Придворный разделыватель арбузов


04-08-2013,

Уже несколько лет Лю Пипи работал младшим помощником главного разделывателя арбузов при дворе великого императора Срединных земель. Такую завидную должность ему удалось получить исключительно благодаря протекции – брат старшего повара придворной кухни приходился двоюродным шурином матери императорской наложницы Пи Люлю, каковое обстоятельство сыграло решающую роль в судьбе юноши, ибо с братом повара он был связан мальчишеской клятвой верности. Согласитесь, что работа во дворце – это вещь стоящая, тем более что император, как потом выяснилось, до безумия любил арбузы.

Работа Лю Пипи заключалась в том, чтобы наблюдать и учиться. Придворный разделыватель арбузов – прямой начальник юноши – был, надо сказать, весьма ревнивым человеком и не очень стремился делиться секретами своего ремесла. Но деваться ему было некуда, и Лю Пипи всегда молча находился рядом, внимательно смотря за руками мастера. А тот очень ловко – прямо фантастически ловко выковыривал косточки из арбузной мякоти перед тем, как угощение подадут на стол правителя, причём делал это очень быстро, да так искусно, что никто бы никогда и не подумал, что плод перед тем был начинён маленькими чёрными зёрнышками. Казалось, что всё так, без косточек, изначально и было.

Жизнь Лю Пипи отравлял лишь старший помощник мастера, который по иерархии стоял выше и которого мастер иногда даже приближал к себе, особенно после трудного рабочего дня, выпив немного водки из гаоляна, чтобы снять стресс после обслуживания императорского пира. Но так получилось, что за два дня до описываемых событий старший помощник был побит бамбуковыми палками за свою неуклюжесть, ибо он случайно наступил на тень любимой четвёртой жены владыки, что никогда не прощается при дворе. И потому к дальнейшим событиям, описываемым в настоящей повести, он уже не будет иметь никакого отношения.

А произошло собственно вот что. В день, когда всё случилось, придворный разделыватель арбузов вдруг почувствовал себя плохо – и, вполне возможно, всё дело оказалось в гаоляновой водке, а может быть, просто возраст дал о себе знать, и подошла пора естественным образом уйти в страну небесных драконов. Как бы там ни было, мастер с утра стонал, лёжа на циновке, и Лю Пипи плакал рядом, умоляя хозяина исцелиться, ибо на обед планировалась подача арбузов, столь любимых императором, и, кажется, обстоятельства складывались так, что именно Лю Пипи и никому другому придётся взять на себя почётную миссию подготовить соответствующим образом любимый императорский фрукт (или ягоду? – но при дворе императора закон обязывал именовать её фруктом; спорить о том не будем).

Итак, Лю Пипи рыдал и убивался, но мастеру от этого легче не становилось. И тут – пришли стражники. Грозным голосом они объявили, что на императорскую кухню срочно вызывается придворный разделыватель арбузов, поскольку его величество изъявил желание откушать своё любимое лакомство. Лю Пипи похолодел, а мастер, постанывая, приблизил к себе своего ученика.

«Иди! – едва слышно проговорил он, и руки его затряслись, а тело забилось в конвульсиях. – Но помни… – Мастер из последних  сил приподнялся на циновке: – Помни, чему я тебя учил… Ты всё видел, ты на всё смотрел… Если в арбузной мякоти останется хотя бы одна косточка – ты умрёшь страшной смертью… Тебя накажут, тебя казнят лютой казнью, и ты всегда помни об этом!.. Прислуживать императору – великая честь, и лишь избранные удостаиваются её. Гордо держи свою голову, гордись своим умением разделывать арбузы. Ну, а я… Я ухожу…»

Мастер захрипел, Лю Пипи хотел было обнять его, но свирепые стражники схватили ученика и поволокли его на императорскую кухню. У Лю Пипи слёзы текли из глаз, он скорбел, но ещё больше – боялся, боялся оттого, что теперь на него свалилась огромная ответственность.

На кухне главный повар сверкнул очами на Лю Пипи, но не в его власти было что-либо в этот момент изменить, потому что время предательски уходило. Помощники повара вскрыли по очереди сто тридцать три арбуза, чтобы выбрать из них наиболее достойный императора. Король-арбуз, царь-арбуз был найден, и Лю Пипи дали в руки особый инкрустированный нож из чистого серебра, чтобы новый мастер мог выполнить свою почётную обязанность.

Бедный Лю Пипи вздохнул и с замиранием сердца приблизился к фрукту (напомним: по закону это фрукт), испуганно осмотрел его со всех сторон. Боже мой! – пронеслось у него в голове – неужели именно мне придётся сегодня выполнить эту почётную миссию?! На самом деле Лю Пипи никогда в жизни ещё не делал ничего подобного, ибо мастер до поры до времени не позволял, но, с другой стороны, ученик всегда внимательно наблюдал за действиями специалиста и поэтому, по крайней мере, был в курсе.

Сначала осторожно, а потом всё более и более уверенно, изящными движениями Лю Пипи стал быстро освобождать арбуз от чёрных, спелых семечек. И, надо сказать, сок при этом почти не проливался. Главное, понял Лю Пипи, надо ПОЧУВСТВОВАТЬ их присутствие, часто незримое, скрытое красной мякотью, и разделать сочную плоть арбуза так искусно, чтобы разрезы не были видны.

Вокруг него столпились повара и их помощники, наблюдая за действиями нового разделывателя арбузов.

Наконец Лю Пипи закончил. Он ещё раз внимательно, оценивающе оглядел подготовленный фрукт (так по закону!), вздохнул и обречённо опустил глаза к полу. «Можете забирать!» – тихо произнёс он. Сердце его учащённо билось.

Арбуз унесли. Лю Пипи молча стоял посреди кухни и неслышно, про себя молился. Наверное, в этот момент на него низошло просветление.

Затем всё, как всегда, произошло неожиданно… На кухню ворвался начальник стражи. «Где разделыватель арбузов?!» – почти прокричал он. Лю Пипи поник головой. «Я здесь», – тихо и покорно ответил он, и внутри него вспыхнул свет чего-то высшего и неотвратимого.

Начальник стражи, торопясь, подтолкнул в спину нового мастера. «Вперёд! Вперёд! Император желает тебя видеть!» И в руках конвоира сверкнул короткий страшный меч.

Лю Пипи вошёл – нет, влетел от удара стражника в роскошный обеденный зал дворца и сразу же, как и полагалось по протоколу, пал ниц перед императором, не смея поднять головы. Он чувствовал – нет, он ЧУВСТВОВАЛ на себе внимательный и, наверное, разгневанный, уничтожающий взгляд владыки.

«Что это?» – услышал Лю Пипи священный голос. С трепетом подняв взгляд, разделыватель арбузов узрел владыку с палочками для еды в руках, и в тех палочках было зажато маленькое, чёрненькое арбузное семечко. Перед императором стояло большое блюдо, на котором возвышалось наполовину съеденное нечто – красное, сочное и, надо полагать, роковое. Для некоторых.

Лю Пипи потерял дар речи. Он совершенно не знал, что сказать. Но император ждал и, надо отметить, с любопытством разглядывал найденную косточку.

«Отвечай же, что это здесь я такое нашёл?» – с нетерпением вопросил император.

«Ваше величество!.. – Лю Пипи вновь пригнулся к полу. – Это косточка. Арбузная косточка!..»

«Но что такое арбузная косточка? – продолжал император. – Разве в арбузах бывают косточки?»

«Нет, ваше величество! ­– тут же нашёлся Лю Пипи. ­– В арбузах не должно быть костей! Как правило. Почти никогда. Но говорят, что в одном случае на миллион…»

«Говори! – распорядился император. – Нам интересно это услышать. Что же бывает в одном случае на миллион?»

«В одном из миллиона случаев встречается такое зёрнышко, и это – редчайшая удача, которая свидетельствует о воле богов. Даже белый слон по сравнению с этим предзнаменовением – ничто. Ваше величество, Вы великий, великий владыка! Небо благоволит Вам!»

И Лю Пипи вжался в пол, пытаясь сделаться как можно меньшим, как можно незаметным.

Император помолчал.

«Ты хорошо сказал, – наконец ответил он. – Но, как всегда, я слышу лишь похвалы в свой адрес. А с чего ты вообще взял, что это предзнаменовение предназначалось именно мне? Ведь арбуз выбирал ты, не так ли?»

Лю Пипи лежал перед императором ни жив, ни мёртв.

«Так… – подумал вслух император. – Кажется, я понимаю. Ты старался угодить мне, и в рвении своём поймал неслыханную удачу. Я прав?»

Лю Пипи что-то нечленораздельно промычал, не отрывая лицо от пола.

«Ну что ж, мне нужны удачливые люди, которые служат мне и при этом отмечены богами… Отныне ты будешь генералом моей армии. Мы как раз ведём большую, стратегически важную войну, и нам не сопутствует успех. Ты, я думаю, в состоянии изменить ход кампании. Назначаю тебя главнокомандующим».

И, подумав, добавил: «Боги на твоей стороне! Ах, это счастливое зёрнышко!..»

Далее Лю Пипи плохо соображал. Он понимал лишь, что его куда-то тащат – нет, ведут под руки из императорского зала, и дворец крутился вокруг него, и яркий свет застилал глаза. В ушах звучали слова императора, и было страшно, и было жутко, и ещё было прекрасно, как никогда.

 

***

 

– И что вы хотите этим сказать? – Лю Пипи грозно поглядел на подчиненных офицеров-сановников, склонившихся в почтении перед ним. – Что мы потеряли в наступлении сто тысяч человек?!

Высший свет придворного воинства молчал.

– Что это такое?! – ревел новоиспечённый военачальник. – Потерять сто тысяч, вот так – сразу, в одном сражении? Бездарные командиры! Бездарные исполнители!!!

– И потом, – не унимался Лю Пипи. – Что это за сводку вы подготовили для императора? Что потерь на фронте нет? А сто тысяч – не потери?!

Никто из присутствующих не хотел – или не мог – ничего сказать.

– В общем, так… – Лю Пипи вздохнул.  – Императору нужно говорить правду. Всегда правду. Война требует жертв. Не бывает войн без потерь. – И подумал. Взвесил. Представил себе, как всё будет, когда…

Да, когда…

Ну, вы понимаете, когда…

Ему вдруг привиделось зёрнышко – одно чёрное, маленькое зёрнышко. Которое сумело всё изменить.

– Ладно, – вдруг смягчился Лю Пипи и уже более доброжелательно посмотрел на окружающих. – Одно зёрнышко. Один погибший. Так и запишем – в сражении погиб один наш солдат. Надеюсь, император поймёт и простит.

Он ещё раз вздохнул и внёс необходимые правки в документ.

Подходило время.

Время, не умеющее ждать.

Пора было идти с докладом к императору.

 

© Олег Бондаренко, 2013

Это интересно

Спасибо, что ты есть! Мой милый портал....
Он слишком опасен держи дистанцию, Считай между ударами в сердца до 10. В руках так легко его расп...
Здравствуй...
Ну здравствуй, здравствуй мой читатель Поверь, я нашей встрече рад Ты для меня почти приятель ...
Песня льётся для тебя...
Песня льётся из фоно Покой души даёт оно Как и та, что далеко Только мысли про неё Чуть щурится ...
День Победы 61
Это праздник величия российского духа, который так и не сломил сталинский режим. Наши деды и прадед...
качели...
Я сегодня тебе...
Я сегодня тебе Не могу всё сказать. То, что плохо тебе, Мне ли это не знать.То, что в жизни ...
Звёздочка
Песню "Звёздочка" поют Маша Купчинская и Ильфат Садыков. Концерт на день рождение Эрики. Учебный л...
К одной цели
Обручальная
Новый год, Шоу, Маскарад 60-61 г.э.д.
Высь
Мурлыкина Сказка
Утром проснувшись, я встану беспечно...
Утром проснувшись, я встану беспечно. Я помолюсь: пусть жизнь будет вечна. Я помолюсь: пусть дети ...
Андрей Федяев!!
Андрея Федяева достали поэты Андрей Федяев идет на кухню Андрей Федяев открыл холодильник Андрей ...
А жизнь нас ставит на колени
SMS “Приятного аппетита!”
Посмотри на часы! Скоро час! Что хочет желудочек наш? Вкусняшка-обед ожидает, о тебе он давно...
Он и Она...
Светлой памяти ВЕЛИКОГО АРТИСТА АЛЕКСАНДРА ПОРОХОВЩИКОВА и его жене ИРИНЕ П О С В Я Щ А Е Т С...
Вопрос-ответ
Башку задрав - насколько смог, Пронзить пытаясь сферы - взглядом, Я вопр...
9 мая
Я не помню - сказала память, Мы не видели - сказали глаза, По шершавой стене обелиска Покатилась ...
ПУТЬ.философ.лир-ка
Немногим жизнь моя видна: лишь Атомам,и звукам лиры.
Запятая
Один из частых в текстах знак его историю-не знаю.
Помним и чтим!
Ты жил свободным Был доволен судьбой Строил светлое И шёл к большему
Цикорий
НАКАЛ.физ.лир-ка
Я точку жизни создаю... Вдруг,ясно осознал,
Посвящается ТЕБЕ читатель!
Я к Богу путь нашел не зримый Хочу его вам показать Открыть глаза на мир «суровый» И правду всю в...
Новый номер журнала "Улучшайся!"
Вышел четвертый номер журнала "Улучшайся!"
Утопаю в твоей ласке...
Утопаю в твоей ласкеВ искушениях и соблазнахМеня снова тянет к серым монстрамМраморным с...
Эссе на тему ЛЮБОВЬ!
Едешь в поезде, за окном шелковистая травка и ты касаешься ее, хотя тело сидит и смотрит в окно, СИН...
поздравляем! =)))
Вибрации или чаша грааля
Частушки
Свекольник начался, как это водится, с ориентации, после которой грянули частушки!
Редкая фамилия
Жил-был мальчик с редким именем и фамилией - Кузьма Холост. Пока он был маленьким, он не придавал ни...
Про моряка
Евгений Пименов с песней про моряка. Творческий фестиваль РАДУГА.
Новогодние декорации
Из ЗОЛОТОГО ФОНДА Баночников для фотоальбома: “Я- личность творческая:...
Донская казачья
Любо нам, казаки, Волюшку любить. Любо нам, казаки, Вольный воздух пить, Ветров буйных пряность...
Ритуальный танец
Жилье есть всегда
Дорогие друзья! напоминаем вам, что у нас есть ПОСУТОЧНОЕ жилье - комнаты и койко места. Койко-мест...
Ветеринары советской гимнастики на пенсии
Сценку "Ветераны советской гимнастики на пенсии" разыграли Маша Купчинская и Оля Егорова. Концер...
СОЧЕТАТЬ
Насколько радуга красива, красив настолько СОЧЕТАТЬ... Душа его всегда носила, и носит,чтобы ...
На сопках Маньчжурии
Наталья Свиридова с песней "На сопках Маньчжурии".
СТУК.философ.лир-ка
О мир удары головой! Тот стук вселенная услыш...
Молчание.
Молчишь, не хочешь ничего сказать, и мысли далеко свои ты где-то прячешь… О чём мне можно и о чём ...
Баяты - короткие четверостишия (азербайджанское)
С женщиной вместе жить - хорошо!Радость, горе с нею делить - хорошо!Лишь глупец такое скажет...
Успокаивающие SMS-ки
Ты устал за день, бедняжка, нервы сдали,  на нуле? Валерьянки прямо в чашку я накапаю тебе!!! ...
Тон 0.96 “Ужас”
Что ты с собою опять принесла? Бездомную кошку, в придачу кота! Откуда хомяк, попугаи в квартире...
Про медведей
Таня Пархоменко с песней про медведей.
За гранью смерти, часть 4
Втоpая женщина-вампиp, шатаясь, бежала по паpку - и в не живых белесых глазах пpыгало отpажение луны...
Слушай, ты, «гултурбин»…
Если так бы ко мне кто-нибудь обратился: «гултурбин», то я, наверное, ответил бы...
Загадка
ЗАДАНИЕ.Усталость в НЁМ! Я помню,трудно обучался... НЕУМНОСТЬ кралась каждым днём за мной...
Клетка золотая, мне в ней не прожить...
Клетка золотая, мне в ней не прожить! Воля мне послаще, в поле с ветром быть! Там мне в клетке рад...
Северный морской свин
С тем, что было, с тем что будет...
С тем, что было, с тем что будет, Новый день тебя разбудит. Что за песню птицы пели Посреди хмель...
Плейкаст "Lara Fabian Je T'aime"
Эмбрион
Я снова- эмбрион! В плаценте ясных строф! Был разум затемнён ...
ОБСТОЯТЕЛЬСТВА.физ.лир-ка
Случайно ли? ПРОИЗОШЛО: платформа мирозданья -атом!
История про плута.
При короле служил весёлый плут, любил всех заводить он в заблужденье, обманывал на каждом шаг...
ЧЕЛОВЕК «ВОПРЕКИ»
Свою маму при жизни я не понимала. Тогда, в моем детстве, она казалась мне непостижимой, странной, з...
Вставай!
Уморительный мультик
Сюрприз от Хоббитов
Хоббиты не просто созвали кучу людей на шашлыки. Они приготовили именинницам сюрприз! После этого ...
Всё могло бы быть иначе...
Всё могло бы быть иначе, Если б ты не сдала сдачи, Если бы ты бы помолчала В тот момент, когда кр...
Любовь
Свято-Троицкий храм
Зачем винишь меня - во всех грехах...
Зачем винишь меня - во всех грехах, А женщин – что «глупы», что без причины, У них бывают слезы ...
АНТЕННЫ
Способность ВИДЕТЬ:различать не только ЗРЕНИЕМ - глазами есть также в чувствах.Ощущать способно "...
Две баранки для слона
SMS “С ДНЁМ СТУДЕНТА!”
Весёленький праздник к нам прискакал,студентов он всех давно поджидал!С с...
Посылаю тебе
Смотрю сейчас я на луну И посылаю я тебе волну Немного чувств, немного смеха Улыбок воз и пожела...
Глубокое
Розы-Мимозы
Я люблю этот мир, Я люблю эти дороги, Но не хватает мне лишь розы...
Букет
Смысл жизни - она
Не было сил даже сделать шаг, Испытание оказалось трудным. Он нёс терпеливо её на руках, Делая б...
Пинап 10
В ледяных тисках
Малышу исполнилось 6 лет
Стерва
Я не забуду об этомИ ты был тогда правКогда слегка обнимаяСтервой меня назвалНа тебя...
Летние рисунки с солнышком и цветками
Забери мои сомненья.
Ночь закроет все двериПравды нет, а я верюМожет быть так лучше.Но я.Не тебя в снах в...
Кот(тесто, гуашь, лак)
Щёголь
Новогодний вечер
Анна Пименова исполняет песню "Новогодний вечер". Новогодний концерт для ветеранов.
Ты любишь...
Красивые слова звучали в танце И где-то музыка шептала о любви Поэты посвятили ей романсы И в...
Серый сентябрьский дождь...
Серый сентябрьский дождь – Осени первая весть, Листьев озябших, желтеющих дрожь – За полдень июля...
1.8 Боль
Давайте сделаем весёлый плакат со шкалой тонов!Что человек думает или говорит в этом тоне? ...
Тон 0.05 “Апатия”
Вчера я никого не трогал,гостей к себе не приглашал!Но позвонила в дверь особа:“Приве...
ЗАБЫТОЕ ВРЕМЯ.физ.лир-ка
В забытых мною Измереньях, как кобра старая шуршит когда-то юное мгновенье,
Колыбель мира
Голубые глаза... Незабудки...
Голубые глаза... Незабудки... Возвращают меня в те пески... Это было всего лишь минутку Когда п...
Декорирование бутылок нитками и лентами
Зеркало новогоднее
Из ЗОЛОТОГО ФОНДА баночников!
Июльские гастроли
Творческий коллектив "Мечта" несмотря на летнюю жару и жажду продолжает активно налаживать отношения...
ТЯНУТЬ
Глагол ТЯНУТЬ - преображает всегда лишь в ЧТО-ТО только в то, хотя Что суть и сохраняет...
Из ЗОЛОТОГО ФОНДА Баночников для фотоальбома: “Я- личность творческая:...
Памятник
Мрамор плитою Стоит на могиле В память о том, Кто прожил В этом мире!№311
Как сделать валентинку
Один из нестандартных способов сделать валентику: выложить из подручных материалов сердечко на ска...
Четвертая осень: Как последний вздох перед зимой
Наркоманка Все, что могло мне когда-либо помочь просто исчезло... Растворилось в клубах никотина и ...
Своя вселенная
УСТРОИТЬ.глагол
УСТРОИТЬ-"Божьих" рук глагол! В нём всё детально и на месте!
Артисты.
Кому и по каким причинам адресовано это стихотворение - читатель без труда поймёт.Очень бы хот...
Кабаре
Наталья Свиридова с песней "Кабаре". Творческий фестиваль РАДУГА.
Поймай меня, если сможешь
Оттепель
Согретый солнцем зимний день Напоминал, что очень скоро Придет весенняя капель, Исчезнут зимние ...
Мадвеженок на барабане (Керамическая смесь, гуашь, лак)
Баку.
Моим друзьям - бакинцам Храпову Александру и Рзаеву Эльдару - ПОСВЯЩАЕТСЯ." Баку."Мой...
ОБМЕН.философ.лир-ка
Пусть летит "прежний я" в неизвестность! Мир галактик стал новой судьбой! Мысль моя, и...
ЦУНАМИ.философ.лир-ка
Я знаю, звуком раздвигаю границы застарелы...
ЧЕТЫРЕ ДЖИННА
Один человек решил купить себе плиту для приготовления пищи. Он пришёл в магазин, его подвели к стел...
Гармония сейчас
Сумочка из меха
Еще одна работа: Хит зимы 2011 "Сумочка из меха"
Яблочный Спас
Счастье для мамы.
Захотела мама счастья. Только как оно выглядит, не знала...
Мандала - Вековая мудрость
"Сладкая парочка"
У кого что болит...
Бесценная информация: ------------------------------------------------------------ "У кого что бол...
Дерево исполнения желаний
Виталий Кочетков — Гитара
Инструменталка. Приятная композиция.
Ход
ХОД:ИНСТРУМЕНТ и СРЕДСТВО МИРА во всём себя ПЕРЕМЕЩАТЬ.
Игры тьмы, часть 4
Мы будем называть их "Первый" и "Второй". Никаких обозначений типа "Жертва", "Агрессор". Не стоит пу...
Амели
Портрет.
Всё тот же образ милый Всё те же нежные уста И взгляд как был: чуть-чуть игривый Меркнет пред...

Рубрика: Рассказы.

Оставьте свой отзыв!





Подписка на новые записи


Наши группы в соцсетях:

Одноклассники В контакте Face Book Мой мир