Придворный разделыватель арбузов


04-08-2013,

Уже несколько лет Лю Пипи работал младшим помощником главного разделывателя арбузов при дворе великого императора Срединных земель. Такую завидную должность ему удалось получить исключительно благодаря протекции – брат старшего повара придворной кухни приходился двоюродным шурином матери императорской наложницы Пи Люлю, каковое обстоятельство сыграло решающую роль в судьбе юноши, ибо с братом повара он был связан мальчишеской клятвой верности. Согласитесь, что работа во дворце – это вещь стоящая, тем более что император, как потом выяснилось, до безумия любил арбузы.

Работа Лю Пипи заключалась в том, чтобы наблюдать и учиться. Придворный разделыватель арбузов – прямой начальник юноши – был, надо сказать, весьма ревнивым человеком и не очень стремился делиться секретами своего ремесла. Но деваться ему было некуда, и Лю Пипи всегда молча находился рядом, внимательно смотря за руками мастера. А тот очень ловко – прямо фантастически ловко выковыривал косточки из арбузной мякоти перед тем, как угощение подадут на стол правителя, причём делал это очень быстро, да так искусно, что никто бы никогда и не подумал, что плод перед тем был начинён маленькими чёрными зёрнышками. Казалось, что всё так, без косточек, изначально и было.

Жизнь Лю Пипи отравлял лишь старший помощник мастера, который по иерархии стоял выше и которого мастер иногда даже приближал к себе, особенно после трудного рабочего дня, выпив немного водки из гаоляна, чтобы снять стресс после обслуживания императорского пира. Но так получилось, что за два дня до описываемых событий старший помощник был побит бамбуковыми палками за свою неуклюжесть, ибо он случайно наступил на тень любимой четвёртой жены владыки, что никогда не прощается при дворе. И потому к дальнейшим событиям, описываемым в настоящей повести, он уже не будет иметь никакого отношения.

А произошло собственно вот что. В день, когда всё случилось, придворный разделыватель арбузов вдруг почувствовал себя плохо – и, вполне возможно, всё дело оказалось в гаоляновой водке, а может быть, просто возраст дал о себе знать, и подошла пора естественным образом уйти в страну небесных драконов. Как бы там ни было, мастер с утра стонал, лёжа на циновке, и Лю Пипи плакал рядом, умоляя хозяина исцелиться, ибо на обед планировалась подача арбузов, столь любимых императором, и, кажется, обстоятельства складывались так, что именно Лю Пипи и никому другому придётся взять на себя почётную миссию подготовить соответствующим образом любимый императорский фрукт (или ягоду? – но при дворе императора закон обязывал именовать её фруктом; спорить о том не будем).

Итак, Лю Пипи рыдал и убивался, но мастеру от этого легче не становилось. И тут – пришли стражники. Грозным голосом они объявили, что на императорскую кухню срочно вызывается придворный разделыватель арбузов, поскольку его величество изъявил желание откушать своё любимое лакомство. Лю Пипи похолодел, а мастер, постанывая, приблизил к себе своего ученика.

«Иди! – едва слышно проговорил он, и руки его затряслись, а тело забилось в конвульсиях. – Но помни… – Мастер из последних  сил приподнялся на циновке: – Помни, чему я тебя учил… Ты всё видел, ты на всё смотрел… Если в арбузной мякоти останется хотя бы одна косточка – ты умрёшь страшной смертью… Тебя накажут, тебя казнят лютой казнью, и ты всегда помни об этом!.. Прислуживать императору – великая честь, и лишь избранные удостаиваются её. Гордо держи свою голову, гордись своим умением разделывать арбузы. Ну, а я… Я ухожу…»

Мастер захрипел, Лю Пипи хотел было обнять его, но свирепые стражники схватили ученика и поволокли его на императорскую кухню. У Лю Пипи слёзы текли из глаз, он скорбел, но ещё больше – боялся, боялся оттого, что теперь на него свалилась огромная ответственность.

На кухне главный повар сверкнул очами на Лю Пипи, но не в его власти было что-либо в этот момент изменить, потому что время предательски уходило. Помощники повара вскрыли по очереди сто тридцать три арбуза, чтобы выбрать из них наиболее достойный императора. Король-арбуз, царь-арбуз был найден, и Лю Пипи дали в руки особый инкрустированный нож из чистого серебра, чтобы новый мастер мог выполнить свою почётную обязанность.

Бедный Лю Пипи вздохнул и с замиранием сердца приблизился к фрукту (напомним: по закону это фрукт), испуганно осмотрел его со всех сторон. Боже мой! – пронеслось у него в голове – неужели именно мне придётся сегодня выполнить эту почётную миссию?! На самом деле Лю Пипи никогда в жизни ещё не делал ничего подобного, ибо мастер до поры до времени не позволял, но, с другой стороны, ученик всегда внимательно наблюдал за действиями специалиста и поэтому, по крайней мере, был в курсе.

Сначала осторожно, а потом всё более и более уверенно, изящными движениями Лю Пипи стал быстро освобождать арбуз от чёрных, спелых семечек. И, надо сказать, сок при этом почти не проливался. Главное, понял Лю Пипи, надо ПОЧУВСТВОВАТЬ их присутствие, часто незримое, скрытое красной мякотью, и разделать сочную плоть арбуза так искусно, чтобы разрезы не были видны.

Вокруг него столпились повара и их помощники, наблюдая за действиями нового разделывателя арбузов.

Наконец Лю Пипи закончил. Он ещё раз внимательно, оценивающе оглядел подготовленный фрукт (так по закону!), вздохнул и обречённо опустил глаза к полу. «Можете забирать!» – тихо произнёс он. Сердце его учащённо билось.

Арбуз унесли. Лю Пипи молча стоял посреди кухни и неслышно, про себя молился. Наверное, в этот момент на него низошло просветление.

Затем всё, как всегда, произошло неожиданно… На кухню ворвался начальник стражи. «Где разделыватель арбузов?!» – почти прокричал он. Лю Пипи поник головой. «Я здесь», – тихо и покорно ответил он, и внутри него вспыхнул свет чего-то высшего и неотвратимого.

Начальник стражи, торопясь, подтолкнул в спину нового мастера. «Вперёд! Вперёд! Император желает тебя видеть!» И в руках конвоира сверкнул короткий страшный меч.

Лю Пипи вошёл – нет, влетел от удара стражника в роскошный обеденный зал дворца и сразу же, как и полагалось по протоколу, пал ниц перед императором, не смея поднять головы. Он чувствовал – нет, он ЧУВСТВОВАЛ на себе внимательный и, наверное, разгневанный, уничтожающий взгляд владыки.

«Что это?» – услышал Лю Пипи священный голос. С трепетом подняв взгляд, разделыватель арбузов узрел владыку с палочками для еды в руках, и в тех палочках было зажато маленькое, чёрненькое арбузное семечко. Перед императором стояло большое блюдо, на котором возвышалось наполовину съеденное нечто – красное, сочное и, надо полагать, роковое. Для некоторых.

Лю Пипи потерял дар речи. Он совершенно не знал, что сказать. Но император ждал и, надо отметить, с любопытством разглядывал найденную косточку.

«Отвечай же, что это здесь я такое нашёл?» – с нетерпением вопросил император.

«Ваше величество!.. – Лю Пипи вновь пригнулся к полу. – Это косточка. Арбузная косточка!..»

«Но что такое арбузная косточка? – продолжал император. – Разве в арбузах бывают косточки?»

«Нет, ваше величество! ­– тут же нашёлся Лю Пипи. ­– В арбузах не должно быть костей! Как правило. Почти никогда. Но говорят, что в одном случае на миллион…»

«Говори! – распорядился император. – Нам интересно это услышать. Что же бывает в одном случае на миллион?»

«В одном из миллиона случаев встречается такое зёрнышко, и это – редчайшая удача, которая свидетельствует о воле богов. Даже белый слон по сравнению с этим предзнаменовением – ничто. Ваше величество, Вы великий, великий владыка! Небо благоволит Вам!»

И Лю Пипи вжался в пол, пытаясь сделаться как можно меньшим, как можно незаметным.

Император помолчал.

«Ты хорошо сказал, – наконец ответил он. – Но, как всегда, я слышу лишь похвалы в свой адрес. А с чего ты вообще взял, что это предзнаменовение предназначалось именно мне? Ведь арбуз выбирал ты, не так ли?»

Лю Пипи лежал перед императором ни жив, ни мёртв.

«Так… – подумал вслух император. – Кажется, я понимаю. Ты старался угодить мне, и в рвении своём поймал неслыханную удачу. Я прав?»

Лю Пипи что-то нечленораздельно промычал, не отрывая лицо от пола.

«Ну что ж, мне нужны удачливые люди, которые служат мне и при этом отмечены богами… Отныне ты будешь генералом моей армии. Мы как раз ведём большую, стратегически важную войну, и нам не сопутствует успех. Ты, я думаю, в состоянии изменить ход кампании. Назначаю тебя главнокомандующим».

И, подумав, добавил: «Боги на твоей стороне! Ах, это счастливое зёрнышко!..»

Далее Лю Пипи плохо соображал. Он понимал лишь, что его куда-то тащат – нет, ведут под руки из императорского зала, и дворец крутился вокруг него, и яркий свет застилал глаза. В ушах звучали слова императора, и было страшно, и было жутко, и ещё было прекрасно, как никогда.

 

***

 

– И что вы хотите этим сказать? – Лю Пипи грозно поглядел на подчиненных офицеров-сановников, склонившихся в почтении перед ним. – Что мы потеряли в наступлении сто тысяч человек?!

Высший свет придворного воинства молчал.

– Что это такое?! – ревел новоиспечённый военачальник. – Потерять сто тысяч, вот так – сразу, в одном сражении? Бездарные командиры! Бездарные исполнители!!!

– И потом, – не унимался Лю Пипи. – Что это за сводку вы подготовили для императора? Что потерь на фронте нет? А сто тысяч – не потери?!

Никто из присутствующих не хотел – или не мог – ничего сказать.

– В общем, так… – Лю Пипи вздохнул.  – Императору нужно говорить правду. Всегда правду. Война требует жертв. Не бывает войн без потерь. – И подумал. Взвесил. Представил себе, как всё будет, когда…

Да, когда…

Ну, вы понимаете, когда…

Ему вдруг привиделось зёрнышко – одно чёрное, маленькое зёрнышко. Которое сумело всё изменить.

– Ладно, – вдруг смягчился Лю Пипи и уже более доброжелательно посмотрел на окружающих. – Одно зёрнышко. Один погибший. Так и запишем – в сражении погиб один наш солдат. Надеюсь, император поймёт и простит.

Он ещё раз вздохнул и внёс необходимые правки в документ.

Подходило время.

Время, не умеющее ждать.

Пора было идти с докладом к императору.

 

© Олег Бондаренко, 2013

Это интересно

Концерт "Свекольник" в Учебном лагере
Друзья! Приближается событие, которого ждет каждый саентолог: ежегодный учебный Лагерь. Время общен...
Собиратели звёзд
Недавно написала картину на заказ: молодой мужчина хотел сделать жене подарок к годовщине свадьбы....
Охота
Марципановый бивень зелёный верблюд Вот предел неуёмных же...
Эссе на тему ЛЮБОВЬ!
Едешь в поезде, за окном шелковистая травка и ты касаешься ее, хотя тело сидит и смотрит в окно, СИН...
Любовь не надо отпускать
Любовь не надо отпускать, Ведь пусто место не бывает. Там место боль может занять, И сердце долго...
Об утенке
Встречайте Алису Сукочеву со стихом "Об утёнке" Концерт "День Аффинити" от 14 февраля 60 г.э.д.
Предательница
И чего тебе там бегать, нечего девочке делать на стройке, иди вон посуду помой – говорила мне мать.....
Грусть и интерес
Ты - повод быть
Ты повод быть, и в гости заглянуть С тобой не надо мне молчание тянуть И многие готовы быть с то...
Мир не прост
Песню "Мир не прост" солируют Маша Купчинская и Дима Скородумов, поют все. Концерт на день рождени...
Воровал – теперь болею...
Воровал – теперь болею. Убивал – теперь жалею. Ухожу – теперь страдаю. Боль руками вынимаю. Я не...
Они сводят меня с ума
Цыганочка
Маша Левкова и Лена Романова с номером "Цыганочка". Новогодний концерт для ветеранов.
По дорогам Тибета
Вдруг звёзды решат...
Вдруг звёзды решат, а пусть повторят И жизнью наполнят сердца до отказа Ведь тогда можно вновь, ...
Выздоравливай!
Ты давай болеть кончай Выпей лучше с мёдом чай И в кроватку полезай Тело шерстью согревай
Третья осень: Как гнили в ногу со временем
На холодильник Не оберегай меня от причины нашего расставания. Не прячь робко голову в песок, когда...
Смятение
Нет, говорю, не надо, не стоит. Будто тревогой во мне она стонет. Что за растерянность в душе посе...
Комплект украшений - кулон и браслет
2.8 Довольный
Давайте сделаем весёлый плакат со шкалой тонов!Что человек думает или говорит в этом тоне? ...
Инициация
Стихи
Евгений Пименов читает свои стихи. Творческий фестиваль РАДУГА.
Красавицы
Лето
Владивосток
Я вижу дельфина
Взгрустнулось.
Краса со временем уйдёт Останутся лишь блики славы Любимая "хвостом" махнёт Уйдя к другому дл...
Волна
Колода
Подобно карточной игре колоду слов тасует опыт.
Поезд вдаль
Поезд вдаль, нервы стонут Твоё сердце губы мои тронут Твой крик сквозь километры В голове пустот...
МИСТИКА
Учусь я чувствовать пространства наитьем прошитым из слов.
Пропуск
Свернулись в точку все слова. Теперь читаю мир без фраз я.
Цветочный путь
Без коментов!
Ты вновь ушла Со мною не оставшись.И я один сижу С любовью не расставшись.В душе моей го...
Моя лишь ты
Твои глаза звездою путеводной В ночи избитых фраз А искренность, как дар природный Среди сует с...
Владивосток
Виталий Кочетков - Новогодняя
Новогодний подарок от Виталия!
Наш полет
Что тут не ясного. Полночь Снова завет улететь Но за окошком темно Мне хочется дома сидеть Боюсь...
Я и мир
ВПЕЧАТЛЕНИЕ.физ.лир-ка
Как ВПЕЧАТЛЕНИЕ понять поглубже,тоньше,поточнее? И что способно передать первичны...
Виталий Кочетков — Аблокi
Виталий Кочетков — Аблокi
Голубые глаза... Незабудки...
Голубые глаза... Незабудки... Возвращают меня в те пески... Это было всего лишь минутку Когда п...
Как же больно щас мне от того...
Как же больно щас мне от того, Что стоит тут женщина одна. Я же то же ведь была жена. Знаю я, как...
РАЗГОВОР О ТЕБЕ
Поговорим о тебе.Положим, ты очень любишь мир, в котором живёшь. Ты обожаешь его свет и счастье,...
Микро-джаз
Николай Скороходов играет микро-джаз на концерте в честь осенней конвенции, 8 октября 2011г., Подм...
Чарiвна скрипка
Мария Купчинская с украинской песней "Чарiвие скрипка", концерт "Новые грани".
Я прожил не чужое...
Я прожил не чужое, Жизнь моя как игра: Я читал будто книгу, Познавая себя...
Подари
Подари мне рассветПодари мне свой деньОщущение близостиРадость и гореПробуди мою стр...
Мне нравится
Мне нравится небо и взмахи крыла Мне нравятся сны, в которых Она Обожаю босым пройтись по росе ...
Цветочек больше человечка
Планета цветов
ПЕСНЯ ТОНКОГО СЛОЯ МАРГАРИНА НА КУСКЕ БЕЛОГО ХЛЕБА О РАССТАВАНИИ С ТРА...
Замороженный, заторможенный, Тонким слоем по хлебу намазанный, Я лежу один, в Космос брошенный, С...
Настурции после дождя
ПРИКОЛЫ
Снимаю ответственность. Плейбойкая девушкаУдивлю. (Факир)Удавлю. (Отелло)Придавлю. (...
Я на ложе любви испытал...
Я на ложе любви испытал Сладость чар молодой Суламифи, И как водится, часто, познал “Ласки”, зрел...
Ромашки для мамы
Фнтастические рассказы — Простая история
Как всё это началось? Был рядовой патрульный полёт в пограничной зоне нашей Солнечной системы. Я, то...
Бывает.
Я смеялась до слёз и до коликов Над теми, кто верит в любовь Я меняла друзей и поклонников Ра...
Русский Перец
Русский Перец, он не Чили Хотя тот и жгучий Многих было мы “лечили” С каждым разом круче!
Слайд-шоу семьи Медведева Дмитрия Анатольевича. За хорошие семейные тр...
Почему ваши фото лежат в шкафу? Может стоит придать им новую форму?
Основы успеха
Из чего сделаны проблемы, как с ними разобраться? Как управлять деньгами и нужно ли брать в кредит? ...
Церковь в Крылатском
Настоящая любовь
Испокон веков все люди Бьются над разгадкой тайны: Что же есть на самом деле Настоящая любовь? ...
ОТит твою мать, Ослик!
Саентомагическая сказка   В самой черной чаще, в самом топком болоте, на дне самой глубокой проп...
Сказка Глюк, но в ней намёк, добрым молодцам урок.
Синий пень. Лес. А в лесу пни. Ну, и деревья всякие есть; травка, цветочки, птички…. Птички по...
ВЕС ДНЯ.физ.лир-ка
Вес дня! Бывает ли такое? Его оценивает "я".
С 8-м Марта!
Дорогие, милые, неповторимые Женщины C Праздником Вас!
Ходить
ХОДИТЬ - всегда сопровождать свою идею и чужую... К чему-то что-то приближать... Здесь нич...
Не временно
Всё в этом мире течёт размеренно. И жизнь сама и всё в ней временно. Вот женщина идёт, она беремен...
Мама позвала доктора
Говори как есть
Анялунина спела замечательную песню "Говори как есть". Настоящий фурор она произвела тем, что во...
Волосы пеплом...
Волосы пеплом, Цвет – седина. Мне уже сорок, А вам – двадцать два.Вы так прекрасны, Невинны,...
Красное платье
Я надену красное платье Я припудрю курносый нос Каблучки застучат по асфальту
Могилы
Задумался раз Человек: "А где сейчас мой "сто раз прадед"? И где вообще могилы тех людей, которые...
Я попрошу...
Ты сердце моё от боли спаси Ладони дыханьем согрей... Остаться с тобою меня попроси, На веки веко...
Единственная.
Ты о любви не говори Она уносит мой покой С восходом утренней зари Я вижу нежный облик твой. ...
SMS “С Новым годом, ДРУЗЬЯ!”
SMS “С Новым годом, ДРУЗЬЯ!” Друзья, пришёл к нам Новый год! Желаю новой жизни без хло...
Явиться.версия-1
ЯВИТЬСЯ,значит ПРОЯВИТЬСЯ, СТАВ качеством, уже,ИНЫМ...
Пробуждение
На свете есть много вещей, которые способны доставить мне удовольствие. Одна из них – это незаметное...
Осознанность
Ящерка
SMS “С Новым годом, ЛЮБИМЫЙ!”
SMS “С Новым годом, ЛЮБИМЫЙ!” С Новым годом, ДОРОГОЙ! В курсе? Ты Дракончик мой! Пу...
Когда на небе яркое солнце папа вспоминает высокие горы
Чебурашка идёт кушать апельсинки мандаринки и котлетки
Задумался
Чёрная кошка
Вылизанная черная шерсть блестела на солнце. Грациозно передвигаясь между лужами Ксюха несла в зубах...
Я на солнышке лежу
ОЖИВШИЕ СНЫ.философ.лир-ка
Загаданным ручьём Бытьё стекает в русло Мирозданья... Я место в Них нашёл с...
А дальше что...
Ну что, что ещё ты мне можешь сказать Что жизнь пролетела, не воротишь всё вспять Недели прошл...
Людям будущего
Это стихотворение про любовь, но посвящается оно саентологам. В водовороте городской толпыСтол...
Песня Брадобрей
Маша Левкова и дети (Маша Зудеева, Анита Колганова, Софья Гусева и другие) на концерте в честь осе...
Ветер времени
Ветер гонит волны, Смывая следы Идущего берегом моря.Ветер сдувает с барханов песок, Заметая ...
Голубая мечта
Анна Пименова с песней "Голубая мечта". Новогодний концерт для ветеранов.
Откуда
Глаза твои огнём играли Они мне в душу забрели Блаженство там они искали Возможно, всё таки нашл...
Где-то далеко...
Где-то далеко Очень далеко Миллиарды лет...
Пока идут часы
Ах, эта проклятая бессонница!.. Проснуться в три часа утра – и больше не спать. Лежать, беспокойно в...
Здравствуйте!
Здравствуйте, солнца! Здравствуй, зеленый листок! Здравствуй, планета! Здравствуйте, горы! Здрав...
Осень
МУЗЫКА.физ.лир-ка
Лечу за звуком... Высоко... Меня встречает Бесконечность...
Запретный плод
Стерва
Я не забуду об этомИ ты был тогда правКогда слегка обнимаяСтервой меня назвалНа тебя...
Киска
“А” и “Бе”
Я учил, что “А” и “Бе” Плюсовались на трубе, Не поняв этих формул никак От науки снесло мне чер...
ВЕНЕЦ ТВОРЕНЬЯ.философ.лир-ка
Рубаха Времени на мне... А воротник- Пространство...
АРО
«Рыбные коллажи»
Коллажи - милая техника, к котоой я возвращаюсь время от времени. Работа для глаз и для рук и в то...
КОПИЯ.физ.лир-ка
Насколько КОПИЯ сильна узнать не может сразу каждый!
Любовь спасет мир!!!!
ВНИМАНИЕ! ВНИМАНИЕ! День влюбленных наступает! И как всегда по традиции в Москве пройдет увлекат...
натюрморт...
МОЙ ПАТЕНТ НА МИГ физ.лир-ка
Осколки всех вселенных я собираю в миг! На векселях патентных выписываю стих.
Пано "Зима"
АВТОР ОСОЗНАНИЙ.физ.лир-ка
Слово оголилось. Дальше - вижу мысль.
Гул машин далеко, за кольцом...
Гул машин далеко, за кольцом. Шум дождя из осенних листьев. Небо стонет тяжёлым свинцом Журавлей,...
Изучение английского, переводы
Предлагаю свои услуги в изучении английского языка. Могу ответить на различные вопросы, связаные с г...
А это мой любимый творожок!
SMS “Общалки”
SMS “Общалки” Общалки, ничего не обещалки, обижалки, приставалки, но до конца не понималки! ...
УПОТРЕБИТЬ.глагол
УПОТРЕБИТЬ - глагол ЦЕМЕНТ, не отделяет мысль от действий.
СМС - Скучаю, надула губки! Девочкам 🙂
Ты, проказник Где ты, где? Я уже скучаю И разлуки все часы С горечью считаю*** *** *** ...
Здоровый человек
Здоровый человек просыпается утром с предвкушением новых шагов и свершений на пути к своим целям...
Подсолнух

Рубрика: Рассказы.

Оставьте свой отзыв!





Подписка на новые записи


Наши группы в соцсетях:

Одноклассники В контакте Face Book Мой мир