Ключ от Мира


21-06-2019,

Мох под ногами крошился в пыль, и за мной оставалось скудное, прижатое к земле облачко трухи. Она медленно оседала на умершее, прокаленное плато. Далекие скалы казались погруженными в мутную, движущуюся воду. Впрочем, муть была в моих глазах — а не в горном воздухе. Солнце хлестало землю лучами, как хозяин, вознамерившийся забить плетью своего раба.

Тростниковая шляпа перекалилась. Белая, достающая до земли накидка спасала только от ожогов. Мне не следовало подниматься на это плоскогорье утром. Нужно было дождаться вечера и идти в сероватом свете лун… Нельзя. Можно лишь утешиться воспоминанием о том, что ледяные лапы ночи — тоже плохо.

Терять несколько часов — слишком большая роскошь. Их можно и не наверстать — ведь Соискатель отправился в путь слишком давно. Я держу в голове образ Короны — но он помогает только не сбиться с направления, А сколько еще идти — не известно.

Шаг. Еще. Еще. До ближайшей тени — километры. Соискателю, наверное, хорошо — он уже должен дойти до скал, где есть недоступные лучам углы. О, только бы этот человек не спешил! Или пусть духи гор собьют его с пути! Или Хозяин хребта заметил бы гостя со своих поднятых над жаром вершин, разбудил бы Белого зверя. И тот протянет исполинскую лапу, на несколько минут ставшую зримой от снега и называемую лавиной…

Я поднимаю голову, закрываясь от солнца рукой, и гляжу в текущее, бесцветное небо. В нем ни одного знамения — ни плохого, ни хорошего. Мир всегда был равнодушен к человеку. Боги создали его для себя — а потом ушли, словно люди, переселяющиеся в новый, большой дом. И не стали мешать нам, появившимся в их заброшенных владениях. Богов не волнует, что они оставили здесь Корону — ключ от всей земли. Они безалаберны и беспечны. Им, бессмертным, не дано думать о будущем — как это ни странно.

Только бы не потерять сознания! Тогда солнце зажарит тебя на радость стаям крохотных, просыпающихся вместе со звездами пискунов. Да, если бы я в любую секунду мог выкрутиться из беды, движением пальца изменив мир… Но я — человек. И мне остается надеяться только на везение. На то, что я убью Претендента до того, как он сравняется с Богами и станет хозяином мира.

Кажется, что пронесся ледяной, колдовской ветер. Я мигом сбрасываю одурь, начинаю бешено озираться. К счастью, мне опять лишь показалось. Над горами не поднялось никакой черной тени, и земля не начала трескаться, как шкура линяющей змеи.

Нет, враг еще не одел Корону. Шансы еще есть. Я — не мой Учитель. Это он смирился с роком и поручил будущее воле отсутствующих Богов. Мне надо действовать — и победить.

И снова — путь. Подошва левого ботинка начала опять отрываться. Плохо — ее нечем прибить или примотать. В этих горах нет троп, а камни — острые и подвижные. Вдобавок очень легко наступить на огневку — они серо-коричневые, маленькие и неровные. А оставшихся в тощем мешке лекарств может не хватить на лечение даже от одного укуса.

 

Перед глазами мелькают картины. Мой бред? Или Хозяйка Зеркала посылает мне отражения грядущего? Они становятся все плотнее, реальнее; черное ущелье, в котором от подземного жара плавятся камни. Луч-клинок в руке Претендента, который вырос до размеров горы. Злобный хохот. Смертельный свет гонит меня, как зверя, по паутине над пропастью…

Может, это морок, насылаемый Претендентом или его неведомым союзником? На секунду мне опять кажется, что вверху, во все небо, засияла проклятая Корона.

Надо быть безмозглым Богом, чтобы даже не спрятать ее! Видите ли, она им стала не нужна!

Мох кончился. Я иду по камням. Они ровные, плотно пригнанные друг к другу. Словно здесь когда-то была площадь. А может, это действительно так? От Богов остались замки, наполненные иным временем — слишком быстрым или чересчур медленным. Окаменевшие леса-паутины, вдохновившие стольких художников. Кристаллы, которые из солнечного света делают лучи-клинки, способные разрезать любую скалу… Почему бы не остаться на площади?

…Либо я какое-то время шел, потеряв сознание. Либо воздух плоскогорья зачарован, и близкое в нем кажется дальним. Не знаю, что из двух, но стена ущелья и тень возникли передо мной ниоткуда.

Видимо, духи гор заметили и оценили мое мужество — я увидел монстра первым, не успев сесть на валун. Эта ящерица была размером с лошадь и спускалась по почти отвесной скале вниз головой. Грациозные, быстрые движения. Острые когти цепляются за мельчайшие неровности гранита — а может быть, и вонзаются в него? Из пасти высовывается дрожащий язык — голубоватый, острый, как копье. Такие бывают у ядовитых змей.

Я выхватил меч, сжал его обжигающую рукоять. Тварь повернула голову ко мне. Глаза — две черных блестящих гальки, по ним ничего не определишь. Я бы не удивился, если бы она сейчас со мной заговорила, оказавшись одним из легендарных Стражей Короны. Но, вместо беседы и угроз, ящерица метнулась ко мне. Я отпрыгнул, запнулся, чуть не упал. Рефлекторно выставил оружие перед собой.

Тварь не меняла направления. Я упер меч в грудь, нацелив острие в ее горло.

Она не свернула ни на миллиметр. Розово-голубая кровь потекла по клинку. Тело, падая, вырвало меч из моей руки. Перевернулось на спину, несколько раз ударило лапами воздух. Застыло.

Я облегченно вздохнул. Хорошо, что противник оказался глупым и не умел нападать на людей. Мое искусство Фехтования — очень плохое. Я же алхимик и плохонький маг, а не солдат. Младенцем меня подкинули в приют Башни Знания. Позже, в его школе, я показал таланты, меня перевели в студенты… Да, бывал и в кабаках, и у девочек; пару раз дрался в переулках. Но все это — ерунда, с военными и явными бандитами я не связывался. Законопослушные же горожане соблюдают запрет на оружие, бьются только на кулачках…

Вырвать меч, стараясь не попасть в лужу остро пахнущей крови. Вытереть его о лишайник. Дойти до первого куска тени. Сесть и отдохнуть несколько минут… Не закрывать глаза! Иначе не уследишь за собой, заснешь от усталости. А Претендент меня опережает…

Чтобы подстегнуть себя, вспоминаю то, что увидел в хрустальном шаре. Мир в нем ярче, проще — мелких деталей магия не показывает, ее цвета лишены слабых оттенков, а звуки — обертонов. И поэтому лицо Претендента кажется лицом кукольного злодея: слишком белая кожа, слишком черные волосы. Острые черты лица, изуродованного хроническим раздражением. Он говорит сам с собой. Его голос — резкий, утрированно-скрипучий, а в руках — стакан с кроваво-красным вином, в которое он всматривается. И в котором, как в хрустальном шаре, видит картины казней и пыток, роскошных дворцов, сожженных городов — и снова казни, казни, казни…

А потом в моей памяти всплывает Учитель. Черты его лица потеряли форму от старости и еды, толстые пальцы спокойно лежат поверх объемного живота. На столе, покрытом чистейшей скатертью, дымится тарелка с супом, приправленным лекарственными травами. Учитель хочет обедать — а я не даю, сбивчиво объясняю, что с самого детства чувствовал себя особенным; что я, несомненно, рожден для спасения земли от новоявленного, злобного полубога… Все это выслушивается с гримасой скуки. Мне говорится о Роке, о незначительности человека. Я доказываю, что случай с хрустальным шаром невероятен — и в итоге слышу приказание убираться ко всем чертям.

Отлично. Я, вспоминая это, разозлился. Гнев подарил мне новые силы. Их хватит на то, чтобы встать с камня и пойти вперед, по ущелью. Если надо — я пройду весь хребет. Да, это будет страшно. Но ничего, еда и вода есть везде. А Учитель… Пусть все духи начнут его презирать и выйдут у него из повиновения! Трус, ослепший от страха!

Камни под ногами неудобные. Лишайник покрывает их, как короста. Выйти бы из этого царства смерти, увидеть траву, цветы… фрукты… Может, надо было прихватить с собой мяса ящерицы? Но у ядовитого существа оно может быть отравленным. Или не может? Ладно, все равно не буду возвращаться. Вперед, только вперед — и да помогут мне духи и Хозяин хребта!

— Урожайный день. Второй пришел.

Я чуть не вскрикиваю, подпрыгиваю, выхватываю меч. Ладони потные, в голове мутится. Никого! Я один в ущелье, од…

— Охо-хо. Враг тебя бы уже прирезал, паникер.

После этого утверждения я успокоился — не полностью, но достаточно для того, чтобы увидеть заговорившего со мной старика.

Он стоял в тени изъеденного ветром карниза. Бритое лицо, седые волосы до плеч. Серая, легкая туника оставляла открытыми усохшие, но явно еще сильные руки и ноги. Кожу покрывал сплошной, почти черный загар. Оружия не видно.

Да, я перепугался — сразу, как понял, что рядом человек, а не зверь. Может быть, действительно не стоит кабинетным ученым пускаться в авантюры… Хотя почему не стоит? Я жив — и значит, правильно сделал, что не обратился к солдатам!

— Тоже Корону ищешь? Или за Претендентом гоняешься? — человек говорил совершенно спокойно, насмешливо. Будто ничего нигде не происходит.

— Где Претендент?! — от этого равнодушия меня охватило бешенство. Я был готов убивать.

— А там, в пещере, — рука указала в узенький, тоже незамеченный мной от усталости, проход. — В пещере.

Так. Собраться. Смертельный бой — рядом. О Боги, ладони мокрые, скользят по кожаной обмотке рукояти… Может, оружейник продал мне плохой меч? Или мне опять мерещится?.. Тело, и руки в том числе, дрожит. Может, Претендент еще не закончил обряд получения Короны — или как это правильно называется?! Или меня вот-вот убьет, заберет мою душу самое могущественное существо на земле?!

Задевая плечами за стены ущелья, бегу вперед. Вижу только приближающееся черное пятно. Это вход в пещеру. Зря, зря я не взял с собой солдат! Таким же не играют! Дурак, самоуверенный дурак, амбиций — как у Претендента!..

И я спотыкаюсь — в очередной раз за этот день. Только сейчас под ногами что-то мягкое, движущееся.

Я бы не обратил на него внимания — но это что-то хватает меня за лодыжку. Я чуть не падаю, опираюсь о камень, роняю меч. Закусив губу от страха и от бешенства на себя, смотрю вниз. Мыслей о необходимости какой-то другой реакции возникнуть не успевает, ведь…

Ведь на меня смотрит Претендент. Остекленевшие глаза, слюна сбегает из уголков открытого рта. Голова бессмысленно покачивается. Грязь и куски лишайника еще не успели по-настоящему налипнуть на его лицо, волосы.

— Он… встретился со Стражами? — мне внезапно становится холодно.

— Нет. Корону одел. Кстати, ее надо положить на место, — пока я соображаю, как себя вести, старик заходит в пещеру. Там, в темноте, действительно светится что-то мертвенно-лиловое. Я сжимаю виски ладонями, трясу головой.

— Ну, вот ты и дошел, — незнакомец, оказывается, уже успел вернуться, — Он, — кивок на Претендента, — умрет через пару часов. Поможешь сбросить тело в пропасть?

Я тупо киваю. Значит, зря говорили, что у Короны нет охранных чар!

Видимо, это сказано вслух — потому что старик отвечает:

— Ошибаешься. Ее просто не стали приспосабливать для дураков. Боги, в отличие от магов, такого не делают.

Все правильно: «Без посредника силой может управлять только равная сила». Я устало приваливаюсь к раскаленному, шершавому камню.

Зря. Я шел зря. Корона, дающая мировую власть, есть — но она дальше, чем звезды над головой. Скольких Претендентов она убила? И сколько идиотов пытались остановить иллюзорную угрозу?

И почему ее не швырнут на дно океана — или не расскажут воем о ее бесполезности?!

— Потому что она по совместительству — ловушка для психопатов.

А вот сейчас я точно молчал. Но мне ответили! Я вскидываю голову. Старик, вроде бы, помолодел.

— К чему сейчас рвется такая публика первым делом? Правильно: к сверхоружию. Разжевывать тебе дальше?

Я мотаю головой. Я раздавлен. На мое плечо ложится рука:

— Ребенок, добро пожаловать к нам.

Ошалев, я вскидываю голову. Улыбаясь, на меня смотрит один из Богов.

Это интересно

АВТОР ОСОЗНАНИЙ.физ.лир-ка
Слово оголилось. Дальше - вижу мысль.
Новые подковы
Не странный вовсе, просто странник, Влекомый вечным маяком. Хранимый, он – судьбы избранник. Друг...
После вчерашнего
Никогда не мешайте "Кинг Бридж" и пиво Это слишком выносит мозг Станешь злой, дурной и противный ...
Цикорий
СЛОВА
Предугадать – возможно, предвидеть – необходимо, но все попытки понимания – комком немощи застряли в...
Будет ли дождь?
Жара. В голубом небе прозрачные перистые облака, а чуть ниже серые, словно раскиданные по небу тут и...
Пинап 7
Колесо сансары крутит...
Колесо сансары крутит Жизни наши, все прокрутит, Через сито пропуская. Мы придём, жизнь предвкуша...
Эльфида
Давным-давно Эльф и Эльфида поселились в саду возле старого полуразрушенного замка. Эльфы, соорудивш...
ТРОЙКА.философ.лир-ка
УМ,СОЗНАНИЕ и РАЗУМ: вот живёт чем человек...
Танец
Украинская народная песня
Маша Купчинская с украинской народной песней.
Плейкаст на песню "Я целую руки твои"
Виталий Кочетков — Ikar English (Евровидение 2012)
Друзья! Поддержим Виталия Кочеткова с его песней Икар (English) на Евровидении 2012! Пожелаем удач...
Плейкаст "Ты-совершенство!"
Шалфей
СЛУШАТЬ
Я направляю СЛУХ на ЖИЗНЬ и,слышу,атомы воркуют,
Пейзаж, сосны.
Разговор матери и дочери(батик)
соседний мир
фоткала не сама, просто картинка понравилась, делюсь...;-)
Любви джаз...
Чтобы взлететь, мне не нужны крылья.Мои мечты со временем станут былью.                     ...
Тебя целуя
С тобою просто торжество, лежать, обнявшись. Дыханье слушать в тишине, телом прижавшись... Лишь с...
Сюжет одного слова
Сюжеты есть в коротком слове, не надо даже их искать...
На Вероне
Праздничное гулянье на Дворцовой площади подходило к концу. Я уже пробирался к знакомому переул...
Клип "Спасибо тебе" на скрипку Виталия Кочеткова
Я к Повелителю Снов...(Не моё. Но мне посвящается)
Я к повелителю сновТраурной ночью придуСтроен хрустальный чертогСпрятанный в тени луны ...
В память об Ильинке
Для художественного оформления моего стихотворения я использовал ссылку VITRAG.ODESSA.UA Нормаль...
"Сладкая парочка"
Сказочка для Малыша
Привет, Малыш!Сегодня я хочу рассказать тебе давнюю историю. Ч то в этой истории правда т...
АБИССАЛЬ.философ.лир-ка
Я абиссаль души ищу. Какие внешние приметы в изменчивом миру найду? За д...
В маске
Завершение старых игр
Играя в игры там и тут, Я повидал не мало. Ни бог, ни дъявол не соврут, Как много нас играло....
Лес
Как в сказке русской лес дремучий в гребёнке брошенной дремал...
33 попугая(батик)
Побег
Сказка про хвостик
Жил на свете один мальчик. Он очень не любил кушать манную кашу, и родители всякий раз кормили его с...
СЛОВАРЬ САЕНТОМАГИЧЕСКИХ оСЛОВ
АРОматный одитор: одитор, который ругается матом с АРО. Грейдер: одитор, проводящий очистку по Грей...
Дрейф
Слова,как айсберги дрейфуют
Стихи — Астрология
Пальцем я в небо тебе укажу! Звезды, что в небе, о них расскажу. То, что горят в небе ночном, Мн...
СМЕШАТЬ
Глагол не может быть простым... В нём: Мысли,Действия и Лица! СМЕШАТЬ:СОЗДАТЬ, чтоб ...
Зеркало новогоднее с декорацией
МИГ-ГРЫЗУН.философ.лир-ка
На белых стволах, как заплатки- полоски коры. На мосту- прогнивший настил,даль...
СЧАСТЬЕ ОТ УМА – 2
Игорю Кочаряну – Менеджеру и Человеку   Сандро РыбоедовСЧАСТЬЕ ОТ УМА –2 или Ч...
Бутылочка.
В тихом омуте,на дне Собрались в полумраке Карась,пескарь и старый ёрш Что хвост оставил в др...
Я в домике
Ассоль
Её голубые глаза как восходИ ветер играет в её волосахОна день за днем стоит и ждетКораб...
Пшеница
ЛЮБОВЬ – ВОЛШЕБНАЯ СТРАНА 3
Любящие, будьте благоразумны: не любите до гробовой тоски! Благоразумие – отрава для любви, Любо...
Ночной вагон
Огоньки бегут в ночную даль, Горизонт горит огнём заката. Остывает перегретая на солнце сталь, И ...
Учить людей - нелегкий труд
Почему же нельзя быть красивой такой?
«Почему же нельзя быть красивой такой?», интервью с поэтом М.Андреевым напечатано в журнале «Мир жи...
Осень.
У нас опять похолодало Хоть лето было лишь вчера Но осень осенью настала Сентябрь вступил в сво...
Мандала национальная
Очки пора снимать. Как восстановить зрение на 100%
Если у вас проблемы со зрением, это не значит, что Вы должны с этим смириться и носить очки. Да, очк...
ЖЕМЧУЖИНА.философ.лир-ка
В пространствах- некуда присесть, и не к чему прижаться. Несётся время сквозь меня, ...
Тебе, любимый
Аполлон удивлён красотой А Марс силе твоей Своим смехом ты Диониса заткнул Зевс ровней считает св...
Точный гороскоп
Сегодня у нас в гостях известный астролог... Итак его гороскоп на сегодня...
Игрушечная лошадка в подарок
Мне так спокойно и легко!
Мне так спокойно и легко, когда ты просто в мыслях рядом! Живу и чувствую тепло, пусть не в...
Пропуск
Свернулись в точку все слова. Теперь читаю мир без фраз я.
Снегири
Концерт "День Победы" открыла Маша Левкова песней "Снегири".
Первородок
Я в АТОМ постучал,и, дверь, открыла мне сама ПРИРОДА...
Свидание.
посвящается уставшей Музе Из множества свиданий чётко помнишь то,которое затронуло тебя до ...
Наш остров
Когда-нибудь
Когда-нибудь, когда утихнут страсти,
Красавицы
Мандала ответственность
С Днём рождения, Мирославлёнок, наш дружище админ-львёнок!
С ДНЁМ ВАРЕНЬЯ!
Ты и я – математика
Ты и я – математика, Единицы и нолики впишем в квадратики. Алгоритмы, арифметики схемы, Сложная ф...
Два верлибра для себя...
Мне за полночь… Не молод, но свободен… Я много пережил, не потеряв надежды И веры в то, что не в с...
Открытка-коллаж для друга
Сейчас популярны коллажи, сделанные в фотошопе: в известную картину подставляют лицо какого-нибудь...
Предновогодний сюрприз!
         Афоризм: “Что, думал в сказку попал???                           Неее.. Это ты в жизнь...
ТОЧКА ПЕРЕМЕН.физическая лирика
Владения мои - поля: пространства холода,тепла;из звёзд,их света...
Путник.
Он шёл один, не ведая печали И каждый раз, встречая свой рассвет Мечтал он покорить земные дал...
Тюремное танго
Вокально-инструментальный номер про последовательность оверт-мотиватор исполняют: Ольга Курчаева, ...
Дураки и дороги
С появлением благоустроенных асфальтовых дорог в России, исчезнут дураки, желающие и способные обраб...
Замена
Какую клейковину хочу найти в словах, когда их смысл растянут без...
УКОЛОТЬ.глагол
При "УКОЛОТЬ"-свой регион. Обычно это:чувства,тело...
В ледяных тисках
Отрывки из книги про Наивную Суфийскую Мышь. Часть 2
Сегодня сон был обычным. Лесной пейзаж, елки, палки, люди, которые от кого-то убегают. Осознанно...
БОЛЬШАЯ ЗВЕЗДА.физ.лир-ка
Я только клетка.Клетка организма БОЛЬШОЙ ЗВЕЗДЫ в ...
Белоснежный снег сверкает на ярком солнце
Снегурка
Лось и крокодил
Северный морской свин
Виталий Кочетков - Новогодняя
Новогодний подарок от Виталия!
Вечность двоих
Ты бровью поведёшь, вот так, немного И понимаю я, что ты со мной и ты от бога Сошла с небес, укр...
(Сегодня) 11.05.2003
Вот опять отбой В трубке брошенной Вновь я счастлив был На мгновение Боль бежит за мной Белой л...
No rien de rien
Встречайте Машу Левкову с песней "No rien de rien"! Концерт "День Аффинити", организации Рона, М...
Кошелёк
РЕТРО- МИГ.физическая лирика
Я чувствую,вращается вспять Время Бытия.
Виталий Кочетков — Скрипки голос
Виталий Кочетков — Скрипки голос
Я сегодня тебе...
Я сегодня тебе Не могу всё сказать. То, что плохо тебе, Мне ли это не знать.То, что в жизни ...
Поговорим?
Милая женщина, мама двоих детей, очень любит порассуждать о своих отпрысках и о происшествиях связан...
Одри Хепберн
Виталий Кочетков - Лист
Виталий продолжает нас радовать своим творчеством.
МОИ ЧАСТИ.физ.лир-ка
Часть меня в галактиках и звёздах... В ядрах атомов смеётся часть меня...
Мы целое, вдвоём
Мерцают звёзды над луной Ты знаешь, я пришёл домой Повесил зонт и шляпу положил Я без тебя совсе...
Человек сорвал цветок когда садилось солнышко
Чужой 2: Чужие
Милому
на заказЯ гуляла по двору Грусть моя подруга Говорила ей как жду Милого я друга Как отважен ...
Таинственный роман
Лирика, она такая
Лирика, она такая, грустная бывает И музыка под стать, её лишь прибавляет И хочешь иногда ты всё...
Зеркальце
Танцы под "Strangers in the night"
Под песню "Strangers in the night", которую пела Маша Левкова, танцевал весь зал!
Сон про отца
Грубые руки увидел во сне. Это отец мой ушел по весне. Это отец мой. Весна пробуди. Я помолюсь. М...
Одинокая красота
ХВАТАТЬ.глагол
ХВАТАТЬ- древнейший из глаголов! Не мог бы если ОН ДЕРЖАТЬ-
Лоскутный флисовый плед своими руками
Заказав одежду по каталогу, вместе с посылкой я получила "в подарок от фирмы" три маленьких флисов...
Другая игра
Я и Ты. Мы оказались рядом, наши вселенные состыковались. На краю этих разрушенных и пыльных ...
по ступенькам вверх...
Черный и белый
Пионы
СТО ВОПРОСОВ, ЗАДАННЫХ САМОМУ СЕБЕ
1. Ф. И. О? Тимохин Николай Николаевич 2. Год рождения? 1963 3. По гороскопу? Стрелец...
Тайский натюрморт
Чёрное море
Карина
   всем блондинкам посвящается Она стояла у зеркала в одном нижнем белье и внимательно разглядывала...
Задумался
с Днём Победы!
День Победы - это наш святой день. Это день советского народа. Это день людей доброй воли. Это день...
Пальма в виде динозавра под жарким солнцем

Рубрика: Рассказы.

Оставьте свой отзыв!





Подписка на новые записи


Наши группы в соцсетях:

Одноклассники В контакте Face Book Мой мир