Ключ от Мира


21-06-2019,

Мох под ногами крошился в пыль, и за мной оставалось скудное, прижатое к земле облачко трухи. Она медленно оседала на умершее, прокаленное плато. Далекие скалы казались погруженными в мутную, движущуюся воду. Впрочем, муть была в моих глазах — а не в горном воздухе. Солнце хлестало землю лучами, как хозяин, вознамерившийся забить плетью своего раба.

Тростниковая шляпа перекалилась. Белая, достающая до земли накидка спасала только от ожогов. Мне не следовало подниматься на это плоскогорье утром. Нужно было дождаться вечера и идти в сероватом свете лун… Нельзя. Можно лишь утешиться воспоминанием о том, что ледяные лапы ночи — тоже плохо.

Терять несколько часов — слишком большая роскошь. Их можно и не наверстать — ведь Соискатель отправился в путь слишком давно. Я держу в голове образ Короны — но он помогает только не сбиться с направления, А сколько еще идти — не известно.

Шаг. Еще. Еще. До ближайшей тени — километры. Соискателю, наверное, хорошо — он уже должен дойти до скал, где есть недоступные лучам углы. О, только бы этот человек не спешил! Или пусть духи гор собьют его с пути! Или Хозяин хребта заметил бы гостя со своих поднятых над жаром вершин, разбудил бы Белого зверя. И тот протянет исполинскую лапу, на несколько минут ставшую зримой от снега и называемую лавиной…

Я поднимаю голову, закрываясь от солнца рукой, и гляжу в текущее, бесцветное небо. В нем ни одного знамения — ни плохого, ни хорошего. Мир всегда был равнодушен к человеку. Боги создали его для себя — а потом ушли, словно люди, переселяющиеся в новый, большой дом. И не стали мешать нам, появившимся в их заброшенных владениях. Богов не волнует, что они оставили здесь Корону — ключ от всей земли. Они безалаберны и беспечны. Им, бессмертным, не дано думать о будущем — как это ни странно.

Только бы не потерять сознания! Тогда солнце зажарит тебя на радость стаям крохотных, просыпающихся вместе со звездами пискунов. Да, если бы я в любую секунду мог выкрутиться из беды, движением пальца изменив мир… Но я — человек. И мне остается надеяться только на везение. На то, что я убью Претендента до того, как он сравняется с Богами и станет хозяином мира.

Кажется, что пронесся ледяной, колдовской ветер. Я мигом сбрасываю одурь, начинаю бешено озираться. К счастью, мне опять лишь показалось. Над горами не поднялось никакой черной тени, и земля не начала трескаться, как шкура линяющей змеи.

Нет, враг еще не одел Корону. Шансы еще есть. Я — не мой Учитель. Это он смирился с роком и поручил будущее воле отсутствующих Богов. Мне надо действовать — и победить.

И снова — путь. Подошва левого ботинка начала опять отрываться. Плохо — ее нечем прибить или примотать. В этих горах нет троп, а камни — острые и подвижные. Вдобавок очень легко наступить на огневку — они серо-коричневые, маленькие и неровные. А оставшихся в тощем мешке лекарств может не хватить на лечение даже от одного укуса.

 

Перед глазами мелькают картины. Мой бред? Или Хозяйка Зеркала посылает мне отражения грядущего? Они становятся все плотнее, реальнее; черное ущелье, в котором от подземного жара плавятся камни. Луч-клинок в руке Претендента, который вырос до размеров горы. Злобный хохот. Смертельный свет гонит меня, как зверя, по паутине над пропастью…

Может, это морок, насылаемый Претендентом или его неведомым союзником? На секунду мне опять кажется, что вверху, во все небо, засияла проклятая Корона.

Надо быть безмозглым Богом, чтобы даже не спрятать ее! Видите ли, она им стала не нужна!

Мох кончился. Я иду по камням. Они ровные, плотно пригнанные друг к другу. Словно здесь когда-то была площадь. А может, это действительно так? От Богов остались замки, наполненные иным временем — слишком быстрым или чересчур медленным. Окаменевшие леса-паутины, вдохновившие стольких художников. Кристаллы, которые из солнечного света делают лучи-клинки, способные разрезать любую скалу… Почему бы не остаться на площади?

…Либо я какое-то время шел, потеряв сознание. Либо воздух плоскогорья зачарован, и близкое в нем кажется дальним. Не знаю, что из двух, но стена ущелья и тень возникли передо мной ниоткуда.

Видимо, духи гор заметили и оценили мое мужество — я увидел монстра первым, не успев сесть на валун. Эта ящерица была размером с лошадь и спускалась по почти отвесной скале вниз головой. Грациозные, быстрые движения. Острые когти цепляются за мельчайшие неровности гранита — а может быть, и вонзаются в него? Из пасти высовывается дрожащий язык — голубоватый, острый, как копье. Такие бывают у ядовитых змей.

Я выхватил меч, сжал его обжигающую рукоять. Тварь повернула голову ко мне. Глаза — две черных блестящих гальки, по ним ничего не определишь. Я бы не удивился, если бы она сейчас со мной заговорила, оказавшись одним из легендарных Стражей Короны. Но, вместо беседы и угроз, ящерица метнулась ко мне. Я отпрыгнул, запнулся, чуть не упал. Рефлекторно выставил оружие перед собой.

Тварь не меняла направления. Я упер меч в грудь, нацелив острие в ее горло.

Она не свернула ни на миллиметр. Розово-голубая кровь потекла по клинку. Тело, падая, вырвало меч из моей руки. Перевернулось на спину, несколько раз ударило лапами воздух. Застыло.

Я облегченно вздохнул. Хорошо, что противник оказался глупым и не умел нападать на людей. Мое искусство Фехтования — очень плохое. Я же алхимик и плохонький маг, а не солдат. Младенцем меня подкинули в приют Башни Знания. Позже, в его школе, я показал таланты, меня перевели в студенты… Да, бывал и в кабаках, и у девочек; пару раз дрался в переулках. Но все это — ерунда, с военными и явными бандитами я не связывался. Законопослушные же горожане соблюдают запрет на оружие, бьются только на кулачках…

Вырвать меч, стараясь не попасть в лужу остро пахнущей крови. Вытереть его о лишайник. Дойти до первого куска тени. Сесть и отдохнуть несколько минут… Не закрывать глаза! Иначе не уследишь за собой, заснешь от усталости. А Претендент меня опережает…

Чтобы подстегнуть себя, вспоминаю то, что увидел в хрустальном шаре. Мир в нем ярче, проще — мелких деталей магия не показывает, ее цвета лишены слабых оттенков, а звуки — обертонов. И поэтому лицо Претендента кажется лицом кукольного злодея: слишком белая кожа, слишком черные волосы. Острые черты лица, изуродованного хроническим раздражением. Он говорит сам с собой. Его голос — резкий, утрированно-скрипучий, а в руках — стакан с кроваво-красным вином, в которое он всматривается. И в котором, как в хрустальном шаре, видит картины казней и пыток, роскошных дворцов, сожженных городов — и снова казни, казни, казни…

А потом в моей памяти всплывает Учитель. Черты его лица потеряли форму от старости и еды, толстые пальцы спокойно лежат поверх объемного живота. На столе, покрытом чистейшей скатертью, дымится тарелка с супом, приправленным лекарственными травами. Учитель хочет обедать — а я не даю, сбивчиво объясняю, что с самого детства чувствовал себя особенным; что я, несомненно, рожден для спасения земли от новоявленного, злобного полубога… Все это выслушивается с гримасой скуки. Мне говорится о Роке, о незначительности человека. Я доказываю, что случай с хрустальным шаром невероятен — и в итоге слышу приказание убираться ко всем чертям.

Отлично. Я, вспоминая это, разозлился. Гнев подарил мне новые силы. Их хватит на то, чтобы встать с камня и пойти вперед, по ущелью. Если надо — я пройду весь хребет. Да, это будет страшно. Но ничего, еда и вода есть везде. А Учитель… Пусть все духи начнут его презирать и выйдут у него из повиновения! Трус, ослепший от страха!

Камни под ногами неудобные. Лишайник покрывает их, как короста. Выйти бы из этого царства смерти, увидеть траву, цветы… фрукты… Может, надо было прихватить с собой мяса ящерицы? Но у ядовитого существа оно может быть отравленным. Или не может? Ладно, все равно не буду возвращаться. Вперед, только вперед — и да помогут мне духи и Хозяин хребта!

— Урожайный день. Второй пришел.

Я чуть не вскрикиваю, подпрыгиваю, выхватываю меч. Ладони потные, в голове мутится. Никого! Я один в ущелье, од…

— Охо-хо. Враг тебя бы уже прирезал, паникер.

После этого утверждения я успокоился — не полностью, но достаточно для того, чтобы увидеть заговорившего со мной старика.

Он стоял в тени изъеденного ветром карниза. Бритое лицо, седые волосы до плеч. Серая, легкая туника оставляла открытыми усохшие, но явно еще сильные руки и ноги. Кожу покрывал сплошной, почти черный загар. Оружия не видно.

Да, я перепугался — сразу, как понял, что рядом человек, а не зверь. Может быть, действительно не стоит кабинетным ученым пускаться в авантюры… Хотя почему не стоит? Я жив — и значит, правильно сделал, что не обратился к солдатам!

— Тоже Корону ищешь? Или за Претендентом гоняешься? — человек говорил совершенно спокойно, насмешливо. Будто ничего нигде не происходит.

— Где Претендент?! — от этого равнодушия меня охватило бешенство. Я был готов убивать.

— А там, в пещере, — рука указала в узенький, тоже незамеченный мной от усталости, проход. — В пещере.

Так. Собраться. Смертельный бой — рядом. О Боги, ладони мокрые, скользят по кожаной обмотке рукояти… Может, оружейник продал мне плохой меч? Или мне опять мерещится?.. Тело, и руки в том числе, дрожит. Может, Претендент еще не закончил обряд получения Короны — или как это правильно называется?! Или меня вот-вот убьет, заберет мою душу самое могущественное существо на земле?!

Задевая плечами за стены ущелья, бегу вперед. Вижу только приближающееся черное пятно. Это вход в пещеру. Зря, зря я не взял с собой солдат! Таким же не играют! Дурак, самоуверенный дурак, амбиций — как у Претендента!..

И я спотыкаюсь — в очередной раз за этот день. Только сейчас под ногами что-то мягкое, движущееся.

Я бы не обратил на него внимания — но это что-то хватает меня за лодыжку. Я чуть не падаю, опираюсь о камень, роняю меч. Закусив губу от страха и от бешенства на себя, смотрю вниз. Мыслей о необходимости какой-то другой реакции возникнуть не успевает, ведь…

Ведь на меня смотрит Претендент. Остекленевшие глаза, слюна сбегает из уголков открытого рта. Голова бессмысленно покачивается. Грязь и куски лишайника еще не успели по-настоящему налипнуть на его лицо, волосы.

— Он… встретился со Стражами? — мне внезапно становится холодно.

— Нет. Корону одел. Кстати, ее надо положить на место, — пока я соображаю, как себя вести, старик заходит в пещеру. Там, в темноте, действительно светится что-то мертвенно-лиловое. Я сжимаю виски ладонями, трясу головой.

— Ну, вот ты и дошел, — незнакомец, оказывается, уже успел вернуться, — Он, — кивок на Претендента, — умрет через пару часов. Поможешь сбросить тело в пропасть?

Я тупо киваю. Значит, зря говорили, что у Короны нет охранных чар!

Видимо, это сказано вслух — потому что старик отвечает:

— Ошибаешься. Ее просто не стали приспосабливать для дураков. Боги, в отличие от магов, такого не делают.

Все правильно: «Без посредника силой может управлять только равная сила». Я устало приваливаюсь к раскаленному, шершавому камню.

Зря. Я шел зря. Корона, дающая мировую власть, есть — но она дальше, чем звезды над головой. Скольких Претендентов она убила? И сколько идиотов пытались остановить иллюзорную угрозу?

И почему ее не швырнут на дно океана — или не расскажут воем о ее бесполезности?!

— Потому что она по совместительству — ловушка для психопатов.

А вот сейчас я точно молчал. Но мне ответили! Я вскидываю голову. Старик, вроде бы, помолодел.

— К чему сейчас рвется такая публика первым делом? Правильно: к сверхоружию. Разжевывать тебе дальше?

Я мотаю головой. Я раздавлен. На мое плечо ложится рука:

— Ребенок, добро пожаловать к нам.

Ошалев, я вскидываю голову. Улыбаясь, на меня смотрит один из Богов.

Это интересно

ПОСТУЛЯЦИОНАЛ
Вставай, имплантом заклейменный, Весь мир заПИНенных рабов! Кипит наш разум возмущенный И в смерт...
Нежность
Любя Христа, Иуда...
Любя Христа, Иуда, Его сердечно целовал, Был сутью он своей паскуда И от того Христа продал.М...
Hello Darling
Мария Левкова и Дмитрий Скородумов на заключительном концерте в весеннем лагере, 22 апреля 2011г.,...
НГ в лете
САЕНТОМАГИЧЕСКИЕ ПЕСНИ
МАРШ САЕНТОГВАРДЕЙЦЕВМаркабианский чёрный барон Снова готовит тиранский трон. Но от тайги до б...
на ладони...
ПУСТОТА.физ.лир-ка
Развею миф о ПУСТОТЕ! В ней смысла нет,она-ПУСТОЕ?!...
Моя звёздочка!
Дух одного поля
Тон 0.1 “Жертва”
Стул взял меня в плен, я жертва его,боролся, как мог, но не смог ничегоя сделать с соперник...
Ёжик
В одном лесу жил ежик. Он бегал по лесу и совсем не задумывался ни о смысле жизни, ни о том, сколько...
Искусство ткать
Что ж ты милая смотришь искоса...
Хотя часты соитья тел И налегке семейный гуж, Но неизбежен тел раздел Где нет «соитья душ». (Сло...
вода и золото
Накину как норку
Накину как норку вечер на плечи. Обиду закутаю в тёплую шаль. Сердце настрою на главную встречу, ...
Я СЕГОДНЯ.философ.лир-ка
Сегодня,чувствую, во мне- гуляет космоветер...
Новогодний шарик "На банках" - подарок Андрюхе :))
   
Кокон
Зеркало просветления (Послание играющего Духа)
Просветление — это осознание того, кто Вы есть на самом деле. Оно не имеет отношения ни к внешнему ...
МОЙ ПУТЬ.философ.лир-ка
Предметный мир,как дикий вепрь, клыками мне- в бока...
Понтов много - МОСТ один
Стон души
Нет, не поверю я больше обману, Я его перенести не смогу, А любви я верить не стану, От нее я ско...
ТЯНУТЬ.глагол
глагол ТЯНУТЬ - преображает всегда лишь в ЧТО-ТО только в то, хотя Что суть и сохраняет,...
One of us
Полина Коваль с песней "One of us"
РЕШЕТО.философ.лир-ка
Пространство - будто решето, я в нём хожу,ломая ноги... Передвигался так давно, но ЧЕМ?...
ЧУДО ЗЕМНОЕ
Жёлтый листочек,Лёгкий и тонкий,Плавно кружится,Падает вниз.     Несколько...
Старый красавчик
Водяная горка
По лестнице стремился ввысь, до неба, Но всё же неба не достать. Спуск в водяной спиральной горке,...
Мыльный день
Жизненные формы и люди - зарисовка дельфинария
Смотреть видеоклип...
ИГРЫ ВНИМАНЬЯ.философ.лир-ка
Есть пуповина к мирозданью- моё в н и м а н ь е! Быть мне там,
Стремления
Чужой 2: Чужие
Хантеры
Снежинка
Новогодний шоу-маскарад 60-61 г.э.д.
Индия
Индия... Душные непреодолимые джунгли, уходящие в бесконечность. Океан мошки, назойливых насекомых, ...
О нас, больше о себе...
Написать стихи не сложно Взял и рифму сочинил Обработал -  что ж,так можно Часть души в неё в...
Страшит и манит
будУ!
Всем Романтичным натурам посвящается --------------------------------------------------- Романтико...
Почему...
Ты ловишь снежинки, Ладошкой открытой. Красивые льдинки, Наготою бесстыдной, Сверкают, кружатся,...
Тон 0.2 “Самоунижение”
Обидели, унизили и оскорбили! Залез под стул, чтоб не нашли меня в квартире! Тут хорошо, но поп...
ЛЕГЕНДА ОБ ОДИНОКОМ ГОРОДЕ
 Территория нынешнего Кривого Рога богата удивительными и зачастую противоречивыми нахо...
Порыв
Море терлось боком о скалы и удары рождали брызг мириады. В них отражались наши мечты и песни на ра...
Зима, копия.
Kiti-Fish
Зима
Любимый город под снегами Спит, убаюканный метелью... Скрипит дорожка под ногами, Идёт неспешными...
КАК МЫ ПРАЗДНОВАЛИ МЕЖДУНАРОДНЫЙ ЖЕНСКИЙ ДЕНЬ
А что вы думаете, если друзья-сектанты позвали вас в шашлычную, так вы будете там шашлык кушать? Не...
с Днём Победы!
День Победы - это наш святой день. Это день советского народа. Это день людей доброй воли. Это день...
Ива
ЗАРЯ.физ.лир-ка
Нейтронов шёпот на слуху... Весна готовится к рассвету, и шелест Времен...
Глупое солнце и разноцветные облака
Кредит доверия
И вот он, он мне близок и дорог как никто другой. Я могу говорить с ним обо всем, и даже о том чего ...
СЛОЖИТЬ
СЛОЖИТЬ:из Действий.Великан! Как предводитель у глаголов, один глагол не даст ума, а в с...
Марусель, Марусель...
Марусель, Марусель, Закрутила карусель. Ты хотела парус алый, Оказался он дырявый.Ты хотела к...
В мире животных (в соавторстве с Александром Герасимовым)
Ног у совы две, Грудь у нее одна, Рук у совы нет, А жопа почти не видна. . Есть у совы голова, ...
Секретарша
А я кактусы люблю...
За тех, кто в МОРе
Анялунина с музыкальной композицией "За тех, кто в МОРе".
Фиалка голубая
Тесто
Я спешу замесить слова, пусть не все...Но готово тесто...
Этим летом уродили хорошие яблоки...
Про медведей
Таня Пархоменко с песней про медведей.
Пасхальный заяц — игрушка «с секретом»
Этот пушистый пасхальный заяц сделан из перчатки...
Цветочный орнамент
АНТЕННЫ
Способность ВИДЕТЬ:различать не только ЗРЕНИЕМ - глазами есть также в чувствах.Ощущать способно "...
Не споря с собственной Судьбой...
Не споря с собственной Судьбой, Сам управлять дела стремился И не хочу, что бы покой Мне даже сн...
МОЯ ВСЕЛЕННАЯ.философ.лир-ка
Своей вселенной прокачусь по точкам всех вселенных,
Дерсу Узала
Hарисуй мне на баяне что-нибудь из рио-рито...
Hарисуй мне на баяне что-нибудь из рио-рито... Милое моё созданье, плод моеё больной души Тише еде...
Табла
Анялунина играет на индийских барабанах Табла. Творческий фестиваль РАДУГА. Студия непрофессиона...
Благовещенье
Слава Всевышнему Богу Крестителю! Слава Эдему – саду цветущему! Слава Отцу, Сыну и Духу Святому! ...
Отношения
"Сага о Форсайтах"
Hачальство меня стережёт В своих закромах рядом с сердцем. И гонит с утра на убой Под...
Плод любви
Круглое панно с гербарием (Розы и ромашка)
Каталог открыток 🙂
Приложение к вот этой записи номер ОДИН "Открытки от Надюхи :)"Открытки с пирожнами-капкейк...
Блажены ноты тишины
Осенний букет
Фантанга
Юлия Филькова и Екатерина Сурина с танцем "Фантанга". Концерт "День Победы", Организации Рона 11 м...
Инициация
Задумчивый дитятя
ФИЛЬМОТЕКА! ДОБРО ПОЖАЛОВАТЬ К НАМ В ГОСТИ!
Друзья, сегодня для ВАС начинает работать новая рубрика ФИЛЬМОТЕКА! Только вместе мы можем сделать...
Зеркальце для подруги
Аэробика во рту
В книге даны все основные движения, нужные для обладения произношением на трёх языках - английском,...
Единый смысл
Во всех словах- ЕДИНЫЙ СМЫСЛ, в словах со смыслом РАСШИРЕНИЙ...
Мандала - другая Я
Рождение мозгов
100 улыбок каждый день
Друзья, в этом году На банках появилось много новых талантов, много новых работ. В этом году к н...
МОЙ ПАТЕНТ НА МИГ физ.лир-ка
Осколки всех вселенных я собираю в миг! На векселях патентных выписываю стих.
Тучи в голубом
Юля Скорупко с песней "Тучи в голубом"
НОВОЕ.философ.лир-ка
Я знаю: БЫТЬ- могу без слов, КОНЦЕПТУАЛЬНЫМ СОСТОЯНЬЕМ.
НАКАЛ.физ.лир-ка
Я точку жизни создаю... Вдруг,ясно осознал,
***
Осенний лист беру в лесу И накрываю теплый вечер И словно летнюю грозу Веду за бархатные плеч...
Стелла Артуа и банда "Чёрная кошка"
Наталья Свиридова, Константин Челышев, Дмитрий Черныш, Дмитрий Топорков и Вячеслав Пронин на зак...
Саентомаги шутят на баночках 😉
Вышел первый выпуск журнала «На баночках»!
Установить
УСТАНОВИТЬ-Найти Пространство, и, Место Точно ОПИСАТЬ...
С Новым Годом!
Песню "С Новым Годом" поют фсе.
Для тебя...
Я буду продолжать писать стихиХоть ты, мне это можешь запретитьНо ты меня не сможешь удержат...
УПУСТИТЬ.глагол
Да...УПУСТИТЬ...Летит мгновенье... А СЛУЧАЙ был,и...нет его.
Я попрошу...
Ты сердце моё от боли спаси Ладони дыханьем согрей... Остаться с тобою меня попроси, На веки веко...
Фрагмент из памяти пилота Boeing 747
"Я - РП-852, ложимся на обратный курс, возвращаемся на базу", - примерно так звучал бы мой приказ, е...
Полечу за птицами
Come to my buduar
Встречайте Макса Богородиченко c песней "Come to my buduar"! Концерт на день рождение Эрики. Учеб...
Диалог с автоответчиком
Набираю твой номер, А в ответ автомат Говорит, будто робот, Он словам моим рад:"Вы оставьте п...
У окна
Повесть о Никите.
Нет повести печальнее на свете Чем повесть о Центральном Комитете...Жил король у нас ...
Просто
С тобой заснуть, с тобой проснуться К тебе сквозь вечность дотянуться Быть далеко, но рядом Прощ...
Много сломано было копий...
Много сломано было копий, Чтобы вникнуть в истины суть Много вырыто было копей Чтобы в глубь её з...
Не верю, не верю... Поверьте, друзья...
Не верю, не верю, Поверьте, друзья, Что вас я не вспомню, Ведь так же нельзя. .....
Капитан
Мария Левкова, Сергей Гусев и Алина Семерякова на заключительном концерте в весеннем лагере, 22 ...
Белое длинное панно
Память
Я, родившись, не знал слова любовь, только странное слово печаль В школе встретил Ее, но тревога, п...
Закричал я утром ранним в небо!!!
Закричал я утром ранним в небо!!! Будто в сердце был я ранен: По-че-му-у-у-у??? Да, я был неост...
Как будто
Как будто небо провалилось, а яма эта-синева... И, солнце между гор ютилось. Дождём не падали сло...
Приводящий в порядок
Есть такой напиток – ку-дин. У него удивительный вкус – ЧИСТАЯ ТОНКАЯ Горечь. Без запаха. Без примес...
Космический драйв
Подсолнух
Бегемотик в отпуске
Танец спелых арбузов

Рубрика: Рассказы.

Оставьте свой отзыв!





Подписка на новые записи


Наши группы в соцсетях:

Одноклассники В контакте Face Book Мой мир