи похолодел, а мастер, постанывая, приблизил к себе своего ученика.

«Иди! – едва слышно проговорил он, и руки его затряслись, а тело забилось в конвульсиях. – Но помни… – Мастер из последних  сил приподнялся на циновке: – Помни, чему я тебя учил… Ты всё видел, ты на всё смотрел… Если в арбузной мякоти останется хотя бы одна косточка – ты умрёшь страшной смертью… Тебя накажут, тебя казнят лютой казнью, и ты всегда помни об этом!.. Прислуживать императору – великая честь, и лишь избранные удостаиваются её. Гордо держи свою голову, гордись своим умением разделывать арбузы. Ну, а я… Я ухожу…»

Мастер захрипел, Лю Пипи хотел было обнять его, но свирепые стражники схватили ученика и поволокли его на императорскую кухню. У Лю Пипи слёзы текли из глаз, он скорбел, но ещё больше – боялся, боялся оттого, что теперь на него свалилась огромная ответственность.

На кухне главный повар сверкнул очами на Лю Пипи, но не в его власти было что-либо в этот момент изменить, потому что время предательски уходило. Помощники повара вскрыли по очереди сто тридцать три арбуза, чтобы выбрать из них наиболее достойный императора. Король-арбуз, царь-арбуз был найден, и Лю Пипи дали в руки особый инкрустированный нож из чистого серебра, чтобы новый мастер мог выполнить свою почётную обязанность.

Бедный Лю Пипи вздохнул и с замиранием сердца приблизился к фрукту (напомним: по закону это фрукт), испуганно осмотрел его со всех сторон. Боже мой! – пронеслось у него в голове – неужели именно мне придётся сегодня выполнить эту почётную миссию?! На самом деле Лю Пипи никогда в жизни ещё не делал ничего подобного, ибо мастер до поры до времени не позволял, но, с другой стороны, ученик всегда внимательно наблюдал за действиями специалиста и поэтому, по крайней мере, был в курсе.

Сначала осторожно, а потом всё более и более уверенно, изящными движениями Лю Пипи стал быстро освобождать арбуз от чёрных, спелых семечек. И, надо сказать, сок при этом почти не проливался. Главное, понял Лю Пипи, надо ПОЧУВСТВОВАТЬ их присутствие, часто незримое, скрытое красной мякотью, и разделать сочную плоть арбуза так искусно, чтобы разрезы не были видны.

Вокруг него столпились повара и их помощники, наблюдая за действиями нового разделывателя арбузов.

Наконец Лю Пипи закончил. Он ещё раз внимательно, оценивающе оглядел подготовленный фрукт (так по закону!), вздохнул и обречённо опустил глаза к полу. «Можете забирать!» – тихо произнёс он. Сердце его учащённо билось.

Арбуз унесли. Лю Пипи молча стоял посреди кухни и неслышно, про себя молился. Наверное, в этот момент на него низошло просветление.

Затем всё, как всегда, произошло неожиданно… На кухню ворвался начальник стражи. «Где разделыватель арбузов?!» – почти прокричал он. Лю Пипи поник головой. «Я здесь», – тихо и покорно ответил он, и внутри него вспыхнул свет чего-то высшего и неотвратимого.

Начальник стражи, торопясь, подтолкнул в спину нового мастера. «Вперёд! Вперёд! Император желает тебя видеть!» И в руках конвоира сверкнул короткий страшный меч.

Лю Пипи вошёл – нет, влетел от удара стражника в роскошный обеденный зал дворца и сразу же, как и полагалось по протоколу, пал ниц перед императором, не смея поднять головы. Он чувствовал – нет, он ЧУВСТВОВАЛ на себе внимательный и, наверное, разгневанный, уничтожающий взгляд владыки.

«Что это?» – услышал Лю Пипи священный голос. С трепетом подняв взгляд, разделыватель арбузов узрел владыку с палочками для еды в руках, и в тех палочках было зажато маленькое, чёрненькое арбузное семечко. Перед императором стояло большое блюдо, на котором возвышалось наполовину съеденное нечто – красное, сочное и, надо полагать, роковое. Для некоторых.

Лю Пипи потерял дар речи. Он совершенно не знал, что сказать. Но император ждал и, надо отметить, с любопытством разглядывал найденную косточку.

«Отвечай же, что это здесь я такое нашёл?» – с нетерпением вопросил император.

«Ваше величество!.. – Лю Пипи вновь пригнулся к полу. – Это косточка. Арбузная косточка!..»

«Но что такое арбузная косточка? – продолжал император. – Разве в арбузах бывают косточки?»

«Нет, ваше величество! ­– тут же нашёлся Лю Пипи. ­– В арбузах не должно быть костей! Как правило. Почти никогда. Но говорят, что в одном случае на миллион…»

«Говори! – распорядился император. – Нам интересно это услышать. Что же бывает в одном случае на миллион?»

«В одном из миллиона случаев встречается такое зёрнышко, и это – редчайшая удача, которая свидетельствует о воле богов. Даже белый слон по сравнению с этим предзнаменовением – ничто. Ваше величество, Вы великий, великий владыка! Небо благоволит Вам!»

И Лю Пипи вжался в пол, пытаясь сделаться как можно меньшим, как можно незаметным.

Император помолчал.

«Ты хорошо сказал, – наконец ответил он. – Но, как всегда, я слышу лишь похвалы в свой адрес. А с чего ты вообще взял, что это предзнаменовение предназначалось именно мне? Ведь арбуз выбирал ты, не так ли?»

Лю Пипи лежал перед императором ни жив, ни мёртв.

«Так… – подумал вслух император. – Кажется, я понимаю. Ты старался угодить мне, и в рвении своём поймал неслыханную удачу. Я прав?»

Лю Пипи что-то нечленораздельно промычал, не отрывая лицо от пола.

«Ну что ж, мне нужны удачливые люди, которые служат мне и при этом отмечены богами… Отныне ты будешь генералом моей армии. Мы как раз ведём большую, стратегически важную войну, и нам не сопутствует успех. Ты, я думаю, в состоянии изменить ход кампании. Назначаю тебя главнокомандующим».

И, подумав, добавил: «Боги на твоей стороне! Ах, это счастливое зёрнышко!..»

Далее Лю Пипи плохо соображал. Он понимал лишь, что его куда-то тащат – нет, ведут под руки из императорского зала, и дворец крутился вокруг него, и яркий свет застилал глаза. В ушах звучали слова императора, и было страшно, и было жутко, и ещё было прекрасно, как никогда.

 

***

 

– И что вы хотите этим сказать? – Лю Пипи грозно поглядел на подчиненных офицеров-сановников, склонившихся в почтении перед ним. – Что мы потеряли в наступлении сто тысяч человек?!

Высший свет придворного воинства молчал.

– Что это такое?! – ревел новоиспечённый военачальник. – Потерять сто тысяч, вот так – сразу, в одном сражении? Бездарные командиры! Бездарные исполнители!!!

– И потом, – не унимался Лю Пипи. – Что это за сводку вы подготовили для императора? Что потерь на фронте нет? А сто тысяч – не потери?!

Никто из присутствующих не хотел – или не мог – ничего сказать.

– В общем, так… – Лю Пипи вздохнул.  – Императору нужно говорить правду. Всегда правду. Война требует жертв. Не бывает войн без потерь. – И подумал. Взвесил. Представил себе, как всё будет, когда…

Да, когда…

Ну, вы понимаете, когда…

Ему вдруг привиделось зёрнышко – одно чёрное, маленькое зёрнышко. Которое сумело всё изменить.

– Ладно, – вдруг смягчился Лю Пипи и уже более доброжелательно посмотрел на окружающих. – Одно зёрнышко. Один погибший. Так и запишем – в сражении погиб один наш солдат. Надеюсь, император поймёт и простит.

Он ещё раз вздохнул и внёс необходимые правки в документ.

Подходило время.

Время, не умеющее ждать.

Пора было идти с докладом к императору.

 

© Олег Бондаренко, 2013

Это интересно

Вихрь
Парк
Есть просто рядом ты и я!
Ты выключаешь в зале свет, чтобы любимую свечу зажечь, на коврик ты ложишься из песца и закр...
Свет
Правда
Мудрые люди За правду боролись. Есть ведь ответ, И на что напоролись?Правду не каждый Сможет...
МОЙ ПАТЕНТ НА МИГ физ.лир-ка
Осколки всех вселенных я собираю в миг! На векселях патентных выписываю стих.
Пора родиться
Удмуртская зима... сугробы белые...
Удмуртская зима... сугробы белые... Языческая древняя душа деревьев... Когда оставили меня надежды...
Учить людей - нелегкий труд
Финал.
 На одном из сайтов был объявлен конкурс " Ах, эта свадь- ба !" Ознакомившись с некото...
Цветочный путь
В твоей волне
Люблю в твоей волне купаться И раз познав, так сложно оторваться Мне от тебя, от красоты твоей И...
0.05 Апатия
Давайте сделаем весёлый плакат со шкалой тонов!Что человек думает или говорит в этом тоне? ...
Как я пришёл в саентологию
Как обезьяны демонстрируют основные понятия о человеке.
Клетка. В ней 5 обезьян. К потолку подвязана связка бананов. Под ними лестница. Проголодавшись, одн...
В ледяных тисках
Комплект украшений - кулон и браслет
Суета сует...
Каждый день мы спешим на работу, с работы на машине, в трамвае, а кто-то в метро! Переживаем, ...
ПЛАНЕТА, КОТОРУЮ МЫ ВЫБИРАЕМ
Я сидел на скамейке в парке и задумчиво смотрел на детскую площадку с играющими детьми. Если честно,...
Мой кумир
Я не могу жить, Но я должна быть В этом мире злом Потеряв надежды Не могла так жить я прежде...
ЭХО-концерт в Москве!
Вау! Наши друзья выбились в шоу биз! Представляете себе! Какие же молодцы они 🙂 А именно группа "...
СОЙТИ
СОЙТИ:"СПУСТИСЬ с небес на землю" - так часто в шутку говорят.
Папая
Царевна Лягушка
Жила была лягушка. И конечно, как и каждая уважающая себя лягушка жила она на болоте. Жрала себе ком...
Зачем?
Жар-птица
Эротическая зарисовка
Середина мая, теплое солнечное утро. Птицы по-весеннему звонко щебечут среди нежно-зеленой листвы цв...
Один недавний анекдотец
Профессор-филолог русского языка Петров, придя домой, по привычке включает Личный Вычислитель, загру...
В интернете статьи про..
В интернете статьи про..Квантовый переход..две тысячи двенадцатый год.. Если так решено.. не бо...
Укажу я на выход...
Укажу я на выход! Уходи-ка ты прочь! Ты же просто достала, Мне с тобою не в мочь...
Чудик веселится на площадке вместе с цветочком
Kochetkov-Так больно.
Мандала тысячи листьев
Артисты.
Кому и по каким причинам адресовано это стихотворение - читатель без труда поймёт.Очень бы хот...
С 8-м Марта!
Дорогие, милые, неповторимые Женщины C Праздником Вас!
Милая мама
Поёт: Наталья Свиридова. Играет: Константин Челышев. Концерт на день рождение Макса Хаури, 17 апре...
I love you baby
Маша Левкова и Дима Скородумов с песней "I love you baby"!
1.9 Открытая враждебность
Давайте сделаем весёлый плакат со шкалой тонов!Что человек думает или говорит в этом тоне? ...
Макраме
Юлия Скорупко с поделками макраме. Творческий фестиваль РАДУГА.
внутренний мир
Лето в разгаре. Черешня.
КОСМИЧЕСКИЕ ИГРЫ.физ.лир-ка
Я хожу по созданному миру, и по мной же собранным полям.
Город М
Человеки
Мы в век живем правителей корыстных. Когда судьбой не правит человек. Когда от рынков все у нас за...
В чем смысл жизни для тебя?
Цветы кошечки
Песня льётся для тебя...
Песня льётся из фоно Покой души даёт оно Как и та, что далеко Только мысли про неё Чуть щурится ...
Воспоминания
Налетят, словно музыка струн,Воды вешние с яркой зареюЯ расстанусь на день лишь с тобоюР...
Эх яблочко куда ты катишься
Небесный Плен
В моей кровиВ моей душеВнутри меняИ позадиСмеётся страшноТот кого не знаюНо ...
Старое фото увидел у мамы...
Старое фото увидел у мамы, Маму спросил: «Зачем это надо?» «Надо, сынок, для памяти нашей- Мы заб...
Советы юношам
Если вам не удаётся Отыскать свою богиню Среди фей свободной зоны А жениться невтерпёж,То пор...
Кошечка собрала и несёт невидимые ягодки
Скажи мне, извозчик, куда повезёшь?
Скажи мне, извозчик, Куда повезёшь? Ты знаешь дорогу, Меня ты поймёшь. .....
А судьи кто?!
"А судь кто?!" - кричит мне с книжной полки Саша Чацкий, И в мысли погружаюсь целиком... ...Действ...
Заратустра, Будда, Иисус...
Заратустра, Будда, Иисус Много нам сказать пытались, Но, как водится у нас - землян - Глухи мы ко...
Лирика, она такая
Лирика, она такая, грустная бывает И музыка под стать, её лишь прибавляет И хочешь иногда ты всё...
Бегемотообразное
Бегемоты живут в бегеморе. Через это бегеморе перекинут бегемост, и бегемоты ездят по нему на бегемо...
Коронованная особа
ЛОВЕЦ.философ.лир-ка
Ловец жемчужин... Как красиво на дне жемчужину держать...
Корми давай!
САЕНТОМАГИЧЕСКАЯ ФИЛОЛОГИЯ
До расцвета саентомагической филологии никого особенно не волновал вопрос: почему, собственно, так...
Маки
Танец "Марионетки"
Группа "Шалфей" (Маша Левкова, Юля Скорупко, Алиса Морозкина, Римма Мухамедьярова, Оля Курчаева) и...
ВРЕМЯ.физ.лир-ка
Да...Время не ржавеет. Оно- летит, ...
Сто грамм вдохновения
Упаси меня, Господи, от заурядности! А Вы такая производительная... Упаси меня, Господи, от вульга...
Что может быть лучше
Что может быть лучше Любви, не распутства Когда всё известно Когда мысли рвутся [...]
РАСПРОСТРАНЯТЬСЯ.версия-2
РАСПРОСТРАНЯТЬСЯ-как ухват: рога раздвинешь если шире-
Весёлый ветер
Саентология - это песня! Не веришь? А ты послушай как поёт Дима Скородумов эту песню!
Виталий Кочетков - выступление претендента на Евровидение 2012
Отчёт о выступлении Виталия Кочеткова в отборочном туре.
Состоять. версия-1
В глагольной сути СОСТОЯТЬ - ОБЪЕКТ,СОСТАВЫ ОСНОВАНИЙ, КООРДИНАТНАЯ их СВЯЗЬ, из...
Что жизнь -2
Что жизнь спросил я у монаха Он посвятил молитвам дни "Всё суета,дни сочтены,- Ответил мне мо...
Первый
Порадуй бабушку!
ВНИМАНИЕ! БЕСПРЕЦЕДЕНТНАЯ АРТ-АКЦИЯ!!! ПОРАДУЙБАБУШКУ! ~ АКЦИЯ ПРОХОДИТ 15 ИЮН...
Разноцветные листья одним осенним солнечным днём
ЦВЕТОЧНЫЙ РАЙ!
После дождя...
После дождя… Крикнул громом в небо громко! И серого гнезда разлетелись обломки- На зе...
Мандала "Три дороги"
Август пролетел...
Дожди дождями,небо в тучах И ночи стали холодны Сентябрь вступил в права земные Он стал хозяи...
Гостевой санузел
Другу
Соткано руками нежными Полотно из россыпи звёзд Изрисовано путями безбрежными В поисках линии г...
Стерва
Я не забуду об этомИ ты был тогда правКогда слегка обнимаяСтервой меня назвалНа тебя...
ЖИЗНЬ МЫСЛИ-1.пожар ума.философ.лир-ка
В пространствах разума- пожар!... Куда б ни кинулось сознанье, оно встречает всюду жар! И...
Мой милый, если б не было войны
Анна Пименова с песней "Мой милый, если б не было войны"
ОЖИВШИЕ СНЫ.философ.лир-ка
Загаданным ручьём Бытьё стекает в русло Мирозданья... Я место в Них нашёл с...
Бременские музыканты
Все артисты Свекольника вышли на сцену, для того чтобы спеть песню "Бременские музыканты".
Концерты в весеннем лагере
В этом учебном лагере планируется целая серия концертов! Но на самом деле концерты - это ведь тольк...
Удивление
Я удивлён: в моей квартире- весь многотысячный запас из слов,их смысла...За пунктиром- огр...
SMS “Давай мириться!”
Мириться будешь или нет?Три дня я жду уже ответ!Бывает всякое порой,но лучше, когда ты с...
А ты помыл свою чашку?
К чёрту всё! Берись и делай!
Еще не все колеса изобретены: мир слишком удивителен, чтобы сидеть сложа руки! Если что-то нравится...
Колыбельная для Маруси
Сны о тебе...
Тьма окутала всё Я уже засыпаю И хоть ты далеко Я к тебе улетаю [...]
Пуля навылет пролетела, прошла...
Пуля навылет пролетела, прошла, Жизнь за собою она унесла, Боль как искра и светом прощенье- Вдру...
Отходит вечерний поезд...
Отходит вечерний поезд... Крадучись по темным рельсам И люди, не беспокоясь Увозят куда-то Сердце...
Поговорка
Третий - лишний!Это про третью сторону 🙂Для справки: Для того, чтобы конфликт существовал...
Матушка Земля.
Земля тебя качала в колыбели, давала сил для роста, чтобы ты смог жизни радоваться в полной м...
Ангел с лампочками
В КОНЦЕ МЫСЛИ.философ.лир-ка
Распадается сила мысли... Исчезает её сюжет...
Когда б в гармонии живя...
Когда б в гармонии живя, Где сладок поцелуй Мы станем посылать любя Друг друга на ФЭН-ШУЙ.
Автомобильные пробки
Вы когда-нибудь задумывались над тем, для чего люди изобрели автомобильные пробки? Я думаю, только д...
Между небом и землей
Грань
Наш остров
САЕНТОМАГИЧЕСКИЕ ТЕХНО-ЛОГИИ
Ссылка: процессы Рон Хаббард «Белое и черное» Стендаль «Красное и чёрное» Абрау Дюрсо «Белое и кра...
Зайчик читает буквы и делает норки
31 декабря мне приспичило...
SMS “С Новым годом, ДРУЗЬЯ!”
SMS “С Новым годом, ДРУЗЬЯ!” Друзья, пришёл к нам Новый год! Желаю новой жизни без хло...
МЕЖГАЛАКТИЧЕСКИЙ СТУК.философ.лир-ка
Откуда падают слова на лист бумаги?...Эти звуки,
Круглое панно с гербарием "Сиреневое лето"
ПРОТАЛИНА
Когда мне ясно СЛОВО- открыта смыслам ЖИЗНЬ!
Раба любви
И сердце разрывается на части,И я не знаю, как мне быть:Забыть, уйти, одной остаться?И п...
Обручальная
Новый год, Шоу, Маскарад 60-61 г.э.д.
Осенний поцелуй.
 для тебя Ты научился составлять осенние букеты, собрав летящих листьев небосвод, и слать  п...
Dots orang / Точки оранж
Исповедь победившая силу
Исповедь победившая силу.Глен шел по улице залитой ярким солнцем. Он ненавидел солнце. Оно несте...
ГДЕ СМЕРТЬ ЕЩЁ НЕ ПРОЯВИЛАСЬ.философ.лир-ка
Мои границы, моё я- как колоски из осознаний, они и есть душа моя ...
исполнение песни "Опять метель"
Привет, сегодняшняя импровизация на песню "опять метель", захотелось попеть в очередной раз, вот ...
Советы семейным парам
Если вы давно женаты, Дети - семеро по лавкам, Денег куча, дом, машина, Но трещит ваш брак п...
Читатель высшее жюри...
Читатель высшее жюри Любых произведений И критик он, и рефери Оценит без сомнений.Редактор с...

Рубрика: Рассказы.

Оставьте свой отзыв!





Подписка на новые записи


Наши группы в соцсетях:

Одноклассники В контакте Face Book Мой мир