Ключ от Мира


21-06-2019,

Мох под ногами крошился в пыль, и за мной оставалось скудное, прижатое к земле облачко трухи. Она медленно оседала на умершее, прокаленное плато. Далекие скалы казались погруженными в мутную, движущуюся воду. Впрочем, муть была в моих глазах — а не в горном воздухе. Солнце хлестало землю лучами, как хозяин, вознамерившийся забить плетью своего раба.

Тростниковая шляпа перекалилась. Белая, достающая до земли накидка спасала только от ожогов. Мне не следовало подниматься на это плоскогорье утром. Нужно было дождаться вечера и идти в сероватом свете лун… Нельзя. Можно лишь утешиться воспоминанием о том, что ледяные лапы ночи — тоже плохо.

Терять несколько часов — слишком большая роскошь. Их можно и не наверстать — ведь Соискатель отправился в путь слишком давно. Я держу в голове образ Короны — но он помогает только не сбиться с направления, А сколько еще идти — не известно.

Шаг. Еще. Еще. До ближайшей тени — километры. Соискателю, наверное, хорошо — он уже должен дойти до скал, где есть недоступные лучам углы. О, только бы этот человек не спешил! Или пусть духи гор собьют его с пути! Или Хозяин хребта заметил бы гостя со своих поднятых над жаром вершин, разбудил бы Белого зверя. И тот протянет исполинскую лапу, на несколько минут ставшую зримой от снега и называемую лавиной…

Я поднимаю голову, закрываясь от солнца рукой, и гляжу в текущее, бесцветное небо. В нем ни одного знамения — ни плохого, ни хорошего. Мир всегда был равнодушен к человеку. Боги создали его для себя — а потом ушли, словно люди, переселяющиеся в новый, большой дом. И не стали мешать нам, появившимся в их заброшенных владениях. Богов не волнует, что они оставили здесь Корону — ключ от всей земли. Они безалаберны и беспечны. Им, бессмертным, не дано думать о будущем — как это ни странно.

Только бы не потерять сознания! Тогда солнце зажарит тебя на радость стаям крохотных, просыпающихся вместе со звездами пискунов. Да, если бы я в любую секунду мог выкрутиться из беды, движением пальца изменив мир… Но я — человек. И мне остается надеяться только на везение. На то, что я убью Претендента до того, как он сравняется с Богами и станет хозяином мира.

Кажется, что пронесся ледяной, колдовской ветер. Я мигом сбрасываю одурь, начинаю бешено озираться. К счастью, мне опять лишь показалось. Над горами не поднялось никакой черной тени, и земля не начала трескаться, как шкура линяющей змеи.

Нет, враг еще не одел Корону. Шансы еще есть. Я — не мой Учитель. Это он смирился с роком и поручил будущее воле отсутствующих Богов. Мне надо действовать — и победить.

И снова — путь. Подошва левого ботинка начала опять отрываться. Плохо — ее нечем прибить или примотать. В этих горах нет троп, а камни — острые и подвижные. Вдобавок очень легко наступить на огневку — они серо-коричневые, маленькие и неровные. А оставшихся в тощем мешке лекарств может не хватить на лечение даже от одного укуса.

 

Перед глазами мелькают картины. Мой бред? Или Хозяйка Зеркала посылает мне отражения грядущего? Они становятся все плотнее, реальнее; черное ущелье, в котором от подземного жара плавятся камни. Луч-клинок в руке Претендента, который вырос до размеров горы. Злобный хохот. Смертельный свет гонит меня, как зверя, по паутине над пропастью…

Может, это морок, насылаемый Претендентом или его неведомым союзником? На секунду мне опять кажется, что вверху, во все небо, засияла проклятая Корона.

Надо быть безмозглым Богом, чтобы даже не спрятать ее! Видите ли, она им стала не нужна!

Мох кончился. Я иду по камням. Они ровные, плотно пригнанные друг к другу. Словно здесь когда-то была площадь. А может, это действительно так? От Богов остались замки, наполненные иным временем — слишком быстрым или чересчур медленным. Окаменевшие леса-паутины, вдохновившие стольких художников. Кристаллы, которые из солнечного света делают лучи-клинки, способные разрезать любую скалу… Почему бы не остаться на площади?

…Либо я какое-то время шел, потеряв сознание. Либо воздух плоскогорья зачарован, и близкое в нем кажется дальним. Не знаю, что из двух, но стена ущелья и тень возникли передо мной ниоткуда.

Видимо, духи гор заметили и оценили мое мужество — я увидел монстра первым, не успев сесть на валун. Эта ящерица была размером с лошадь и спускалась по почти отвесной скале вниз головой. Грациозные, быстрые движения. Острые когти цепляются за мельчайшие неровности гранита — а может быть, и вонзаются в него? Из пасти высовывается дрожащий язык — голубоватый, острый, как копье. Такие бывают у ядовитых змей.

Я выхватил меч, сжал его обжигающую рукоять. Тварь повернула голову ко мне. Глаза — две черных блестящих гальки, по ним ничего не определишь. Я бы не удивился, если бы она сейчас со мной заговорила, оказавшись одним из легендарных Стражей Короны. Но, вместо беседы и угроз, ящерица метнулась ко мне. Я отпрыгнул, запнулся, чуть не упал. Рефлекторно выставил оружие перед собой.

Тварь не меняла направления. Я упер меч в грудь, нацелив острие в ее горло.

Она не свернула ни на миллиметр. Розово-голубая кровь потекла по клинку. Тело, падая, вырвало меч из моей руки. Перевернулось на спину, несколько раз ударило лапами воздух. Застыло.

Я облегченно вздохнул. Хорошо, что противник оказался глупым и не умел нападать на людей. Мое искусство Фехтования — очень плохое. Я же алхимик и плохонький маг, а не солдат. Младенцем меня подкинули в приют Башни Знания. Позже, в его школе, я показал таланты, меня перевели в студенты… Да, бывал и в кабаках, и у девочек; пару раз дрался в переулках. Но все это — ерунда, с военными и явными бандитами я не связывался. Законопослушные же горожане соблюдают запрет на оружие, бьются только на кулачках…

Вырвать меч, стараясь не попасть в лужу остро пахнущей крови. Вытереть его о лишайник. Дойти до первого куска тени. Сесть и отдохнуть несколько минут… Не закрывать глаза! Иначе не уследишь за собой, заснешь от усталости. А Претендент меня опережает…

Чтобы подстегнуть себя, вспоминаю то, что увидел в хрустальном шаре. Мир в нем ярче, проще — мелких деталей магия не показывает, ее цвета лишены слабых оттенков, а звуки — обертонов. И поэтому лицо Претендента кажется лицом кукольного злодея: слишком белая кожа, слишком черные волосы. Острые черты лица, изуродованного хроническим раздражением. Он говорит сам с собой. Его голос — резкий, утрированно-скрипучий, а в руках — стакан с кроваво-красным вином, в которое он всматривается. И в котором, как в хрустальном шаре, видит картины казней и пыток, роскошных дворцов, сожженных городов — и снова казни, казни, казни…

А потом в моей памяти всплывает Учитель. Черты его лица потеряли форму от старости и еды, толстые пальцы спокойно лежат поверх объемного живота. На столе, покрытом чистейшей скатертью, дымится тарелка с супом, приправленным лекарственными травами. Учитель хочет обедать — а я не даю, сбивчиво объясняю, что с самого детства чувствовал себя особенным; что я, несомненно, рожден для спасения земли от новоявленного, злобного полубога… Все это выслушивается с гримасой скуки. Мне говорится о Роке, о незначительности человека. Я доказываю, что случай с хрустальным шаром невероятен — и в итоге слышу приказание убираться ко всем чертям.

Отлично. Я, вспоминая это, разозлился. Гнев подарил мне новые силы. Их хватит на то, чтобы встать с камня и пойти вперед, по ущелью. Если надо — я пройду весь хребет. Да, это будет страшно. Но ничего, еда и вода есть везде. А Учитель… Пусть все духи начнут его презирать и выйдут у него из повиновения! Трус, ослепший от страха!

Камни под ногами неудобные. Лишайник покрывает их, как короста. Выйти бы из этого царства смерти, увидеть траву, цветы… фрукты… Может, надо было прихватить с собой мяса ящерицы? Но у ядовитого существа оно может быть отравленным. Или не может? Ладно, все равно не буду возвращаться. Вперед, только вперед — и да помогут мне духи и Хозяин хребта!

— Урожайный день. Второй пришел.

Я чуть не вскрикиваю, подпрыгиваю, выхватываю меч. Ладони потные, в голове мутится. Никого! Я один в ущелье, од…

— Охо-хо. Враг тебя бы уже прирезал, паникер.

После этого утверждения я успокоился — не полностью, но достаточно для того, чтобы увидеть заговорившего со мной старика.

Он стоял в тени изъеденного ветром карниза. Бритое лицо, седые волосы до плеч. Серая, легкая туника оставляла открытыми усохшие, но явно еще сильные руки и ноги. Кожу покрывал сплошной, почти черный загар. Оружия не видно.

Да, я перепугался — сразу, как понял, что рядом человек, а не зверь. Может быть, действительно не стоит кабинетным ученым пускаться в авантюры… Хотя почему не стоит? Я жив — и значит, правильно сделал, что не обратился к солдатам!

— Тоже Корону ищешь? Или за Претендентом гоняешься? — человек говорил совершенно спокойно, насмешливо. Будто ничего нигде не происходит.

— Где Претендент?! — от этого равнодушия меня охватило бешенство. Я был готов убивать.

— А там, в пещере, — рука указала в узенький, тоже незамеченный мной от усталости, проход. — В пещере.

Так. Собраться. Смертельный бой — рядом. О Боги, ладони мокрые, скользят по кожаной обмотке рукояти… Может, оружейник продал мне плохой меч? Или мне опять мерещится?.. Тело, и руки в том числе, дрожит. Может, Претендент еще не закончил обряд получения Короны — или как это правильно называется?! Или меня вот-вот убьет, заберет мою душу самое могущественное существо на земле?!

Задевая плечами за стены ущелья, бегу вперед. Вижу только приближающееся черное пятно. Это вход в пещеру. Зря, зря я не взял с собой солдат! Таким же не играют! Дурак, самоуверенный дурак, амбиций — как у Претендента!..

И я спотыкаюсь — в очередной раз за этот день. Только сейчас под ногами что-то мягкое, движущееся.

Я бы не обратил на него внимания — но это что-то хватает меня за лодыжку. Я чуть не падаю, опираюсь о камень, роняю меч. Закусив губу от страха и от бешенства на себя, смотрю вниз. Мыслей о необходимости какой-то другой реакции возникнуть не успевает, ведь…

Ведь на меня смотрит Претендент. Остекленевшие глаза, слюна сбегает из уголков открытого рта. Голова бессмысленно покачивается. Грязь и куски лишайника еще не успели по-настоящему налипнуть на его лицо, волосы.

— Он… встретился со Стражами? — мне внезапно становится холодно.

— Нет. Корону одел. Кстати, ее надо положить на место, — пока я соображаю, как себя вести, старик заходит в пещеру. Там, в темноте, действительно светится что-то мертвенно-лиловое. Я сжимаю виски ладонями, трясу головой.

— Ну, вот ты и дошел, — незнакомец, оказывается, уже успел вернуться, — Он, — кивок на Претендента, — умрет через пару часов. Поможешь сбросить тело в пропасть?

Я тупо киваю. Значит, зря говорили, что у Короны нет охранных чар!

Видимо, это сказано вслух — потому что старик отвечает:

— Ошибаешься. Ее просто не стали приспосабливать для дураков. Боги, в отличие от магов, такого не делают.

Все правильно: «Без посредника силой может управлять только равная сила». Я устало приваливаюсь к раскаленному, шершавому камню.

Зря. Я шел зря. Корона, дающая мировую власть, есть — но она дальше, чем звезды над головой. Скольких Претендентов она убила? И сколько идиотов пытались остановить иллюзорную угрозу?

И почему ее не швырнут на дно океана — или не расскажут воем о ее бесполезности?!

— Потому что она по совместительству — ловушка для психопатов.

А вот сейчас я точно молчал. Но мне ответили! Я вскидываю голову. Старик, вроде бы, помолодел.

— К чему сейчас рвется такая публика первым делом? Правильно: к сверхоружию. Разжевывать тебе дальше?

Я мотаю головой. Я раздавлен. На мое плечо ложится рука:

— Ребенок, добро пожаловать к нам.

Ошалев, я вскидываю голову. Улыбаясь, на меня смотрит один из Богов.

Это интересно

Стратег.
Твоя стратегия продумана до мелочей, набросан план, в столе лежат эскизы! Ты не смыкаешь вече...
Кот(тесто, гуашь, лак)
Двадцать девять «Д»
Дражайшему Другу даруюДорогу другую:Дожить до Дива,Дорасти до Древа,Донести дрова, ...
Новый Год
Скоро он нагрянет, Скоро он нагрянет И вместе всех закружит, веселя! Темный вечер, стужа, Темный...
В темноте на слух идем, а при свете – в даль ведем
Солнцу – свет, а ночи – тьму. На рассвете оживу. На колени встану я. И скажу я солнцу «Да»...
С Новым Годом!
Песню "С Новым Годом" поют фсе.
Прирожденные убийцы
Стихи
Евгений Пименов читает свои стихи. Творческий фестиваль РАДУГА.
МОИ ЧАСТИ.физ.лир-ка
Часть меня в галактиках и звёздах... В ядрах атомов смеётся часть меня...
Два вязаных сердечка из перчатки
Что можно сделать из одинокой красной перчатки? Перевоплотить её в два вязаных сердечка-валентинки...
И с каждым днём воспоминания всё дальше...
И с каждым днём воспоминания всё дальше, Как догоревший день, стремятся в ту страну, Откуда к нам ...
Рассказ о приключениях Мишки в картинках

Изобилие
ТЕТАНУТЫЙ ДЕКАБРЬ!!!
На Банках жарко в декабре, подзагорели тут уж все! Причина в чём? Никто не знает! Такое творчес...
закат
Мы теперь уходим понемногу В ту страну, где тишь и благодать. Может быть и скоро мне в дорогу Бре...
Плейкаст "Ты представь, она не твоя..."
Когда б в гармонии живя...
Когда б в гармонии живя, Где сладок поцелуй Мы станем посылать любя Друг друга на ФЭН-ШУЙ.
Акробатка
Письмо
Они жили на разных концах этой планеты, хотя в одном делении, именуемом Россия. Когда у нее б...
Душевные слова
Я в атомы смотрю-словами... Как детская слеза- мир чист!
SMS “С Добрым утром!”
C Добрым утром! Это я!SMS – очка твоя!Вот проснулась рано я,разбудить хочу тебя!Чт...
Очки пора снимать. Как восстановить зрение на 100%
Если у вас проблемы со зрением, это не значит, что Вы должны с этим смириться и носить очки. Да, очк...
А за окном случилась осень...
А за окном случилась осень, Тепло теперь нам только снится, И солнца, лун так через восемь, Удаст...
Homo Novis?
ТЕОРИЯ ЛЖИ/ LIE TO ME
Ответа нет.
С любимыми не раставайтесь Я слышал часто и всегда Искал я нежный образ милый Искал любимые гла...
Я уйду...
Я пришёл ниоткуда И уйду в никуда Моё тело поглотит Сырая земля.А душа отойдёт То ли в а...
Окно
ЧАША НЕБА.философ.лир-ка
Чем удивительна ночь?!... В зрачках моих тонет полнеба.
Две кошки едут гулять
Мысли о моём состоянии
Заходите в гости, мысли. Ум при встрече вас поймёт. Если вы с хорошей вестью — День с веселием...
В ледяных тисках
Маковое поле
Вулкан
Становятся звуки вулканом, и,магмой вздымаются в нём...
Простая грамматика русского языка
Этот учебник действительно ПРОСТО и ЁМКО (всего 42 страницы) разъясняет грамматику русского языка.
Настя
Алиса Сукочева со стихотворением "Настя".
Ни жалости, ни совести...
Ни жалости, ни совестиВсе умерло во мнеЯ начинаю поискиК потерянной лунеСверкаю недо...
Кочетков Виталий - "Мои воспоминания..." (Видеоклип)
Новое видео на песню Виталия.
Исповедь убийцы.
Исповедь убийцы. «Сделай же слово умершего истинным против его врагов…»                       ...
Осенний пейзаж.
Небо враз разыгралось и...рухнуло Завершила полёт свой Луна Солнце встало и эхо аукнуло Лишь ...
Ирисы
Сны о тебе...
Тьма окутала всё Я уже засыпаю И хоть ты далеко Я к тебе улетаю [...]
Начало конца
Он лежал на пологом длинном склоне уже давно. Очень давно. Так давно, что уже совершенно не помнил, ...
НАДЕЮСЬ.филологич.лир-ка
Смыкает ночь свои ресницы, а веки,цветом янтаря, готовы в Солнце превратиться. Открыта Жиз...
Ноябрь.
Куда уходит детство Знакомый всем мотив Куда уходит детство Больше нету силУшла весна и л...
ТВЁРДАЯ НЕЖНОСТЬ.философ.лир-ка
Я слово бросаю на холст. На ...
МОЯ ДЛИНА.физ.лир-ка
Вкатана. Вмотана. Влеплена. В атом самость моя.
Бременские музыканты
Песню "Бременские музыканты" играет Дмитрий Мусаелов, поют Мария Фадеева, Екатерина Сурина и Юлия Ф...
Наряд
Удивление
Я удивлён: в моей квартире- весь многотысячный запас из слов,их смысла...За пунктиром- огр...
Единство душ
Из тыквы
ф-ле.ЗОЛОТОЙ МИГ.физ.лир-ка
Равнодушен к червонному блеску, к дорогому в брильянтах кольцу.
Обручальная
Новый год, Шоу, Маскарад 60-61 г.э.д.
Прощай, Разлука!
Я думаю, что нам пора проститься И грусть не долго будет в сердце ныть Не вижу повода на что-то зл...
По жизни я, как акробат по тросу...
По жизни я, как акробат по тросу – Вступаю робко, равновесия ища. Как одолженье, взгляд я на арен...
Вязание
Рассвет
Помогите мне, небеса
Я любовью тебя облачу. Лебединым я криком кричу. Полетим мы с тобой в небеса. Слёзы счастья, на к...
Международный день отца
Здравствуйте, друзья! 24 июня наш творческий коллектив «Мечта» участвовал в проведении «Международно...
Мои снежинки, мои белые кружева...
ПОЦЕЛУЙ, ПАЦАЛУНАК, A KISS, DER KUSS
Почему так приятно, когда нас целуют... Чаму так прыемна, калі нас цалуюць... Why? It’s so nice,...
Замыкая круг
Нам так не хотелось расходится после концерта "День Аффинити", что решили спеть ещё одну песню. ...
Встреча
Я просто таю, от твоих касаний И будет она долгой, ночь признаний И вспомнишь ли те времена... К...
Тост
Я вам расскажу немного о ней (Хоть и знаю ее маловато дней) О ком идет речь, вы знаете все Будут ...
Ты сказал, что я как кошка...
Ты сказал, что я как кошкаТихо жду свою добычуЧто любил меня немножкоЧто теперь меня бои...
Летний дождь
Любой проблеме - любое решение
Передо мной по улице идёт молодая пара. Слышу обрывок разговора. - Ну, как почему? Я же не могу от...
Ночь
Новогодний шоу-маскарад 60-61 г.э.д.
«Рыбные коллажи»
Коллажи - милая техника, к котоой я возвращаюсь время от времени. Работа для глаз и для рук и в то...
К одной цели
Звездные войны: Эпизод II - Атака клонов
Сделаем мир теплее!
Колдун и ведьмачка парую Друг друга встретят на пути Ни он и не она тропою, своей Тогда, не затру...
Разум
Разум не плоть, А способность ментала. Это как мыслить И думать как надо. Это развитие, ум и айк...
Тапочки
СРЕДА.физическая лирика
Мысль заполняется СРЕДОЙ, и,без неё,мой ум не дышит...
Пинап 4
ОСТАНОВКА ВНУТРЕННЕГО ДИАЛОГА.физ.лир-ка
Мир-развалился! Время- встало! Реальность- без Лица в груди.
Цвет
СОХРАНИТЬ.глагол
Возможно разве СОХРАНИТЬ, оставить ТАК,как было прежде?...
ПЕСЕНКА О ШЛЯПКЕ
Директорская шляпка золотая, С головки вашей ветреной слетая, Еще не раз пленять собой могла. Одн...
Магическая книга
Ты, ты знаешь сколько мне лет? – они переходили дорогу мегаполиса. Так вот от родительской опеки...
РАЗНИЦА ?
Какая разница в словах СОЗДАТЬ,а также СОЧИНИТЬ?...
Роспись стены на кухне
Лекция Лизы Топорковой - Как правильно ругаться и сохранять добрые отн...
3.5 Веселье
Давайте сделаем весёлый плакат со шкалой тонов!Что человек думает или говорит в этом тоне? ...
СТЕРЖЕНЬ.физическая лирика
Я знаю:слово СТЕРЖЕНЬ - ОСЬ , предмет опоры,удлинённый.
Жить в моменте или кхемерские храмы
Че Бурундук обыкновенный
Грустная баллада
Вот теперь ты жена, Не моя! Он ласкает тебя Изо...
Кукла
Жила маленькая девочка.  Она любила играть с подругами,  их любимой игрой  была игра в куклы....
0.0 Смерть тела
Давайте сделаем весёлый плакат со шкалой тонов!Что человек думает или говорит в этом тоне?...
Плохая весть
Губы искусаны в кровь Странная между нами любовь Не могу я больше жить без тебя Нежные руки обн...
Времена
Слова всегда есть, скомканы На постель белоснежную брошены Пером по углам разбросаны Я построю ...
Майские розы
Чудовище глупое с великолепными ушами
)))))))))))))))))
))))))))))))))))) Анна ?Talika? Пименова 23 августа 2010 в 19:55...
0.3 Незаслуживающий
Давайте сделаем весёлый плакат со шкалой тонов!Что человек думает или говорит в этом тоне? ...
Мозаичка
Всё своё ношу с собой
Цитата
ЦИТАТА!... Крепче нет фрагмента в Истории планеты всей...
СМС - Мысли о тебе
Мягок день осенний Цветная листьев карусель И пауки несмелой стаей По разные стороны летят Сквор...
Словарь.Детское.
СЛОВАРЬ...Опять закрылся рот... ЧТО слово это означает?
МОЯ ЛЮБИМАЯ ДОЧЕНЬКА!
Набросок в стиле рэп
Зачем жить-умирать, умирать чтобы жить, но не жить, скажи брат Зачем любить-убивать, убивать за люб...
Словари
Семья огромная собралась... Не все сидят...Они - слова... Большой Словарь - отец,старался у все...
Дыхание вечности
(Сегодня) 11.05.2003
Вот опять отбой В трубке брошенной Вновь я счастлив был На мгновение Боль бежит за мной Белой л...
ЭХО
Я атом повернул в руках... ОН- заискрился разноцветно.
Дурной!
Тем, кто уважает и ценит каждую минуту Жизни посвящается. -----------------------------------------...
ДУХ ЛИРЫ.физ.лир-ка
Атом... прислушался к сердцу. Начал... ядром дрожать. Всё субмельчайшее место ...
Природа в тебе
В поле ветер взъерошил мне волосы И узнал я в нём ласку рук Солнце лица коснулось лучами В них у...
Сердечко на радуге с малышами
Шоу мыльных пузырей
Пейзаж
Я есть эгоист
Посмотрел на эго я. А оно мне: «Это я» Это я такой хороший. Это я такой пригожий...
Что может быть лучше
Что может быть лучше Любви, не распутства Когда всё известно Когда мысли рвутся [...]
Ноябрь. Не мёрзни, пусть тебе будет теплее.
Конкурс на самые весёлые тапки
Новый год, Шоу, Маскарад 60-61 г.э.д.
Года - страницы...
Есть точки моих осознаний: звёзды быть может, звезда...

Рубрика: Рассказы.

Оставьте свой отзыв!





Подписка на новые записи


Наши группы в соцсетях:

Одноклассники В контакте Face Book Мой мир