Переплыть Стикс, часть 1


28-06-2019,

Мутная, жирная вода хлюпала под ногами. Грязно-багровые лишайники пятнами гнили на стенах и потолке. Тяжелый, плотный сумрак затапливал липкие катакомбы, в которых даже камни казались непрочными, разлагающимися.

Мое лицо облегала прозрачная маска с респиратором, я дышал безвкусным, стерильным воздухом. Кожи касался мягкий, чистый изнутри комбинезон. Он отлично изолировал тело от всего окружающего — и это было плохо, очень плохо. Информация, идущая от глаз, ушей, не совпадала с тем, что чувствовало тело. Из-за этого даже меня, профи, изредка тянуло принять туннели за компьютерную игру. А что ждать, если я, как и все, постоянно и учился, и развлекался с виртуальным шлемом на голове?

Конечно, мне не следовало шляться по Ас-Неру в одиночку. Но командование эти фокусы терпело — возможно, оно надеялось побыстрее найти мою одинокую, недоглоданную конечность. Как бы то ни было, я давно отстоял право на свою автономность. В армиях прошлого такой бардак был бы невозможен. Но в нашем Ополчении реально и не такое.

Я остановился, оглядывая пустой, узкий ход. Местная география не признает карт. Штольни могут появляться и пропадать. Правда, я был еще слишком близок к поверхности земли — на таких глубинах катакомбы ведут себя еще вполне пристойно. Но Ас-Неру доверять не стоит. Времена, когда он был рудником, прошли. И пусть ученые матерятся от словосочетаний типа «туннели, идущие через несколько пространств». А кто гарантирует, что все пропавшие ребята попали в зубы хашрам? Вдруг кто-то затерялся в адских мирах и гниющих планетах?

Такие возможности неприятны, но нервничать раньше времени не стоит. Я, постояв несколько секунд, снова спокойно пошел вперед. Спокойно — значит, подальше от стен; а огнемет смотрит дулом вперед и снят с предохранителя. Нет необходимости водить им по сторонам и изредка угощать Ас-Нер «тепленьким». Да, многие рейнджеры тратят боезапас ради профилактики, время от времени выжигая все подряд — в основном, лишайники и воду. Но — не я. Я полагаюсь на свой инстинкт, стреляю в согласии с ним. И, между прочим, живее многих осмотрительных персон — потому, что на реальную опасность огня мне хватает всегда.

В этот раз угрозы не чувствовалось. Минут через пятнадцать я дошел до дыры в стене тоннеля. И вдруг из нее выскочил хашр.

Эти твари движутся очень быстро, и у меня были неплохие шансы умереть. Но монстр остановился посреди прохода, прямо под моим прицелом. Если бы я был внутренне готов к стрельбе, я бы тут же убил его. Но… Мой инстинкт меня подвел. И поэтому я на доли секунды впал в ступор. А потом понял, что ситуация развивается неправильно.

Хашры либо рвутся к лакомому мозгу человека, либо удирают, спасая свой собственный. А этот — стоял. Трехметровая дьявольская карикатура на homo. Мощное чешуйчатое тело, толстенные лапы с когтями. Обе пасти — одна под другой — приоткрыты, с серых кривых клыков свисает слюна. Но ее гораздо меньше, чем должно быть — тянучки не достают даже до низа подбородка. Тусклые, черные, в сетке «трещин» глаза, теоретически, могли смотреть куда угодно — но единственным интересным объектом в коридоре был я.

Полковник Лосер регулярно орет, что я сдохну только из-за своей дурной головы и генов папаши-профессора. И в этом мнении много верного. Расстояние между мной и хашрем было значительно меньше безопасного — то есть я был покойником. Мне следовало стрелять. И гибнуть, чувствуя в своем хребте когти сантиметров восьми длиной.

А я стоял, держа его на прицеле. Может, это больной хашр? Таких вроде бы не бывает.

Мы замерли и тупо уставились друг на друга. Если бы монстр сделал хоть движение, я бы выстрелил.

Огнемет — предмет тяжелый, и долго держать его навскидку невозможно. Я попытался упереть локти себе в живот, но из этого не вышло ничего удобного. Поэтому я осторожно опустился на одно колено — уперев во второе приклад. Мелькнула мысль, что еще не поздно бежать, а я не только выжидаю, но и присел. Сколько долей секунды я буду вскакивать на ноги? Ведь одним выстрелом хашр убивается лишь в учебниках… Но ситуация была слишком ненормальна. И я продолжал рисковать — несмотря на то, что где-то в мозге плавали воспоминания. Мне пришлось видеть немало голографических фотографий: пустые, вылизанные изнутри черепа, трупы, похожие на полуфабрикаты для гуляша… И на миг, чуть ли не до галлюцинации, перед глазами возник снимок того, что осталось от Наташи, моей невесты: жилы, свешивающиеся с красно-розового скелета.

Хашр — враг. Хашра — убить.

— Чего стоишь? — я сказал это зло, для самого себя.

— Чего стоишь ты? — неожиданно ответил монстр. Его голос оказался квакающим, смешным. И, похоже, зубы сильно мешали членораздельной речи.

Тут у меня повторился приступ оцепенения. Хашры никогда не произносили звуков. Считалось, что у них вообще нет голосового аппарата. (Хотя в лаборатории попадал почти один уголь, ученые клялись, что узнали о биологии этих существ все основное.)

— Ты нормален?

— Конечно, — на чешуйчатой морде, где две третьих площади занимают зубы, выражения было не различить. А кивок хашра получился неуклюже-быстрым. И я впервые понял, что эти монстры могут восприниматься не только как что-то страшное, сильное. Они были смешными! Мощная рептилия с несуразно длинными когтями, торчащие из ее пасти коричневые клыки… Да, это могло бы быть отличной пародией на персонажи «ужастиков».

Могло бы — если бы такие «пародии» не убивали.

Но я уже почти снял палец с курка — не сводя дула с собеседника. И заявил:

— Хашр, обсуждающий с рейнджером свою нормальность, уже псих. («И рейнджер тоже псих,» — додумал я про себя.)

Из-за своей позы я выглядел рядом с ним совсем маленьким. А он возвышался надо мной башней потертой, грязной чешуи. Но в те минуты комичность нашей пары в моей башке просверкивала лишь изредка.

— Почему не стреляешь? — голос, совсем не подходящий для такого существа. (Помню, у меня мелькнула идиотская мысль: «Так вот из-за чего они молчат!») Хашр пошевелился, затем медленно, демонстративно шагнул ко мне. Огромные мышцы перекатились под чешуей. Мне померещилось, что под когтями у него — старая, засохшая кровь.

Для решения оставались доли секунды.

В такие моменты я слушаюсь только интуиции. А она требовала одного — встать и пойти навстречу.

Моих двух метров хватило, чтоб дотянуться до его пасти и положить ладонь ему на клыки.

Разумеется, огнемет был прижат к моему боку, и палец лежал на спуске. А ладонь я отдернул бы при полунамеке на движение челюстей — у меня отличная реакция.

Хашр замер.

Во рту у меня пересохло. Мы стояли — моя ладонь на его пасти. Черный пластик перчатки на серой чешуе и коричневой кости. И вокруг — чахлый, недобрый свет лишайника. В недобром месте — недобрые встречи. А есть ли место хуже, чем Ас-Нер?

— Стреляй, — голос, лишенный интонаций. Или это мое ухо не может их различить? Острые, загнутые когти коснулись моего горла. Доля секунды — и они прорвут пластик полускафандра, раздерут мышцы, сухожилия, раздробят позвоночник.

— Не буду. И ты тоже не убьешь меня.

Мне показалось, что монстр вглядывается в мое лицо — то есть в закрывающий его дыхательный аппарат.

— Ты дал присягу убивать хашрей, рейнджер.

— А мне плевать.

Он убрал когти, отступил на шаг. Повернулся ко мне спиной и грузно зашагал в глубь катакомб. Эхо издевательски передразнивало шлепки его лап по жиже.

— Эй! Стой!

Я побежал за ним.

Вернувшись на базу, я срочно заперся в своей комнате и вылакал бутылку водки. Фиг помогло. Башка была яснее хрусталя. Следовало плестись на ужин — а сил не было. Словно все их я выхаркнул в Ас-Нере. Мы тогда смеялись вдвоем, после моей дурацкой остроты о бездонной гуманности Сатаны, прячущего Ад от людских глаз. И каждый из нас обманывал то ли себя, то ли другого… И мы разошлись, продолжая эту игру в терпимую ситуацию…

На поверхности земли я имел право расслабиться. Лежал на кровати и злился. Пытался связно думать — в том числе и о том, что же делать со всей полученной мной информацией.

И тут, вместе с сигналом, на экране видеофона объявился полковник Лосер. Это был один из тех чертовых служебных вызовов, которые принудительно включают твой аппарат.

Подтянутый, чистый Лосер чуть приподнял бровь, глянув на пустую бутылку, затем на меня:

— И ты, Брут… Что случилось, майор Легран?

— Не выспался.

Лосер хмыкнул. Но на пьяного я явно тянул, и поэтому допрос прекратился:

— Ладно. Завтра ты освобожден от патрулирования. Понял? Идешь нашим обвинителем на суд. Трезвым обвинителем, запомнил?

Я кивнул — чтобы отвязаться. Казалось, от изображения полковника идет запах изысканного одеколона, гармонирующего с пресным, больничным воздухом его комнаты.

— Почта у тебя, — и видеофон отключился. Я, чтобы немного отвлечься от мыслей, вошел в свой компьютер. Нашел там предписание на грядущий день. И мрачно заморгал глазами.

События случались, как по спецзаказу. В городе была обнаружена секта, поклоняющаяся хашрам.

На секунду я позволил себе понадеяться, что осмотрелся, и повторно прочел это место в файле. Нет. Все так. Завтра — суд над ее руководством. И мне, как человеку с хорошо подвешенным языком, поручается произнести речь.

Вот и распространяй такую информацию, как моя. Хорошо, что она не имеет никакой боевой ценности. Психушка, а не планета…

Ночь прошла паршиво, но на завтрак я явился в отутюженном состоянии. Заглотил котлету как можно быстрее, стараясь разминуться с Лосером. Остальные меня ненавязчиво сторонились. Знали, что мрачный Легран — зрелище, сопутствующее лишь тем проблемам, от которых лучше держаться подальше.

У себя в комнате я снова вошел в компьютер. Прочел новые, более детальные инструкции. Посидел еще часа два, тупо и неизвестно зачем терзая клавиатуру. Потом дошел до казенного гаража, нашел самый чистый бронетранспортер, плюхнулся в него и покатил в город — на суд.

Асфальт был испакощен гусеницами давно и непоправимо. В сетке его разломов торчала черная от грязи трава. Транспортер быстро трясся вперед, не замечая всех этих смехотворных препятствий. Солнце било в глаза.

Мир, мой мир. Хороший или не очень хороший — неважно. Здесь я живу, и мне вообще-то незачем уходить из него в черт знает какие места. В городе, после суда, можно завернуть в хороший ресторан. А завтра так легко найти предлог, чтобы не тащиться в катакомбы, не встречаться с хашром. Вместо него встретиться с девочками из борделя, забыть всю историю…

Это интересно

Мои воспоминания. (Осенний лист.)
навеяло...
это от Дмитрия Романова
ОДНАЖДЫ ВО ВСЕЛЕННОЙ (космический сон)
Странный сон приснился мне сегодня ночью. Возможно, он был навеян тем, что я, засыпая, долго-долго г...
Мазок
ХУДОЖНИК-ВЕЛИКИЙ СОЗДАТЕЛЬ. Мольберт...Звуки-краски в тонах...
О ПРИВЫЧНОМ.философ.лир-ка
Решил я:надо удивиться. Какое вижу волшебство? Я осознал:уже родился, и осозна...
ОДА (шуточная) на ЖТУ
Собралась вся соматика в попе Нету мочи сидеть мне на ней Если б делать ТУ-шки все лежа Я сдала б...
Прощай, Разлука!
Я думаю, что нам пора проститься И грусть не долго будет в сердце ныть Не вижу повода на что-то зл...
Стихи лирические — Выбор
Кажется, ночь так тиха, Что слышно биение сердца. «Религия или тюрьма?» - Стучит в висках иновер...
Кокон
О берёза, ты в России...
О берёза, ты в России. Карагач ты на чужбине. Дома ты, а он приезжий. На земле казахской севший. ...
Божественная эстетика
Я целую руки.
Успокаивающие SMS-ки
Ты устал за день, бедняжка, нервы сдали,  на нуле? Валерьянки прямо в чашку я накапаю тебе!!! ...
Игры тьмы, часть 8
Первый занялся своим инструментом лишь утром. Быстро определив, что Аля в плохом состоянии, решил, ч...
Тесто
Я спешу замесить слова, пусть не все...Но готово тесто...
Кошки-мышки...
Ветеринары советской гимнастики на пенсии
Сценку "Ветераны советской гимнастики на пенсии" разыграли Маша Купчинская и Оля Егорова. Концер...
Мандала мы
ПОРТНОЙ.физическая лирика
Полотно СОЗНАНЬЯ - больше,чем Слова. ВСЁ о НЁМ не скажут всех веков тома.
Моя звёздочка!
Прошедших дней печальная улыбка...
Прошедших дней печальная улыбка Чуть дрогнет тенью догорающей свечи. С мольбою взгляд – всё в этом...
ЗВЁЗДНАЯ ВОРОНКА.философ.лир-ка
Я- гул из всех вселенных.. Я- колокол из грёз...
За что
Новый год, Шоу, Маскарад 60-61 г.э.д.
Друг детства.
Моему другу ЛАЦИНУ Владимиру Николаевичу П О С В Я Щ А Е Т С Я Мы встретились через 39 лет.На...
Августовские гастроли группы "Мечта"
Хотите анекдот? Жена - мужу: - Настроение должно быть такое, чтобы в ванной хотелось ПЕТЬ! - Как...
Вчерашний дождь.
Шум вчерашнего дождя Мне не даёт покоя ночью Он растревожил лишь меня Поставив в жизни многот...
Мы пришли...
Мы пришли. Мы все откуда-то пришли. Подними голову, да, ты. Посмотри на звезды. Ты тоже был там. Не...
Браслеты «Мандала» — "Тактичность"
Пусть все ветра...
Пусть все ветра На земле соберутся, Пусть гром и молния В схватке сойдутся,Кто же спасёт нас...
SMS “21 января – Международный день объятий!”
Сегодня день такой прекрасный- Международный день объятий! К тебе прилипну я с утра, покрепч...
Гул машин далеко, за кольцом...
Гул машин далеко, за кольцом. Шум дождя из осенних листьев. Небо стонет тяжёлым свинцом Журавлей,...
Браслеты «Мандала» — "Царственость"
Взгрустнулось.
Краса со временем уйдёт Останутся лишь блики славы Любимая "хвостом" махнёт Уйдя к другому дл...
Карнавал
1.15 Невыраженное негодование
Давайте сделаем весёлый плакат со шкалой тонов!Что человек думает или говорит в этом тоне? ...
...
Звезды с небесКрыльев полетЭто любовьНе растопит твой ледИ не избавит меняОт пот...
Сумочка с длинным ремешком
Колыбель мира
Я люблю тебя
Я люблю тебя Светка И люблю так давно Ты давно уж не детка Ну а мне всё равно [...]
Нищие
Февраль. Снеговики.
Люстра
МОЯ ДЛИНА.физ.лир-ка
Вкатана. Вмотана. Влеплена. В атом самость моя.
мишка
Песня про АРО
Песню про АРО поёт Елена Романова, играет Ольга Курчаева. Творческий фестиваль РАДУГА.
Загадка
ЗАДАНИЕ.Усталость в НЁМ! Я помню,трудно обучался... НЕУМНОСТЬ кралась каждым днём за мной...
КАРТИНА.физ.лир-ка
Весь мир -бездонная картина, пусть, в центре Круг,или Квадрат... Нева...
НЕПОДАРКИ
Вот… утро твоего рожденья, а я… не знаю, чем тебя одарить…Если бы знала толк в грации… струилась...
Новый день
Новый день. Щекочет ветер, Чуть качаются леса. Греет солнце нежной лаской, И любовь, как никогда....
А снег идёт
Мария Левкова с песней "А снег идёт". Новогодний концерт для ветеранов.
НА КРАЯХ.философ.лир-ка
Я с точки "я" сползаю, каждодневно, пласт жизни разрушая...На краях порою мне встречалас...
Романтический вечер
Человеки
Мы в век живем правителей корыстных. Когда судьбой не правит человек. Когда от рынков все у нас за...
Зимний день.
 Снег кругом,метелица Я в своём краю Мне в душе не верится Кажется, что сплю.Вью...
На кону
Мучит что-то, вертится на языке или где-то еще, да только как бы объяснить…
Огненный Кот
Свежие мысли рождаются за чашечкой ароматного кофе...
Январь.
Мы живы все и слава Богу Январь принёс нам Новый год Святое Рждество,дорогу Что к нам из прош...
Случай
Это случилось со мной примерно два года назад. Собственно говоря слово “случилось” наверное не совсе...
Апельсиновое деревце
Strangers in the night
Экстеризовался на орбиту Земли и спел.... (2006 год)http://www.galac-patra.org/stranger_in_the_n...
СОДЕРЖАТЬ.глагол
Глагол-кормилец "СОДЕРЖАТЬ". Он: а.- даёт,и б.- в достатке, что Сохранять и Продлевать, ...
Романтикам, и первому из них – А. Грину
Алый парус далёкой мечты, У какой ты теперь широты? И в просторах каких морей За Ассолью торопит...
ПАМЯТЬ
Над городом летел ангел. Это был обычный такой ангел, в белом воздушном одеянии и, с белоснежным опе...
Когда мы вместе!!!!!!!
Божая Коровка (Тесто, гуаш, лак)
ТУРБУЛЕНТНОСТЬ.философ.лир-ка
Турбулентность тебя закружила не на две с лишним тысячи лет... А на сколько?Узнала б,грусти...
Сонет Николая Гумилёва
Я, верно, болен: на сердце туман, Мне скучно всё - и люди, и рассказы. Мне снятся королевские алма...
Бабье лето.
По-летнему солнце землю согревает и нежно лучами оно всех ласкает! И только опавшая с деревье...
Новые подковы
Не странный вовсе, просто странник, Влекомый вечным маяком. Хранимый, он – судьбы избранник. Друг...
Эта осень пришла, как приходят друзья...
Эта осень пришла, как приходят друзья, Успокоила летние грозы, Разноцветие листьев мне дарит сентя...
сонька-монька
Единство
Я рядышком с тобой Тихонько посижу...
Игры тьмы, часть 5
Аля примеривалась, что бы такое сделать с женщиной в кресле. Это "что-то" должно было показать неакк...
Впечатление
Девочка со свечой
Обнажённой душой на мерцающие угли
Браслеты «Мандала» — "Утонченность"
Упереться
"УПЕРЕТЬСЯ"-турбулентность. Сложно сквозь неё пройти. Знаю,слово есть Валентность, с ...
Цветочек такой красивый что его хочется сорвать
SMS “ОКушки”
Как дела? Всё просто ОК! Спал вчера ты как? ОК! ОК! Слышу только одни Оки, иногда ещё и взд...
Младенец
У Слова есть душа и сердце. У Слова есть и кровь и мозг.
Женщина
Покоряет женщина теплом,Голосом коварным, очень мягким,Тайною беседой перед сном,Дрожью ...
Скажи мне, извозчик, куда повезёшь?
Скажи мне, извозчик, Куда повезёшь? Ты знаешь дорогу, Меня ты поймёшь. .....
Концерт "Новые грани"
SMS “С тобой комфортно!”
Когда ты расслабляешься, тебе комфортно,теплом согреты тело и душа,и рядышком леж...
ЛЮБОВЬ – ВОЛШЕБНАЯ СТРАНА
  Рекомендовано для любовного расфиксирования саентомагам до 16 лет и старше. ПРЕДУПРЕЖДЕНИ...
отрывки из книги про Наивную Суфийскую Мышь
Взгляни, мой друг, на сковородку,Как наша дружба горяча,Ценна, как огурец под водку,...
Шаблон
всем Шаблонизированным личностям посвящается. ---------------------------------------------------- ...
Поэтам - творцам
Я... очень... жду...
Твой лик передо мной Глаза... Я в них тону... И лишь касания, рукой Я очень, очень жду...
Из ЗОЛОТОГО ФОНДА Баночников!
Город М
Ням!
Взываю.
Не вызывает мысль сомненияЧто деньги разума сильнейИ не наступит уж прозрениеЛишь тьма прошедших...
Е-метр - трансформер
Е-метр специально спроектирован для удобной работы со списками и решётками. Для этого был удлинё...
Зимние СМС-ки:)
Называй меня, как хочешь, “моржик”, “айсберг”, “льда кусок”! Не забудь лишь -...
Тучи над городом стали
РАЗНИЦА ?
Какая разница в словах СОЗДАТЬ,а также СОЧИНИТЬ?...
Плейкаст от Виталия на песню "Наша семья"
Детство.
Вчера я наблюдала за детьми, которые играли во дворе. Так резво, шустро бегали они, смеясь,...
В музыке тысячи звуковЛетя и стремясь по путиСтараются правду найтиВ гармонии нотных дух...
Рамочка с собачкой
Глаголы прошедшего
Жили-были.Дружили.Учились. Работали. Ели. Пили. Спали. Пели. Плясали.Радовались. Огорча...
Полёт
Промелькнёт под крылом редкий лес, Самолёт соскользнёт по глиссаде, И пилот его мягко посадит, И ...
SMS “Спасибо!”
Я знаю, долго ты гадал, что подарить мне, думал, представлял, потом ходил и днями выбирал! ...
Мой сынуля и его творчество!
Яйца в корзине.
У старушки была корзинка яиц, почти волшебных. Но хозяйка о свойствах чудных не знала, может быть, ...
Свободная тэта
Как бездна плескалась – на краешке сна Ты вдруг обернулась – фантазий полна Ты бездны коснулась – ...
Метаморфозы из песка
ШУТКА))
А я живу в шкафу Я маленькая моль Питаюсь шубой я И ненавижу дихлофос. . Была бы я пчелой Дава...
Он и Она...
Светлой памяти ВЕЛИКОГО АРТИСТА АЛЕКСАНДРА ПОРОХОВЩИКОВА и его жене ИРИНЕ П О С В Я Щ А Е Т С...
0.96 Ужас
Давайте сделаем весёлый плакат со шкалой тонов!Что человек думает или говорит в этом тоне? ...
Другу
Когда приходится терять друзей на жизненном пути, их начинаешь больше любить и доверять. Но их уже н...
Новогодний вечер
Анна Пименова исполняет песню "Новогодний вечер". Новогодний концерт для ветеранов.
День Советской Армии и ВМФ
Я отмечал его всегда Сколько сам себя я помню Ведь даже в школьные года Готовились одеть мы ф...
эскиз мгновений.физ.лир-ка
Воронка времени в груди сужается кругами...
Закричал я утром ранним в небо!!!
Закричал я утром ранним в небо!!! Будто в сердце был я ранен: По-че-му-у-у-у??? Да, я был неост...
Ангел белокрылый, душу пробуди...
Ангел белокрылый, душу пробуди, Лебединым криком счастье разбуди, Чтоб душа парила, крылья распус...
Шоколадные сердечки
Удивительное дело — лежит обычный шоколад, и вроде дела до него никому нет. А когда он в виде деко...

Рубрика: Рассказы.

Оставьте свой отзыв!





Подписка на новые записи


Наши группы в соцсетях:

Одноклассники В контакте Face Book Мой мир