Переплыть Стикс, часть 1


28-06-2019,

Мутная, жирная вода хлюпала под ногами. Грязно-багровые лишайники пятнами гнили на стенах и потолке. Тяжелый, плотный сумрак затапливал липкие катакомбы, в которых даже камни казались непрочными, разлагающимися.

Мое лицо облегала прозрачная маска с респиратором, я дышал безвкусным, стерильным воздухом. Кожи касался мягкий, чистый изнутри комбинезон. Он отлично изолировал тело от всего окружающего — и это было плохо, очень плохо. Информация, идущая от глаз, ушей, не совпадала с тем, что чувствовало тело. Из-за этого даже меня, профи, изредка тянуло принять туннели за компьютерную игру. А что ждать, если я, как и все, постоянно и учился, и развлекался с виртуальным шлемом на голове?

Конечно, мне не следовало шляться по Ас-Неру в одиночку. Но командование эти фокусы терпело — возможно, оно надеялось побыстрее найти мою одинокую, недоглоданную конечность. Как бы то ни было, я давно отстоял право на свою автономность. В армиях прошлого такой бардак был бы невозможен. Но в нашем Ополчении реально и не такое.

Я остановился, оглядывая пустой, узкий ход. Местная география не признает карт. Штольни могут появляться и пропадать. Правда, я был еще слишком близок к поверхности земли — на таких глубинах катакомбы ведут себя еще вполне пристойно. Но Ас-Неру доверять не стоит. Времена, когда он был рудником, прошли. И пусть ученые матерятся от словосочетаний типа «туннели, идущие через несколько пространств». А кто гарантирует, что все пропавшие ребята попали в зубы хашрам? Вдруг кто-то затерялся в адских мирах и гниющих планетах?

Такие возможности неприятны, но нервничать раньше времени не стоит. Я, постояв несколько секунд, снова спокойно пошел вперед. Спокойно — значит, подальше от стен; а огнемет смотрит дулом вперед и снят с предохранителя. Нет необходимости водить им по сторонам и изредка угощать Ас-Нер «тепленьким». Да, многие рейнджеры тратят боезапас ради профилактики, время от времени выжигая все подряд — в основном, лишайники и воду. Но — не я. Я полагаюсь на свой инстинкт, стреляю в согласии с ним. И, между прочим, живее многих осмотрительных персон — потому, что на реальную опасность огня мне хватает всегда.

В этот раз угрозы не чувствовалось. Минут через пятнадцать я дошел до дыры в стене тоннеля. И вдруг из нее выскочил хашр.

Эти твари движутся очень быстро, и у меня были неплохие шансы умереть. Но монстр остановился посреди прохода, прямо под моим прицелом. Если бы я был внутренне готов к стрельбе, я бы тут же убил его. Но… Мой инстинкт меня подвел. И поэтому я на доли секунды впал в ступор. А потом понял, что ситуация развивается неправильно.

Хашры либо рвутся к лакомому мозгу человека, либо удирают, спасая свой собственный. А этот — стоял. Трехметровая дьявольская карикатура на homo. Мощное чешуйчатое тело, толстенные лапы с когтями. Обе пасти — одна под другой — приоткрыты, с серых кривых клыков свисает слюна. Но ее гораздо меньше, чем должно быть — тянучки не достают даже до низа подбородка. Тусклые, черные, в сетке «трещин» глаза, теоретически, могли смотреть куда угодно — но единственным интересным объектом в коридоре был я.

Полковник Лосер регулярно орет, что я сдохну только из-за своей дурной головы и генов папаши-профессора. И в этом мнении много верного. Расстояние между мной и хашрем было значительно меньше безопасного — то есть я был покойником. Мне следовало стрелять. И гибнуть, чувствуя в своем хребте когти сантиметров восьми длиной.

А я стоял, держа его на прицеле. Может, это больной хашр? Таких вроде бы не бывает.

Мы замерли и тупо уставились друг на друга. Если бы монстр сделал хоть движение, я бы выстрелил.

Огнемет — предмет тяжелый, и долго держать его навскидку невозможно. Я попытался упереть локти себе в живот, но из этого не вышло ничего удобного. Поэтому я осторожно опустился на одно колено — уперев во второе приклад. Мелькнула мысль, что еще не поздно бежать, а я не только выжидаю, но и присел. Сколько долей секунды я буду вскакивать на ноги? Ведь одним выстрелом хашр убивается лишь в учебниках… Но ситуация была слишком ненормальна. И я продолжал рисковать — несмотря на то, что где-то в мозге плавали воспоминания. Мне пришлось видеть немало голографических фотографий: пустые, вылизанные изнутри черепа, трупы, похожие на полуфабрикаты для гуляша… И на миг, чуть ли не до галлюцинации, перед глазами возник снимок того, что осталось от Наташи, моей невесты: жилы, свешивающиеся с красно-розового скелета.

Хашр — враг. Хашра — убить.

— Чего стоишь? — я сказал это зло, для самого себя.

— Чего стоишь ты? — неожиданно ответил монстр. Его голос оказался квакающим, смешным. И, похоже, зубы сильно мешали членораздельной речи.

Тут у меня повторился приступ оцепенения. Хашры никогда не произносили звуков. Считалось, что у них вообще нет голосового аппарата. (Хотя в лаборатории попадал почти один уголь, ученые клялись, что узнали о биологии этих существ все основное.)

— Ты нормален?

— Конечно, — на чешуйчатой морде, где две третьих площади занимают зубы, выражения было не различить. А кивок хашра получился неуклюже-быстрым. И я впервые понял, что эти монстры могут восприниматься не только как что-то страшное, сильное. Они были смешными! Мощная рептилия с несуразно длинными когтями, торчащие из ее пасти коричневые клыки… Да, это могло бы быть отличной пародией на персонажи «ужастиков».

Могло бы — если бы такие «пародии» не убивали.

Но я уже почти снял палец с курка — не сводя дула с собеседника. И заявил:

— Хашр, обсуждающий с рейнджером свою нормальность, уже псих. («И рейнджер тоже псих,» — додумал я про себя.)

Из-за своей позы я выглядел рядом с ним совсем маленьким. А он возвышался надо мной башней потертой, грязной чешуи. Но в те минуты комичность нашей пары в моей башке просверкивала лишь изредка.

— Почему не стреляешь? — голос, совсем не подходящий для такого существа. (Помню, у меня мелькнула идиотская мысль: «Так вот из-за чего они молчат!») Хашр пошевелился, затем медленно, демонстративно шагнул ко мне. Огромные мышцы перекатились под чешуей. Мне померещилось, что под когтями у него — старая, засохшая кровь.

Для решения оставались доли секунды.

В такие моменты я слушаюсь только интуиции. А она требовала одного — встать и пойти навстречу.

Моих двух метров хватило, чтоб дотянуться до его пасти и положить ладонь ему на клыки.

Разумеется, огнемет был прижат к моему боку, и палец лежал на спуске. А ладонь я отдернул бы при полунамеке на движение челюстей — у меня отличная реакция.

Хашр замер.

Во рту у меня пересохло. Мы стояли — моя ладонь на его пасти. Черный пластик перчатки на серой чешуе и коричневой кости. И вокруг — чахлый, недобрый свет лишайника. В недобром месте — недобрые встречи. А есть ли место хуже, чем Ас-Нер?

— Стреляй, — голос, лишенный интонаций. Или это мое ухо не может их различить? Острые, загнутые когти коснулись моего горла. Доля секунды — и они прорвут пластик полускафандра, раздерут мышцы, сухожилия, раздробят позвоночник.

— Не буду. И ты тоже не убьешь меня.

Мне показалось, что монстр вглядывается в мое лицо — то есть в закрывающий его дыхательный аппарат.

— Ты дал присягу убивать хашрей, рейнджер.

— А мне плевать.

Он убрал когти, отступил на шаг. Повернулся ко мне спиной и грузно зашагал в глубь катакомб. Эхо издевательски передразнивало шлепки его лап по жиже.

— Эй! Стой!

Я побежал за ним.

Вернувшись на базу, я срочно заперся в своей комнате и вылакал бутылку водки. Фиг помогло. Башка была яснее хрусталя. Следовало плестись на ужин — а сил не было. Словно все их я выхаркнул в Ас-Нере. Мы тогда смеялись вдвоем, после моей дурацкой остроты о бездонной гуманности Сатаны, прячущего Ад от людских глаз. И каждый из нас обманывал то ли себя, то ли другого… И мы разошлись, продолжая эту игру в терпимую ситуацию…

На поверхности земли я имел право расслабиться. Лежал на кровати и злился. Пытался связно думать — в том числе и о том, что же делать со всей полученной мной информацией.

И тут, вместе с сигналом, на экране видеофона объявился полковник Лосер. Это был один из тех чертовых служебных вызовов, которые принудительно включают твой аппарат.

Подтянутый, чистый Лосер чуть приподнял бровь, глянув на пустую бутылку, затем на меня:

— И ты, Брут… Что случилось, майор Легран?

— Не выспался.

Лосер хмыкнул. Но на пьяного я явно тянул, и поэтому допрос прекратился:

— Ладно. Завтра ты освобожден от патрулирования. Понял? Идешь нашим обвинителем на суд. Трезвым обвинителем, запомнил?

Я кивнул — чтобы отвязаться. Казалось, от изображения полковника идет запах изысканного одеколона, гармонирующего с пресным, больничным воздухом его комнаты.

— Почта у тебя, — и видеофон отключился. Я, чтобы немного отвлечься от мыслей, вошел в свой компьютер. Нашел там предписание на грядущий день. И мрачно заморгал глазами.

События случались, как по спецзаказу. В городе была обнаружена секта, поклоняющаяся хашрам.

На секунду я позволил себе понадеяться, что осмотрелся, и повторно прочел это место в файле. Нет. Все так. Завтра — суд над ее руководством. И мне, как человеку с хорошо подвешенным языком, поручается произнести речь.

Вот и распространяй такую информацию, как моя. Хорошо, что она не имеет никакой боевой ценности. Психушка, а не планета…

Ночь прошла паршиво, но на завтрак я явился в отутюженном состоянии. Заглотил котлету как можно быстрее, стараясь разминуться с Лосером. Остальные меня ненавязчиво сторонились. Знали, что мрачный Легран — зрелище, сопутствующее лишь тем проблемам, от которых лучше держаться подальше.

У себя в комнате я снова вошел в компьютер. Прочел новые, более детальные инструкции. Посидел еще часа два, тупо и неизвестно зачем терзая клавиатуру. Потом дошел до казенного гаража, нашел самый чистый бронетранспортер, плюхнулся в него и покатил в город — на суд.

Асфальт был испакощен гусеницами давно и непоправимо. В сетке его разломов торчала черная от грязи трава. Транспортер быстро трясся вперед, не замечая всех этих смехотворных препятствий. Солнце било в глаза.

Мир, мой мир. Хороший или не очень хороший — неважно. Здесь я живу, и мне вообще-то незачем уходить из него в черт знает какие места. В городе, после суда, можно завернуть в хороший ресторан. А завтра так легко найти предлог, чтобы не тащиться в катакомбы, не встречаться с хашром. Вместо него встретиться с девочками из борделя, забыть всю историю…

Это интересно

Свободная тэта
Как бездна плескалась – на краешке сна Ты вдруг обернулась – фантазий полна Ты бездны коснулась – ...
Благовещенье
Слава Всевышнему Богу Крестителю! Слава Эдему – саду цветущему! Слава Отцу, Сыну и Духу Святому! ...
Extreme - more than words
Новогодний шоу-маскарад 60-61 г.э.д.
ЗНАЮ,ЕСТЬ...физ.лир-ка
Давно трусь лбом я о грани мира, давно сквозь них пройти готов. Со мной подруги:Муза,лира. ...
Зимняя гостья
Мера
Мера - длина, что аршином измерить. Мера - "Ну хватит, разгул не у дел, В общем достаточно - это п...
Ты сказал, что я как кошка...
Ты сказал, что я как кошкаТихо жду свою добычуЧто любил меня немножкоЧто теперь меня бои...
Зачем живешь ты, человек...
Зачем живешь ты, человек, Смешной в ничтожности своей? На что ты тратишь весь свой век, Ведь даль...
0.0 Смерть тела
Давайте сделаем весёлый плакат со шкалой тонов!Что человек думает или говорит в этом тоне?...
Мой любимый розовый слон
РАЗДЕЛИТЬ
Из множества моих решений - одно: СОСУЩЕСТВОВАТЬ. Я РАЗДЕЛЯЮ много мнений, и,...
Ты восхищался ли Божьим твореньем?
Ты восхищался ли Божьим твореньем? Ты говорил ли кому с умиленьем? То, что природа, она ведь живая...
Который час?
Я уйду...
Я пришёл ниоткуда И уйду в никуда Моё тело поглотит Сырая земля.А душа отойдёт То ли в а...
Жизнь прекрасна!
Я взойду на гору Эльбрус, На вершину ее поднимусь И увижу не полет орла, А вершины гор и снега...
Мандала "Глаза"
ТЕОРИЯ ЛЖИ/ LIE TO ME
Снегурка
Пробуждение
Однажды ночью я проснулся. Передо мной лежала ты. Тебе я нежно улыбнулся, Погладил волос русый тв...
Детское
Это - Я, а это - А. Это Буквы.Там-Слова.
Поцелуи в васильках.
Киса
Дрейф
Слова,как айсберги дрейфуют
Ожидания...
Ожидания... Вся наша жизнь наполнена ими, вернее, из них состоит. Мы ожидаем весны, лета, желтых лис...
Non rien de rien
Таня Корженкова и Анялунина с песней "Non rien de rien".
День Аффинити!
День Аффинити в Москве отмечаем в субботу 19 февраля неподалёку от метро Марьина Роща
Мысль моя летит вдаль
Мысль моя летит вдаль Туда где живет печаль Мне ее не достать Там меня не узнать [...]
Апельсины
Ход
ХОД:ИНСТРУМЕНТ и СРЕДСТВО МИРА во всём себя ПЕРЕМЕЩАТЬ.
Чай с мёдом и три медведя
На Вероне
Праздничное гулянье на Дворцовой площади подходило к концу. Я уже пробирался к знакомому переул...
Ты.
Ты горная река Ты величавый лес Ты та, что у меня Ты та, с которой без [...]
Как много в жизни сделано ошибок...
Как много в жизни сделано ошибок, Но время не вернуть никак назад, Как в пепел сожженный письма об...
Зима танцует под луной
Зима танцует под луной, Кружа то вьюгой, то метелью, Взовьётся девой озорной, Отринув сумрачный п...
Язве
Ах ты вредное создание Ты ошибка мироздания Ты не можешь рта закрыть Лишь бы только что съязвить ...
К чёрту всё! Берись и делай!
Еще не все колеса изобретены: мир слишком удивителен, чтобы сидеть сложа руки! Если что-то нравится...
фак-ле.АЛЬЕГАРД.физ.лир-ка
Я вспомнил инструмент ума , когда не надо забавляться мне было словом.Всё тогда решалось мыс...
Катя, Катя, Катерина...
Катя, Катя, Катерина! В небе птицы летят мимо.Вот опять весна настала, Этих лет уже не мало! ...
ТВОРЧЕСКИЙ КОНКУРС “МОЯ СМС-ка 2012”!!!
КОНКУРС ПРОДОЛЖАЕТСЯ, ВСЁ ТОЛЬКО НАЧИНАЕТСЯ!
Дорога
Весь мир в твоих руках!
Возвращение в прошлое
Не теряйся!
Не теряйся среди будних дней, в ежедневной суете, в работе! Помни о любви моей, что нуждаюсь...
Порыв
Море терлось боком о скалы и удары рождали брызг мириады. В них отражались наши мечты и песни на ра...
Мечта...
Как приобрести хорошее зрение без очков
Большинство людей страдает теми или иными недостатками зрения, но не знает, как от них избавиться, п...
Бюро добрых услуг.
- Так хочется быть красивым. Хоть иногда. Это возможно, господин Волшебник? - Конечно, для нас нет...
ПРОТОСОЛНЦЕ
Я ТЯЖЕСТЬ чувствую Земли. Груз-вес в моём пространстве. Все цифры смыслом оплели ...
Цикорий
Вольф Мессинг. Я вижу мысли людей
***
Пусть рифмуются "часто" и "счастье" Сочетаются буквы и звуки Если можно - скажу тебе: "здравст...
Небо-2 или Битва в небе
                                                 Это было в воскресенье в конце апреля. Устал...
Простая грамматика русского языка
Этот учебник действительно ПРОСТО и ЁМКО (всего 42 страницы) разъясняет грамматику русского языка.
Случай на пляже
Вы забыли дома купальник? Не печальтесь, ведь то - не беда. А в разгаре знойного лета для купанья н...
Помним и чтим!
Ты жил свободным Был доволен судьбой Строил светлое И шёл к большему
Коломенское
Прирожденные убийцы
Что-нибудь
Где-то летают ангелы- Я их не вижу, Где-то поют голоса- Я их не слышу, Что-то мне говорят- Не п...
Одиночество
Одиночество дворов-никого,Одиночество сердец-все равно,Склоны чистой пустоты-навсегдаИ з...
Достучаться б до неба
Я тебя отпускаю, Я тебе все простил. Я тебе возвращаю, Все что когда то просил. [...]
Как будто
Как будто небо провалилось, а яма эта-синева... И, солнце между гор ютилось. Дождём не падали сло...
Жилье есть всегда
Дорогие друзья! напоминаем вам, что у нас есть ПОСУТОЧНОЕ жилье - комнаты и койко места. Койко-мест...
Гвоздь, забитый в берёзу...
Гвоздь, забитый в берёзу, Как его мне достать? Чтобы боль у берёзы Хоть бы как-то унять! Плач бе...
А судьи кто?!
"А судь кто?!" - кричит мне с книжной полки Саша Чацкий, И в мысли погружаюсь целиком... ...Действ...
Ива
Осознанность
ДВА ОЛЕНЯ
Этот бишкекский поэт-любитель совершенно неизвестен читателю. Но любой современный читатель, познако...
Май.
Тут переменчива погода И хоть зима давно ушла Бывает часто,с небосвода Холодный дождь идёт с ...
Мальвы
Этим летом уродили хорошие яблоки...
красавец
этого лесного жителя повстречал Дмитрий Романов и успел сохранить для истории, пока он не скрылся =)...
Свет
Андеграунд
Эротическая зарисовка
Середина мая, теплое солнечное утро. Птицы по-весеннему звонко щебечут среди нежно-зеленой листвы цв...
Союз
Это может быть, и с нами Если устала жить снами Хочешь своё, родное Быть в томной любви-неволе ...
Года проходят.
Года проходят где-то За далью уходит даль Где-то там,за рассветом Радость прошла и печаль. ...
Будь свободен!
Терять любовь мне тяжело Ее создать мне было легче. Но в бой вступать Чтоб удержать её Я не согл...
НАЧАЛО.филологич.лир-ка
НАЧАЛО-место?Не совсем. НАЧАЛО:именно-ТОЛЧОК.
Любовь Жизни не помеха
Любовь Жизни не помеха От неё Жизнь расцветает. Ну а где любовь - потеха Там Жизнь чахнет, угасае...
Ноябрь. Не мёрзни, пусть тебе будет теплее.
В лабиринте
Декорирование бутылок своими руками: хитрый «экспресс-метод»…
Как то знакомая подарила мне два импортных эластичных бинта: «из гуманитарной помощи, уже просроче...
Белое кружевное панно
ТОЛКОВЫЙ САЕНТОМАГИЧЕСКИЙ СЛОВАРЬ
Банкир: одитор. Банкрот: речь рестимулированного человека. Гигант мысли: 1. Преклир во время озаре...
ИМПРОВИЗИРОВАННАЯ СКАЗКА ПРО ТРЕХ ПОРОСЯТ
(сотворено совместно с Пашей)Жили-были три поросенка: Пох-Пох,Пых-Пых и Пух-Пух... Идет голодны...
Чуть касаясь струн...
Осень незаметно Замещает лето Юность пролетает Даже не согрета [...]
Для тебя
Новогодние стихотворения
Алиса и Диана читают Новогодние стихотворения. Новогодний концерт для ветеранов.
1.5 Гнев
Давайте сделаем весёлый плакат со шкалой тонов!Что человек думает или говорит в этом тоне? ...
Плоп плоп пили поп
Изобилие
Детство Ратибора
Эссе на тему ЛЮБОВЬ!
Едешь в поезде, за окном шелковистая травка и ты касаешься ее, хотя тело сидит и смотрит в окно, СИН...
РАССЕЧЬ
РАССЕЧЬ...Глагол кровоточив... С краёв стекает...Даже, атом,
Хоровод
Слова,словно дети живые пустились кружить хоровод.
Запретный плод
Синенькие
закат
Мы теперь уходим понемногу В ту страну, где тишь и благодать. Может быть и скоро мне в дорогу Бре...
Ты ждёшь, любя...
Уже немного, ещё чуть-чуть Дождаться его, крепко обнять Чтоб почувствовал он, навсегда Связаны вы...
любовный напиток
Рассказ — Бой
Звон мечей и резкие выкрики разгоряченных мужчин поглотили все остальные звуки во вселенной. Кровь к...
Пасхальные яйца — декор в технике декупаж
Когда-то найти основы для росписи или декорирования пасхальных яиц было большой проблемой — папа м...
Фантанга
Юлия Филькова и Екатерина Сурина с танцем "Фантанга". Концерт "День Победы", Организации Рона 11 м...
Любить
Умеют женщины любить Умеют, как никто на свете Умеют ждать, молить, просить И за любимых быть...
Дарю весну
ВЕСЕННИЙ ЛАНДЫШ ВАМ ДАРЮ, ЧТОБ ЗАПАХ СВЕЖЕСТИ НАВЕЯЛ. ВЕСНОЮ ВАС ПОБЛАГОДАРЮ, ЧТОБ ТЕПЛЫЙ ВЕТЕРОК...
Гнев Амазонки
Ладонь у щеки, линия грёз Ты ко мне подходишь, боясь слёз Но ладонь сжимает пику стрелы[...]
Вода
Вопрос
Дети стихий
Рожденные Ветром Крещенные  Солнцем Обвенчаны Пылью Мы-дети Стихий . Мы очень боимся Когда нас...
Вопрос-ответ
Башку задрав - насколько смог, Пронзить пытаясь сферы - взглядом, Я вопр...
Язык жуков
SMS-объявления “Знакомлюсь! Глаша!”
Знакомлюсь! Юноши, вы где? Танцую классно на столе! Мой рост два метра и чуток, люблю общать...
Кошка Муська
Жили были дед и баба, и была у них кошка Муська. И снесла кошка Муська яичко, не простое, а золотое....
ТРОЙКА.философ.лир-ка
УМ,СОЗНАНИЕ и РАЗУМ: вот живёт чем человек...
Заратустра, Будда, Иисус...
Заратустра, Будда, Иисус Много нам сказать пытались, Но, как водится у нас - землян - Глухи мы ко...
Призрачное дерево
Да, конечно, я знаю про призрачное дерево. Кто же про него не знает!..
Плейкаст "Сладкая загадка"
За гранью смерти, часть 3
И этой ночью Астpал был неспокоен. Но маг, не желая казаться в глазах двоpа бессильным тpусом (и, кс...
Весеннее пробуждение
Лето на улице, Солнце, жара. Счастье лучами Греет сполна. .....
С Днём рождения, очаровательная крошка!!!
С Днём рождения, очаровательная крошка!!! посвящается Квартирнюк Анастасии Константиновне Крош...

Рубрика: Рассказы.

Оставьте свой отзыв!





Подписка на новые записи


Наши группы в соцсетях:

Одноклассники В контакте Face Book Мой мир