Придворный разделыватель арбузов


04-08-2013,

Уже несколько лет Лю Пипи работал младшим помощником главного разделывателя арбузов при дворе великого императора Срединных земель. Такую завидную должность ему удалось получить исключительно благодаря протекции – брат старшего повара придворной кухни приходился двоюродным шурином матери императорской наложницы Пи Люлю, каковое обстоятельство сыграло решающую роль в судьбе юноши, ибо с братом повара он был связан мальчишеской клятвой верности. Согласитесь, что работа во дворце – это вещь стоящая, тем более что император, как потом выяснилось, до безумия любил арбузы.

Работа Лю Пипи заключалась в том, чтобы наблюдать и учиться. Придворный разделыватель арбузов – прямой начальник юноши – был, надо сказать, весьма ревнивым человеком и не очень стремился делиться секретами своего ремесла. Но деваться ему было некуда, и Лю Пипи всегда молча находился рядом, внимательно смотря за руками мастера. А тот очень ловко – прямо фантастически ловко выковыривал косточки из арбузной мякоти перед тем, как угощение подадут на стол правителя, причём делал это очень быстро, да так искусно, что никто бы никогда и не подумал, что плод перед тем был начинён маленькими чёрными зёрнышками. Казалось, что всё так, без косточек, изначально и было.

Жизнь Лю Пипи отравлял лишь старший помощник мастера, который по иерархии стоял выше и которого мастер иногда даже приближал к себе, особенно после трудного рабочего дня, выпив немного водки из гаоляна, чтобы снять стресс после обслуживания императорского пира. Но так получилось, что за два дня до описываемых событий старший помощник был побит бамбуковыми палками за свою неуклюжесть, ибо он случайно наступил на тень любимой четвёртой жены владыки, что никогда не прощается при дворе. И потому к дальнейшим событиям, описываемым в настоящей повести, он уже не будет иметь никакого отношения.

А произошло собственно вот что. В день, когда всё случилось, придворный разделыватель арбузов вдруг почувствовал себя плохо – и, вполне возможно, всё дело оказалось в гаоляновой водке, а может быть, просто возраст дал о себе знать, и подошла пора естественным образом уйти в страну небесных драконов. Как бы там ни было, мастер с утра стонал, лёжа на циновке, и Лю Пипи плакал рядом, умоляя хозяина исцелиться, ибо на обед планировалась подача арбузов, столь любимых императором, и, кажется, обстоятельства складывались так, что именно Лю Пипи и никому другому придётся взять на себя почётную миссию подготовить соответствующим образом любимый императорский фрукт (или ягоду? – но при дворе императора закон обязывал именовать её фруктом; спорить о том не будем).

Итак, Лю Пипи рыдал и убивался, но мастеру от этого легче не становилось. И тут – пришли стражники. Грозным голосом они объявили, что на императорскую кухню срочно вызывается придворный разделыватель арбузов, поскольку его величество изъявил желание откушать своё любимое лакомство. Лю Пипи похолодел, а мастер, постанывая, приблизил к себе своего ученика.

«Иди! – едва слышно проговорил он, и руки его затряслись, а тело забилось в конвульсиях. – Но помни… – Мастер из последних  сил приподнялся на циновке: – Помни, чему я тебя учил… Ты всё видел, ты на всё смотрел… Если в арбузной мякоти останется хотя бы одна косточка – ты умрёшь страшной смертью… Тебя накажут, тебя казнят лютой казнью, и ты всегда помни об этом!.. Прислуживать императору – великая честь, и лишь избранные удостаиваются её. Гордо держи свою голову, гордись своим умением разделывать арбузы. Ну, а я… Я ухожу…»

Мастер захрипел, Лю Пипи хотел было обнять его, но свирепые стражники схватили ученика и поволокли его на императорскую кухню. У Лю Пипи слёзы текли из глаз, он скорбел, но ещё больше – боялся, боялся оттого, что теперь на него свалилась огромная ответственность.

На кухне главный повар сверкнул очами на Лю Пипи, но не в его власти было что-либо в этот момент изменить, потому что время предательски уходило. Помощники повара вскрыли по очереди сто тридцать три арбуза, чтобы выбрать из них наиболее достойный императора. Король-арбуз, царь-арбуз был найден, и Лю Пипи дали в руки особый инкрустированный нож из чистого серебра, чтобы новый мастер мог выполнить свою почётную обязанность.

Бедный Лю Пипи вздохнул и с замиранием сердца приблизился к фрукту (напомним: по закону это фрукт), испуганно осмотрел его со всех сторон. Боже мой! – пронеслось у него в голове – неужели именно мне придётся сегодня выполнить эту почётную миссию?! На самом деле Лю Пипи никогда в жизни ещё не делал ничего подобного, ибо мастер до поры до времени не позволял, но, с другой стороны, ученик всегда внимательно наблюдал за действиями специалиста и поэтому, по крайней мере, был в курсе.

Сначала осторожно, а потом всё более и более уверенно, изящными движениями Лю Пипи стал быстро освобождать арбуз от чёрных, спелых семечек. И, надо сказать, сок при этом почти не проливался. Главное, понял Лю Пипи, надо ПОЧУВСТВОВАТЬ их присутствие, часто незримое, скрытое красной мякотью, и разделать сочную плоть арбуза так искусно, чтобы разрезы не были видны.

Вокруг него столпились повара и их помощники, наблюдая за действиями нового разделывателя арбузов.

Наконец Лю Пипи закончил. Он ещё раз внимательно, оценивающе оглядел подготовленный фрукт (так по закону!), вздохнул и обречённо опустил глаза к полу. «Можете забирать!» – тихо произнёс он. Сердце его учащённо билось.

Арбуз унесли. Лю Пипи молча стоял посреди кухни и неслышно, про себя молился. Наверное, в этот момент на него низошло просветление.

Затем всё, как всегда, произошло неожиданно… На кухню ворвался начальник стражи. «Где разделыватель арбузов?!» – почти прокричал он. Лю Пипи поник головой. «Я здесь», – тихо и покорно ответил он, и внутри него вспыхнул свет чего-то высшего и неотвратимого.

Начальник стражи, торопясь, подтолкнул в спину нового мастера. «Вперёд! Вперёд! Император желает тебя видеть!» И в руках конвоира сверкнул короткий страшный меч.

Лю Пипи вошёл – нет, влетел от удара стражника в роскошный обеденный зал дворца и сразу же, как и полагалось по протоколу, пал ниц перед императором, не смея поднять головы. Он чувствовал – нет, он ЧУВСТВОВАЛ на себе внимательный и, наверное, разгневанный, уничтожающий взгляд владыки.

«Что это?» – услышал Лю Пипи священный голос. С трепетом подняв взгляд, разделыватель арбузов узрел владыку с палочками для еды в руках, и в тех палочках было зажато маленькое, чёрненькое арбузное семечко. Перед императором стояло большое блюдо, на котором возвышалось наполовину съеденное нечто – красное, сочное и, надо полагать, роковое. Для некоторых.

Лю Пипи потерял дар речи. Он совершенно не знал, что сказать. Но император ждал и, надо отметить, с любопытством разглядывал найденную косточку.

«Отвечай же, что это здесь я такое нашёл?» – с нетерпением вопросил император.

«Ваше величество!.. – Лю Пипи вновь пригнулся к полу. – Это косточка. Арбузная косточка!..»

«Но что такое арбузная косточка? – продолжал император. – Разве в арбузах бывают косточки?»

«Нет, ваше величество! ­– тут же нашёлся Лю Пипи. ­– В арбузах не должно быть костей! Как правило. Почти никогда. Но говорят, что в одном случае на миллион…»

«Говори! – распорядился император. – Нам интересно это услышать. Что же бывает в одном случае на миллион?»

«В одном из миллиона случаев встречается такое зёрнышко, и это – редчайшая удача, которая свидетельствует о воле богов. Даже белый слон по сравнению с этим предзнаменовением – ничто. Ваше величество, Вы великий, великий владыка! Небо благоволит Вам!»

И Лю Пипи вжался в пол, пытаясь сделаться как можно меньшим, как можно незаметным.

Император помолчал.

«Ты хорошо сказал, – наконец ответил он. – Но, как всегда, я слышу лишь похвалы в свой адрес. А с чего ты вообще взял, что это предзнаменовение предназначалось именно мне? Ведь арбуз выбирал ты, не так ли?»

Лю Пипи лежал перед императором ни жив, ни мёртв.

«Так… – подумал вслух император. – Кажется, я понимаю. Ты старался угодить мне, и в рвении своём поймал неслыханную удачу. Я прав?»

Лю Пипи что-то нечленораздельно промычал, не отрывая лицо от пола.

«Ну что ж, мне нужны удачливые люди, которые служат мне и при этом отмечены богами… Отныне ты будешь генералом моей армии. Мы как раз ведём большую, стратегически важную войну, и нам не сопутствует успех. Ты, я думаю, в состоянии изменить ход кампании. Назначаю тебя главнокомандующим».

И, подумав, добавил: «Боги на твоей стороне! Ах, это счастливое зёрнышко!..»

Далее Лю Пипи плохо соображал. Он понимал лишь, что его куда-то тащат – нет, ведут под руки из императорского зала, и дворец крутился вокруг него, и яркий свет застилал глаза. В ушах звучали слова императора, и было страшно, и было жутко, и ещё было прекрасно, как никогда.

 

***

 

– И что вы хотите этим сказать? – Лю Пипи грозно поглядел на подчиненных офицеров-сановников, склонившихся в почтении перед ним. – Что мы потеряли в наступлении сто тысяч человек?!

Высший свет придворного воинства молчал.

– Что это такое?! – ревел новоиспечённый военачальник. – Потерять сто тысяч, вот так – сразу, в одном сражении? Бездарные командиры! Бездарные исполнители!!!

– И потом, – не унимался Лю Пипи. – Что это за сводку вы подготовили для императора? Что потерь на фронте нет? А сто тысяч – не потери?!

Никто из присутствующих не хотел – или не мог – ничего сказать.

– В общем, так… – Лю Пипи вздохнул.  – Императору нужно говорить правду. Всегда правду. Война требует жертв. Не бывает войн без потерь. – И подумал. Взвесил. Представил себе, как всё будет, когда…

Да, когда…

Ну, вы понимаете, когда…

Ему вдруг привиделось зёрнышко – одно чёрное, маленькое зёрнышко. Которое сумело всё изменить.

– Ладно, – вдруг смягчился Лю Пипи и уже более доброжелательно посмотрел на окружающих. – Одно зёрнышко. Один погибший. Так и запишем – в сражении погиб один наш солдат. Надеюсь, император поймёт и простит.

Он ещё раз вздохнул и внёс необходимые правки в документ.

Подходило время.

Время, не умеющее ждать.

Пора было идти с докладом к императору.

 

© Олег Бондаренко, 2013

Это интересно

ВЕРНУЛАСЬ
Не увидела,      Не усмотрела. А ведь обидела,      Но не хотела.   Попала в прошлое      И ...
Взываю.
Не вызывает мысль сомненияЧто деньги разума сильнейИ не наступит уж прозрениеЛишь тьма прошедших...
SMS “Удачного дня!”
Хочу пожелать я удачного дня сегодня, сейчас, проснувшись с утра! Приятных побольше тебе ново...
Помнишь наши какмни скалы...
Помнишь наши камни-скалы Шум прибоя, гул тоски Где нога твоя ступала Где звенящие пески . До то...
Любимый чай
В хаосе
Память
Желтая странная лунаОсвящает дорогувникудаДикая цветущая ВеснаСнова с собой уводит меня ...
СЧАСТЬЕ ОТ УМА – 2
Игорю Кочаряну – Менеджеру и Человеку   Сандро РыбоедовСЧАСТЬЕ ОТ УМА –2 или Ч...
Вредные советы 2
Если вы детоксиканты -Пожалейте свое тело.Зачем вам столько витаминов?Их же тяжело глот...
Сумерки любви
Она пробиралась на выход из сумерек сна, дымка с неохотой покидала ее, глаза закрывались и очень хот...
Кошкины сновидения
УПЕРЕТЬСЯ.версия-2
Кому-то надо Упереться, кому-то что-то Подпереть...
ОКНО.философ.лир-ка
Я вижу как твердеет слово, и превращается в окно. Вот рама,подоконник,стёкла. Я мимо по п...
Ритуальный танец
SMS “Объяснялки”
SMS “Объяснялки” На свиданье опоздал, от усталости проспал! О прощении прошу! Можно я к те...
Морская тема (от лица пирата)
Как узник заключённый, жажду я свободы, Пусть ветер рвёт нещадно парус мой! Не сыщешь лучше бури м...
Оказаться бы рядом!
Когда ты грустишь, оказаться бы рядом, прижаться бы к сердцу, порой что болит, согреть своим тёп...
А за окном случилась осень...
А за окном случилась осень, Тепло теперь нам только снится, И солнца, лун так через восемь, Удаст...
Великая тайна воды
Порт
Аффинительный конкурс!!! Голосованию старт!!!
Дорогие, милые, прекрасные, незабываемые, творческие и аффинительные Дамы и Господа!
Куда мне деть мою любовь?
Куда мне деть мою любовь? Она в душе горит! Она дурманит и болит. И хочет встречи вновь.Она п...
Лошадь - всегда лошадь
Музыкальная композиция из "Таинственного леса"
Юля Скорупко и Дима Инякин с музыкальной композицией из "Таинственного леса"
С Днём рождения, очаровательная крошка!!!
С Днём рождения, очаровательная крошка!!! посвящается Квартирнюк Анастасии Константиновне Крош...
Человек в гавайской рубахе (рассказ)
  - Дааа, ребята, - протянул я, откидываясь на спинку стула и пробуя молочный коктейль из своего ст...
УКОЛОТЬ.глагол
При "УКОЛОТЬ"-свой регион. Обычно это:чувства,тело...
Слава Саентологии
Николай Скороходов играет на варгане на концерте в честь осенней конвенции, 8 октября 2011г., Подм...
Помним и чтим!
Ты жил свободным Был доволен судьбой Строил светлое И шёл к большему
Новый номер журнала "Улучшайся!"
Вышел четвертый номер журнала "Улучшайся!"
ДНЕВНИК ПРЕКЛИРА
ОБЪЕКТИВЫНачал. Здоровался. Стенал. Водил руками. Трогал, касался, смеялся. Осознавал.Продол...
Едва уловимое волшебство!
                                             вдохновение там:   "You're the closest to heaven t...
Явиться.версия-2
ЯВИТЬСЯ:БЫТЬ,СУЩЕСТВОВАТЬ, ПРИДТИ ПО ВЫЗОВУ, и всё же,
За розовым морем
Поёт: Мария Левкова. Танцуют: Наталья Шарнова, Николай Скороходов, Елена Романова и Александр Усол...
Вот такая вот фигня))))
Я наверное стану взрослее. Научусь не смеяться открыто, Прятать слезы ссылаясь на ветер, А еще пр...
ИСКРИНКИ.физ.лир-ка
Из-под пальцев летят Искринки- Части Мира, Части меня. Если,даже,размером с пыли...
ВЕНЕЦ ТВОРЕНЬЯ.философ.лир-ка
Рубаха Времени на мне... А воротник- Пространство...
Игры тьмы, часть 10
IV  ... В другом мире, имеющем другое время, родился ребенок. По ночам ему постоянно снились ко...
Медвежонк саксофонист(Керамическая смесь, гуашь, лак)
Собачка идёт гулять
Великий Хтось виходить з лiсу...
SMS “С Добрым утром!”
C Добрым утром! Это я!SMS – очка твоя!Вот проснулась рано я,разбудить хочу тебя!Чт...
Когда б в гармонии живя...
Когда б в гармонии живя, Где сладок поцелуй Мы станем посылать любя Друг друга на ФЭН-ШУЙ.
Прирожденные убийцы
Александра, можно проще – Саша...
Александра, можно проще – Саша? Без утайки хочется сказать: «Покорен я красотою Вашей И не сл...
Бутылочка.
В тихом омуте,на дне Собрались в полумраке Карась,пескарь и старый ёрш Что хвост оставил в др...
Треугольник продвижения
Общепринято мнение, что в маркетинговом и рекламном деле всё изучено вдоль и поперёк. Излишне говор...
Если вдруг...
Если вдруг ты встретил на пути что-то очень сердцу дорогое, сделай всё, не потеряй, не упусти...
Семинар по танцам
ЖЕМЧУГА.физ.лир-ка
Как створки раковин открыты - и жемчуга внутри видны, так слово душу привлекает в г...
Внимание, занавес
ТУРБУЛЕНТНОСТЬ.философ.лир-ка
Турбулентность тебя закружила не на две с лишним тысячи лет... А на сколько?Узнала б,грусти...
ТЕСНОТА.физическая лирика
День раскисал под долгими дождями... И, мне приятна грязи глубина...
Растеряха я, неряха...
Растеряха я, неряха... Потерял я портки и рубаху, Потерял я носки и ботинки, Потерял я свою полов...
Как устал я с тобой воевать...
Как устал я с тобой воевать. Неужели на всё наплевать? А представь, что не будет войны, То тогда ...
Интересно
КОСТЁР СУДЬБЫ.философ.лир-ка
Воспоминания- прожиты! Меня заре распеленав халат мытарств, звездой расшитый, горит,...
Че Бурундук обыкновенный
Звезда.
Однажды, посмотрев на небо, заметил ты одну прекрасную звезду! Из тысячи ты восхищался ею, и...
Читающим мои стихи, если такие имеются
Подсолнухи
Приводящий в порядок
Есть такой напиток – ку-дин. У него удивительный вкус – ЧИСТАЯ ТОНКАЯ Горечь. Без запаха. Без примес...
Январь.
Мы живы все и слава Богу Январь принёс нам Новый год Святое Рждество,дорогу Что к нам из прош...
Там где-то остров фараона
Я на ложе любви испытал...
Я на ложе любви испытал Сладость чар молодой Суламифи, И как водится, часто, познал “Ласки”, зрел...
Други
Шли мы дружно по порогам, Нипочём нам ураган, Ну а те, кто уж не в теле Помогает духом нам.Мы...
Что я сегодня про жизнь расскажу?
Что я сегодня про жизнь расскажу? "Мысли – основа", – я это скажу! Нет, не скажу я чего то другого...
Уже не новое...
Что такое поэт Вы мне скажите? Может кто-нибудь мне пояснит? Кто из ник, как рождается и становитс...
Дивный цвет
Иван-чай
Наши в городе
Жизнь – странная вещь
Жизнь – странная вещь Ты в ней сидишь как клещ Хочешь остаться-уйти Свободу-плен обрести [...]
Блестяшка проснулась и пошла гулять
Человек сорвал цветок когда садилось солнышко
НЕ ЖАЛКО МНЕ.философ.лир-ка
Не жалко мне.Смотри, куда захочешь... Возьми всё то,чего душа велит.
Роза
Ее зовут Роза, и она…
Полиглоты
Я с детства хотел знать много языков. Ведь как это здорово – приезжаешь в какую-нибудь страну – и ра...
Зелёный в крапинку январь
Зелёный в крапинку январь Вода из крана бьёт ключём Hе в голову а по ногам Стекая как бы непричё...
Из ЗОЛОТОГО ФОНДА Баночников для фотоальбома: “Я- личность творческая:...
Большое-большое дерево
Церковь в Крылатском
Осень.
Золотая осень снова к нам пришла, и с собою осень краски принесла: жёлтые как солнце, красные к...
Букет
Музыка времени
ТОЧКА.версия-2.физ.лир-ка.
В пространстве нет Величины важнее,чем любая ТО...
Кем я был раньше?
Кем я был раньше? Об этом спрошу. Этим вопросом Себя я душу.Кем я был раньше? Кого я любил?...
Пинап 3
ВЕЛИКИЙ И УЖАСНЫЙ
Я очень люблю Интернет. Я не мыслю себе жизни вне Интернета. Не знаю, что было бы со мною, если бы н...
Как сделать валентинку
Один из нестандартных способов сделать валентику: выложить из подручных материалов сердечко на ска...
Загадки
Загадки загадывают Александр Завражин и Алексей Боев
No rien de rien
Встречайте Машу Левкову с песней "No rien de rien"! Концерт "День Аффинити", организации Рона, М...
МЕСТО.физ.лир-ка
Пространство может сжаться в точку... У МЕСТА -нет нигде грани...
ОПРЕДЕЛИТЬ.версия-1
ОПРЕДЕЛИТЬ-глагол миров, иных вселенных,мирозданий.
Любовь уму не внемлет...
Любовь уму не внемлет. Где есть любовь, там Разум дремлет, И властью чувственной природы Живут и ...
СОЧЕТАТЬ
Насколько радуга красива, красив настолько СОЧЕТАТЬ... Душа его всегда носила, и носит,чтобы ...
Скорбим...
Мой город у Чёрного моря Скорбим нынче вместе с тобой Сердца наши сжались от горя Мы все потерял...
Переплыть Стикс, часть 4
Мы ехали мимо обвалившихся зданий неизвестно какой архитектуры. На их стенах тускло светились куски ...
Мой кумир
Я не могу жить, Но я должна быть В этом мире злом Потеряв надежды Не могла так жить я прежде...
ШКУРА
Как со змеи слезает шкура из Я слезают шкуры "я".
Вояка
"У ОЗЕРА" глава седьмая и глава восьмаяА Ястреб сидел в это время на старой высоченной елке в со...
Разогреемся?
Пришла Курица к петуху в гости. - Ну, что будем делать?
РАЗРУШИТЬ
РАЗРУШИТЬ :губит,губит всё! Из Боли,Злости это слово.
Особенности национальной воздушной лотереи
– …не хотите приобрести лотерейный билет нашей авиакомпании?О?Бендер открыл глаза и вернулся в с...
Здесь было небо
На высокой горе, Что в вдалеке, Странное чувство: Как в тихой реке Воздух здесь чист, Тишина и ...
Хотите - верьте, хотите - нет...
Хотите - верьте, хотите - нет, Я жил когда-то на Тибете. Всё это было далеко, Я был монах давным-...
Огни большого города
Тучи в голубом
В конце апреля мы подарили нашим дорогим ветеранам музыкальный подарок.
Муз. композиция из к-ф «Беглецы»
Концерт "День Аффинити" виртуозно вели Маша Фадеева и Саша Завражин. Перед этим номером они в о...
Мазок
ХУДОЖНИК-ВЕЛИКИЙ СОЗДАТЕЛЬ. Мольберт...Звуки-краски в тонах...
Ода папиросам и сигаретам
Kогда б не ваши закругленья, Я б был возможно белозуб. И данное стихотворенье Hе сочинял...
ВРЕМЯ.физ.лир-ка
Да...Время не ржавеет. Оно- летит, ...
ПРОСТРАНСТВО.физ.лир-ка
ПРОСТРАНСТВО...Снова со страниц - слова из пунктов дефиниций...
Весна
ТАК ЗАКАЛЯЛСЯ КЛИР
«Самое дорогое у одитора – это преклир, и одитировать его нужно так, чтобы ему не было мучительно бо...
Кошка Муська
Жили были дед и баба, и была у них кошка Муська. И снесла кошка Муська яичко, не простое, а золотое....
СТАНДАРТ.физическая лирика
Кто выдумал СТАНДАРТЫ всех атомов,частиц?...
Приворотное)))
Из озера зачерпну воду, В ней отражались звезды. Яркие и не очень, Они слышать умеют. А еще они ...
Темочка)))
Он просто подарил мне снова жизнь. Потоки чувств и рифмы, вдохновение. Он просто разрешил мне быть...
Игрушечная лошадка в подарок
Утренняя молитва
Рано утром милиционер просыпается с молитвой: «Господи! Пусть сегодня свершится несколько преступлен...

Рубрика: Рассказы.

Оставьте свой отзыв!





Подписка на новые записи


Наши группы в соцсетях:

Одноклассники В контакте Face Book Мой мир