Придворный разделыватель арбузов


04-08-2013,

Уже несколько лет Лю Пипи работал младшим помощником главного разделывателя арбузов при дворе великого императора Срединных земель. Такую завидную должность ему удалось получить исключительно благодаря протекции – брат старшего повара придворной кухни приходился двоюродным шурином матери императорской наложницы Пи Люлю, каковое обстоятельство сыграло решающую роль в судьбе юноши, ибо с братом повара он был связан мальчишеской клятвой верности. Согласитесь, что работа во дворце – это вещь стоящая, тем более что император, как потом выяснилось, до безумия любил арбузы.

Работа Лю Пипи заключалась в том, чтобы наблюдать и учиться. Придворный разделыватель арбузов – прямой начальник юноши – был, надо сказать, весьма ревнивым человеком и не очень стремился делиться секретами своего ремесла. Но деваться ему было некуда, и Лю Пипи всегда молча находился рядом, внимательно смотря за руками мастера. А тот очень ловко – прямо фантастически ловко выковыривал косточки из арбузной мякоти перед тем, как угощение подадут на стол правителя, причём делал это очень быстро, да так искусно, что никто бы никогда и не подумал, что плод перед тем был начинён маленькими чёрными зёрнышками. Казалось, что всё так, без косточек, изначально и было.

Жизнь Лю Пипи отравлял лишь старший помощник мастера, который по иерархии стоял выше и которого мастер иногда даже приближал к себе, особенно после трудного рабочего дня, выпив немного водки из гаоляна, чтобы снять стресс после обслуживания императорского пира. Но так получилось, что за два дня до описываемых событий старший помощник был побит бамбуковыми палками за свою неуклюжесть, ибо он случайно наступил на тень любимой четвёртой жены владыки, что никогда не прощается при дворе. И потому к дальнейшим событиям, описываемым в настоящей повести, он уже не будет иметь никакого отношения.

А произошло собственно вот что. В день, когда всё случилось, придворный разделыватель арбузов вдруг почувствовал себя плохо – и, вполне возможно, всё дело оказалось в гаоляновой водке, а может быть, просто возраст дал о себе знать, и подошла пора естественным образом уйти в страну небесных драконов. Как бы там ни было, мастер с утра стонал, лёжа на циновке, и Лю Пипи плакал рядом, умоляя хозяина исцелиться, ибо на обед планировалась подача арбузов, столь любимых императором, и, кажется, обстоятельства складывались так, что именно Лю Пипи и никому другому придётся взять на себя почётную миссию подготовить соответствующим образом любимый императорский фрукт (или ягоду? – но при дворе императора закон обязывал именовать её фруктом; спорить о том не будем).

Итак, Лю Пипи рыдал и убивался, но мастеру от этого легче не становилось. И тут – пришли стражники. Грозным голосом они объявили, что на императорскую кухню срочно вызывается придворный разделыватель арбузов, поскольку его величество изъявил желание откушать своё любимое лакомство. Лю Пипи похолодел, а мастер, постанывая, приблизил к себе своего ученика.

«Иди! – едва слышно проговорил он, и руки его затряслись, а тело забилось в конвульсиях. – Но помни… – Мастер из последних  сил приподнялся на циновке: – Помни, чему я тебя учил… Ты всё видел, ты на всё смотрел… Если в арбузной мякоти останется хотя бы одна косточка – ты умрёшь страшной смертью… Тебя накажут, тебя казнят лютой казнью, и ты всегда помни об этом!.. Прислуживать императору – великая честь, и лишь избранные удостаиваются её. Гордо держи свою голову, гордись своим умением разделывать арбузы. Ну, а я… Я ухожу…»

Мастер захрипел, Лю Пипи хотел было обнять его, но свирепые стражники схватили ученика и поволокли его на императорскую кухню. У Лю Пипи слёзы текли из глаз, он скорбел, но ещё больше – боялся, боялся оттого, что теперь на него свалилась огромная ответственность.

На кухне главный повар сверкнул очами на Лю Пипи, но не в его власти было что-либо в этот момент изменить, потому что время предательски уходило. Помощники повара вскрыли по очереди сто тридцать три арбуза, чтобы выбрать из них наиболее достойный императора. Король-арбуз, царь-арбуз был найден, и Лю Пипи дали в руки особый инкрустированный нож из чистого серебра, чтобы новый мастер мог выполнить свою почётную обязанность.

Бедный Лю Пипи вздохнул и с замиранием сердца приблизился к фрукту (напомним: по закону это фрукт), испуганно осмотрел его со всех сторон. Боже мой! – пронеслось у него в голове – неужели именно мне придётся сегодня выполнить эту почётную миссию?! На самом деле Лю Пипи никогда в жизни ещё не делал ничего подобного, ибо мастер до поры до времени не позволял, но, с другой стороны, ученик всегда внимательно наблюдал за действиями специалиста и поэтому, по крайней мере, был в курсе.

Сначала осторожно, а потом всё более и более уверенно, изящными движениями Лю Пипи стал быстро освобождать арбуз от чёрных, спелых семечек. И, надо сказать, сок при этом почти не проливался. Главное, понял Лю Пипи, надо ПОЧУВСТВОВАТЬ их присутствие, часто незримое, скрытое красной мякотью, и разделать сочную плоть арбуза так искусно, чтобы разрезы не были видны.

Вокруг него столпились повара и их помощники, наблюдая за действиями нового разделывателя арбузов.

Наконец Лю Пипи закончил. Он ещё раз внимательно, оценивающе оглядел подготовленный фрукт (так по закону!), вздохнул и обречённо опустил глаза к полу. «Можете забирать!» – тихо произнёс он. Сердце его учащённо билось.

Арбуз унесли. Лю Пипи молча стоял посреди кухни и неслышно, про себя молился. Наверное, в этот момент на него низошло просветление.

Затем всё, как всегда, произошло неожиданно… На кухню ворвался начальник стражи. «Где разделыватель арбузов?!» – почти прокричал он. Лю Пипи поник головой. «Я здесь», – тихо и покорно ответил он, и внутри него вспыхнул свет чего-то высшего и неотвратимого.

Начальник стражи, торопясь, подтолкнул в спину нового мастера. «Вперёд! Вперёд! Император желает тебя видеть!» И в руках конвоира сверкнул короткий страшный меч.

Лю Пипи вошёл – нет, влетел от удара стражника в роскошный обеденный зал дворца и сразу же, как и полагалось по протоколу, пал ниц перед императором, не смея поднять головы. Он чувствовал – нет, он ЧУВСТВОВАЛ на себе внимательный и, наверное, разгневанный, уничтожающий взгляд владыки.

«Что это?» – услышал Лю Пипи священный голос. С трепетом подняв взгляд, разделыватель арбузов узрел владыку с палочками для еды в руках, и в тех палочках было зажато маленькое, чёрненькое арбузное семечко. Перед императором стояло большое блюдо, на котором возвышалось наполовину съеденное нечто – красное, сочное и, надо полагать, роковое. Для некоторых.

Лю Пипи потерял дар речи. Он совершенно не знал, что сказать. Но император ждал и, надо отметить, с любопытством разглядывал найденную косточку.

«Отвечай же, что это здесь я такое нашёл?» – с нетерпением вопросил император.

«Ваше величество!.. – Лю Пипи вновь пригнулся к полу. – Это косточка. Арбузная косточка!..»

«Но что такое арбузная косточка? – продолжал император. – Разве в арбузах бывают косточки?»

«Нет, ваше величество! ­– тут же нашёлся Лю Пипи. ­– В арбузах не должно быть костей! Как правило. Почти никогда. Но говорят, что в одном случае на миллион…»

«Говори! – распорядился император. – Нам интересно это услышать. Что же бывает в одном случае на миллион?»

«В одном из миллиона случаев встречается такое зёрнышко, и это – редчайшая удача, которая свидетельствует о воле богов. Даже белый слон по сравнению с этим предзнаменовением – ничто. Ваше величество, Вы великий, великий владыка! Небо благоволит Вам!»

И Лю Пипи вжался в пол, пытаясь сделаться как можно меньшим, как можно незаметным.

Император помолчал.

«Ты хорошо сказал, – наконец ответил он. – Но, как всегда, я слышу лишь похвалы в свой адрес. А с чего ты вообще взял, что это предзнаменовение предназначалось именно мне? Ведь арбуз выбирал ты, не так ли?»

Лю Пипи лежал перед императором ни жив, ни мёртв.

«Так… – подумал вслух император. – Кажется, я понимаю. Ты старался угодить мне, и в рвении своём поймал неслыханную удачу. Я прав?»

Лю Пипи что-то нечленораздельно промычал, не отрывая лицо от пола.

«Ну что ж, мне нужны удачливые люди, которые служат мне и при этом отмечены богами… Отныне ты будешь генералом моей армии. Мы как раз ведём большую, стратегически важную войну, и нам не сопутствует успех. Ты, я думаю, в состоянии изменить ход кампании. Назначаю тебя главнокомандующим».

И, подумав, добавил: «Боги на твоей стороне! Ах, это счастливое зёрнышко!..»

Далее Лю Пипи плохо соображал. Он понимал лишь, что его куда-то тащат – нет, ведут под руки из императорского зала, и дворец крутился вокруг него, и яркий свет застилал глаза. В ушах звучали слова императора, и было страшно, и было жутко, и ещё было прекрасно, как никогда.

 

***

 

– И что вы хотите этим сказать? – Лю Пипи грозно поглядел на подчиненных офицеров-сановников, склонившихся в почтении перед ним. – Что мы потеряли в наступлении сто тысяч человек?!

Высший свет придворного воинства молчал.

– Что это такое?! – ревел новоиспечённый военачальник. – Потерять сто тысяч, вот так – сразу, в одном сражении? Бездарные командиры! Бездарные исполнители!!!

– И потом, – не унимался Лю Пипи. – Что это за сводку вы подготовили для императора? Что потерь на фронте нет? А сто тысяч – не потери?!

Никто из присутствующих не хотел – или не мог – ничего сказать.

– В общем, так… – Лю Пипи вздохнул.  – Императору нужно говорить правду. Всегда правду. Война требует жертв. Не бывает войн без потерь. – И подумал. Взвесил. Представил себе, как всё будет, когда…

Да, когда…

Ну, вы понимаете, когда…

Ему вдруг привиделось зёрнышко – одно чёрное, маленькое зёрнышко. Которое сумело всё изменить.

– Ладно, – вдруг смягчился Лю Пипи и уже более доброжелательно посмотрел на окружающих. – Одно зёрнышко. Один погибший. Так и запишем – в сражении погиб один наш солдат. Надеюсь, император поймёт и простит.

Он ещё раз вздохнул и внёс необходимые правки в документ.

Подходило время.

Время, не умеющее ждать.

Пора было идти с докладом к императору.

 

© Олег Бондаренко, 2013

Это интересно

Ты дарила мне розы
Мария Левкова с песней "Ты дарила мне розы", концерт "Новые грани".
Подсолнухи
Домик у морского берега на закате
Детство Ратибора
Кошкина радость
Про Коня в Пальто
Пришел как-то в гости Конь в Пальто, с детьми в шахматы поиграть, да и чаю заодно попить. Вежливо в...
Откровение.
Любая женщина, какой бы не казалась сильной,в душе хрупка и хочет нежности и ласки!Жизнь ...
Поэтическое попурри с русскими авторами
Скажи-ка дядя, ведь не даром Москва спалённая пожаром… (М.Ю.Лермонтов) Культуру русскую ценя, Фра...
Точка
Точка, еще точка и еще точка и много много точек, в результате которых получается линия. Человек, ещ...
Этот человек который так старался тебя позабыть
Этот человек который так старался тебя позабыть И в чью память как раз по этой причине Ты вторгала...
Слоник(своими руками))
Pupil of an eye / Зрачёк
Доноры.
Минздрав России объявил через сервер stihi.ru конкурс на лучшее произведение посвящённое донор...
Письмо Светки
Что поделать, мой любимый? Мы не встретились. Разминулись — как ни странно, как ни жаль. Словно д...
Машенька
Машенька, наше вам... Время тобой окрашено Вытри ветошью грудь стола Клубком пробегись, как солн...
ОБОРОТНАЯ СТОРОНА
 СВОБОДА ОТ ВСЕХ И ОТ ВСЕГО… Я падаю, штурвал заклинило, тяну его на себя и по...
Уже не новое...
Что такое поэт Вы мне скажите? Может кто-нибудь мне пояснит? Кто из ник, как рождается и становитс...
Драконовидный травоядный игуан
Я вижу дельфина
Романтический вечер
Ты девица, я пацан...
Ты девица, я пацан. Королева ты, я хулиган. Ты ромашка, перец я. Всё горит вокруг меня. Ты же не...
Ещё о женщине.
Ты дар Небес или безумство Ада На свете без тебя мне не прожить Жизнь свою по датам разбирая ...
SMS-объявления “Знакомлюсь! Глаша!”
Знакомлюсь! Юноши, вы где? Танцую классно на столе! Мой рост два метра и чуток, люблю общать...
По дорогам Тибета
Кошечка собрала и несёт невидимые ягодки
Что ж ты милая смотришь искоса...
Хотя часты соитья тел И налегке семейный гуж, Но неизбежен тел раздел Где нет «соитья душ». (Сло...
Кошелёк
Апрель. Маленькое волшебство.
Настроение
С колыбели вставая, Лучи солнца нам свет. Там зарёю на небе Цвета вишни рассвет...
ПЛАНЕТА, КОТОРУЮ МЫ ВЫБИРАЕМ
Я сидел на скамейке в парке и задумчиво смотрел на детскую площадку с играющими детьми. Если честно,...
Белая Ворона
"У ОЗЕРА" глава вторая и глава третья
цветочный ковёр
эти цветочки тоже из Петергофа
Украшение для банки варенья
Этика
Я пропитался смыслом СЛОВА, оно и я теперь- ОДНО.
Родство
Я знаю:состою в родстве со всеми в мире языками.
Старый альбом.
Весна
Весна. Скворцы стучат в окно. И, песню на ветвях развесив, Друт глотки в битве за дома. Синиц поч...
Удивлённая рыбка
Счастливая собака)
Кот(тесто, гуашь, лак)
О Любви
Своё первое стихотворение "О Любви", написанное прямо перед концертом, прочитал на концерте "Ден...
Я забыла названия птиц...
Я забыла названия птиц И услышала клекот и щебет - Как ребенка беспечного лепет Вместо пыльных пе...
Сотворение
Ты где-то рядышком, я знаю.Твоё дыхание ловлю.С тобою встретиться мечтаю.Я так давно...
ПОДТВЕРЖДЕНИЕ.физ.лир-ка.
Неоднородно созиданье... Так кажется на первый взгляд. Я-пробую...Моё признанье вд...
Кабак.
Я в полумраке при входе в кабак Вечером,ночью сижу Блик фонарей,сигарет и танцуют Люди в таба...
Не мачо
Новый год, Шоу, Маскарад 60-61 г.э.д.
Гвоздь, забитый в берёзу...
Гвоздь, забитый в берёзу, Как его мне достать? Чтобы боль у берёзы Хоть бы как-то унять! Плач бе...
Сон.
Вчера приснился сон немного странный: как будто я стаю на берегу, в воде я вижу остров, такой...
Реквием
Радость жизни ощущая и любя Цветущую на улице сирень Прощая, удаляясь от тебя Я провожаю этот...
Почему ты здесь?
Пусть из мрамора высекут На могиле слова: «Почему ты здесь?» Пусть вопросом они В сердце будут ...
Фотографии с Дня Победы
Концерт "День Победы", Организации Рона 11 мая 60г.э.д.
Утро
Нега. Утро. Ты молчишь На тебя смотрю я Потянулась. Ты не спишь Прикоснусь, волнуя [...]
Другой Вячеслав А.
Предновогодний сюрприз!
         Афоризм: “Что, думал в сказку попал???                           Неее.. Это ты в жизнь...
Вечное движение
Уметь
УМЕТЬ:ПОПЫТКА каждый миг ПОСТУПОК совершить последний,
Счастье
Год прошел, да без малого прошел год с тех пор как я задумался над вопросом что такое счастье. Тогда...
Как обезьяны демонстрируют основные понятия о человеке.
Клетка. В ней 5 обезьян. К потолку подвязана связка бананов. Под ними лестница. Проголодавшись, одн...
Зимнее библейское
Я вышел из дома февральской порою, Свинцовое небо над моей головою. С неба на голову мне крупа ман...
Светопись
Дети стихий
Рожденные Ветром Крещенные  Солнцем Обвенчаны Пылью Мы-дети Стихий . Мы очень боимся Когда нас...
НАЧАЛО.филологич.лир-ка
НАЧАЛО-место?Не совсем. НАЧАЛО:именно-ТОЛЧОК.
Мы и наш дом
Эх, была – не была...
Эх, была – не была. Нарубил в лесу дрова. Нарубил и загрузился. Я, по жизни, с курса сбился. Я х...
Кукла Неразлучники — оберег любви и верности
Мандала - Я
Август. Влюбленное Дерево.
Любящее сердце.
Лишь любящее сердце вдалекеСпособно ощутить прикосновениеИ нежность поцелуя на руке,Р...
Нет любви без тебя...
Ты открываешь мир глазами Через которые я вижу сны Ты открываешь мир устами Признаком нежност...
Ирисы
Разум
Разум не плоть, А способность ментала. Это как мыслить И думать как надо. Это развитие, ум и айк...
0.2 Самоунижение
Давайте сделаем весёлый плакат со шкалой тонов!Что человек думает или говорит в этом тоне? ...
Прошедших дней печальная улыбка...
Прошедших дней печальная улыбка Чуть дрогнет тенью догорающей свечи. С мольбою взгляд – всё в этом...
Мамин хвостик
Требовать.версия-4
У "ТРЕБОВАТЬ"-своя нужда, свои вокзалы и перроны,
Женщина
Из ЗОЛОТОГО ФОНДА Баночников для фотоальбома: “Я- личность творческая:...
Когда-то - просто и легко
Когда-то - просто и легко мы, без сомнений и печали, в бескрайние бросались дали -
Черный рай(Фантазии)
Засохшее пламяСгоревшая водаСиний закатКрасная траваПроснись, смотриВот, там иде...
МЫСЛИ- ПАУТИНЫ.физ.лир-ка
Мысли- паутины клетками из слов будто растворились тяжестью оков.
Люстра
Огни Иссык-Куля
Витя относился к тем людям, о которых в народе говорят – раздолбай. Он и сам это понимал, и пережива...
Голубая мечта
Анна Пименова с песней "Голубая мечта". Новогодний концерт для ветеранов.
Вид
Круглое панно с гербарием "Сиреневое лето"
Воробушек
Скамеечка вонючая.. И кое-где - засраная И жизнь такая скучная И ты - такая странная... ...........
СОСТАВИТЬ
СОСТАВИТЬ-матричный глагол. Он части собирает ЦЕЛЫМ. Когда-то СЛОВО шло в раскол, и,смыслы стал...
Прикольные и оригинальные СМС-ПОЗДРАВЛЕНИЯ “С 1 апреля-Днём дурака и ...
Внимание! Проверочка мышленья и ума!Ведь весело проходит всегда День дурака!Приятных у...
Дорога в облака
Ильфат Садыков с песней "Дорога в облака". Концерт на день рождение Эрики. Учебный лагерь организа...
Я на солнышке лежу
Пора родиться
Красота по-американски
ТРЕБОВАТЬ.версия-1.глагол
В глаголе ТРЕБОВАТЬ ...
Зарисовка
Я вышел на улицу. Меня обдало холодом. С неба подали листья, мягким дождём. Красен, ярок их танец ...
Одно и тоже
Чем меньше слов мне незнакомо- способность возрастает ЗНАТЬ.
Утро. Будет жарко
Чудовище)) ЕЕЕЕ
Смотри она близится Смирись с её вечностью Смотри она перьями Над бездною кружится . Под сердце...
Ты - повод быть
Ты повод быть, и в гости заглянуть С тобой не надо мне молчание тянуть И многие готовы быть с то...
Будь мною))
Стань моим источником Прозрачным , чистым, полным Стань моим морем вечным Без граничным, где выше...
Цикорий
Все дороги ведут домой...
Все дороги ведут домой, Ни одна не проходит мимо. Все дороги ведут домой, Но не всех,- Только са...
Реверанс
Владивосток
Прадедушка
Алиса Сукочева с песней "Прадедушка"
Путник.
Он шёл один, не ведая печали И каждый раз, встречая свой рассвет Мечтал он покорить земные дал...
УЛЫБКА.физическая лирика
Переплетение умов, переплетение желаний, когда же будет мир готов к высокой план...
ПОСТУЛЯЦИОНАЛ
Вставай, имплантом заклейменный, Весь мир заПИНенных рабов! Кипит наш разум возмущенный И в смерт...
Расставанье – это не про нас...
Расставанье – это не про нас. С тобой мы никогда не расстаемся, И даже в глухой полуночный час Др...
Я писал тебе письма Я стихи тебе сочинял..........
Я писал тебе письма Я стихи тебе сочинял Только ты оказалась волчицей Показав свой острый оскал ...
Пинап 10
Мамины Мурзики
Единство душ
Двойняшки
Двойняшек создали СЛОВА... ЛОЖЬ с ПРАВДОЙ звались сёстры.
Стихи - это чья-то душа
"Стихи - это чья-то душа" - Сказал мне тут друг в один миг. "Читаю я строки твои, чуть дыша. В от...
Пейзаж, сосны.
Роза
Ее зовут Роза, и она…
Аист
Мария Левкова с рисунком на футболке "Аист". Творческий фестиваль РАДУГА.
МОЙ ПАТЕНТ НА МИГ физ.лир-ка
Осколки всех вселенных я собираю в миг! На векселях патентных выписываю стих.
Солдат
Мария Купчинская, Максим Богородиченко и Дмитрий Скородумов на заключительном концерте в весенне...
ТАНЕЦ.физическая лирика
Я знаю:атом в танце и я танцую с ним. В безмерности пространства наш путь неповтор...

Рубрика: Рассказы.

Оставьте свой отзыв!





Подписка на новые записи


Наши группы в соцсетях:

Одноклассники В контакте Face Book Мой мир